Door Joris Jansen

Redacteur

Kobaltprijs rijst de pan uit

Problemen voor Tesla, Samsung en Apple?

De omstandigheden in de Congolese kobaltmijnen

Het uit de grond halen van het koper waarmee kobalt wordt verkregen, gaat op twee verschillende manieren. Enerzijds gebeurt het delven met name op industriële wijze, waarbij sprake is van enige mate van toezicht. Vooral het Zwitserse mijnbouwconcern Glencore heeft een aardige vinger in de pap als het gaat om de kobaltproductie in Congo. Het bedrijf heeft belangen in veel kopermijnen. Glencore verwacht in 2018 zo'n 39.000 ton te produceren, terwijl het in 2017 niet verder kwam dan 27.400 ton. Volgens ING haalt Glencore ongeveer 1,5 miljard dollar aan omzet uit de kobaltwinning.

Anderzijds zijn er ook nogal wat zogeheten 'ambachtelijke' mijnen waarbij toezicht ontbreekt en vrijwel alles nog met simpel handgereedschap gebeurt. Mark Dummett licht toe dat de mijnwerkers hier geen enkel beschermingsmateriaal hebben, zoals mondmaskers. En dat kan ernstige gevolgen hebben. "Bij het delven van kobalt wordt er in het gesteente gehakt en daarbij komt veel gevaarlijk stof vrij. De ambachtelijke mijnwerkers kunnen er levensbedreigende longziekten van krijgen. Daarnaast hebben ze niet de uitrusting om veilig te graven. Er is niets om te voorkomen dat ze lange, gevaarlijke tunnels graven, wat nogal eens leidt tot aardverschuivingen en instortende gangen." Soms worden ook flinke gangen gegraven vanuit woningen en gebouwen.

Een ambachtelijke of artisanale mijn. ​©Amnesty International/Afrewatch.

Bij deze ongereguleerde mijnbouwactiviteiten is er net zo min oog voor de gevolgen voor het milieu. De lucht, nabijgelegen rivieren, drinkwaterbronnen en de bodem raken vervuild. Uit onderzoek is gebleken dat de concentraties kobalt en gevaarlijke metalen als cadmium en uranium in het bloed van mensen die in de buurt van mijnen of verwerkingsfabrieken wonen, veel hoger zijn dan normaal. Dat geldt ook voor bijvoorbeeld de vissen in de nabijgelegen wateren, die dienen als voedingsbron.

Ondanks deze gevaren en het feit dat de opbrengst van deze mijnbouwactiviteiten relatief gezien niet heel hoog is, wagen nogal wat mannen en jonge kinderen zich in de smalle, onveilige gangen in de hoop nog wat te kunnen verkopen aan veelal Chinese tussenhandelaren. Ze hebben simpelweg geen alternatief: zonder de kobaltmijnen zouden ze waarschijnlijk werkloos zijn. Het gaat naar schatting om ongeveer honderdduizend ambachtelijke mijnwerkers. Darton Commodities schat dat deze mijnwerkers in 2017 goed waren voor veertien tot zestien procent van al het gewonnen kobalt in Congo, wat ongeveer gelijkstaat aan 10 procent van de wereldwijde kobaltleveringen.

©Amnesty International/Afrewatch.

Het zijn niet alleen volwassen mannen die werkzaam zijn bij de kobaltmijnen. "We hebben kinderen bij de mijnen aangetroffen die soms slechts zeven jaar oud waren", zegt Dummett. "Ze werken veelal boven de grond, waar ze zware zakken dragen met daarin rotsblokken waar het kobalt in zit. Daarbij werken ze vaak de hele dag zonder te eten."

Om de kinderarbeid bij de kobaltmijnen terug te dringen, is het noodzakelijk dat de vele grote technologiebedrijven en autofabrikanten weten waar hun kobalt vandaan komt. Op dat punt is er volgens Dummett nog aardig wat te verbeteren. "Van de 29 door ons onderzochte bedrijven voldoet er niet een aan de internationale standaarden. Als Amnesty International op basis van eigen onderzoek bij een bedrijf aanklopt en zegt dat er bewijs is dat het gebruikte kobalt afkomstig is uit mijnen waar kinderarbeid plaatsvindt, krijgen we vaak de reactie: die informatie hebben we niet. Sommige bedrijven doen simpelweg geen moeite om de bron van het kobalt te achterhalen. Er is wel wat vooruitgang, maar de meeste bedrijven weigeren deze informatie te onthullen. Daardoor kan niet gegarandeerd worden dat het kobalt dat is gewonnen door kinderarbeid niet gebruikt wordt in hun producten."

Lees meer


Google Pixel 7 Sony WH-1000XM5 Apple iPhone 14 Samsung Galaxy Watch5, 44mm Sonic Frontiers Samsung Galaxy Z Fold4 Insta360 X3 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2022 Hosting door True

Tweakers maakt gebruik van cookies

Tweakers plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Tweakers relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Sluiten

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie. Meer details

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Tweakers contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht. Meer details

    Tweakers genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Tweakers gevolgd worden. Indien je bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je account. Indien je niet bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je sessie die maximaal 4 maanden actief blijft. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden. Meer details

    janee