Door Stephan Vegelien

Redacteur

Facebook in de polder

Meta's megadatacenter bij Zeewolde

Inleiding

Facebook-moederbedrijf Meta gaat een hyperscaledatacenter bouwen in de polder bij Zeewolde. De gemeenteraad is akkoord gegaan met de bestemmingsplanwijziging die de bouw van het datacenter op Trekkersveld 4 mogelijk maakt. Er rest nog een aantal vergunningen, waarvan de status onbekend is, en Meta moet nog een stuk grond kopen van het Rijksvastgoedbedrijf. Als we ervan uitgaan dat dat allemaal geen problemen oplevert, wat voor datacenter kunnen de Zeewoldenaren dan verwachten als hun buurman en wat staat er eigenlijk in een datacenter van Facebook of moederbedrijf Meta?

Voor we bij het datacenter zelf uitkomen, moeten we eerst iets vertellen over hoe het datacenter überhaupt in Nederland terecht gekomen is, en onder welke voorwaarden. Meta wil een van de grootste datacenters van Nederland bouwen. Dat is op zichzelf al bijzonder, want bij zo’n groot bouwproject is het geen kwestie van een stukje grond kopen en een pand bouwen. Er komt veel meer bij kijken: kiezen voor Nederland, een goede locatie vinden, aansluiting krijgen op het stroomnet en connectiviteit regelen, een flink aantal vergunningen krijgen, de milieueffecten in kaart brengen en dan nog de verschillende lagen van politiek Nederland overtuigen. Het rijk moet bereid zijn een stuk grond aan je te verkopen, de provincie moet akkoord zijn met de bouw, het waterschap en de omgevingsdienst met de randvoorwaarden voor het datacenter en de gemeente met de bestemmingswijziging als het datacenter gebouwd wordt op voormalig akkerland. Dat alles heeft weer gevolgen voor het ontwerp.

Hoe Facebook voor de polder koos

De plannen van, toen nog, Facebook om naar Nederland te komen, begonnen in 2019. In september van dat jaar opende Facebook zijn datacenter in het Deense Odense. Het had plannen om verder uit te breiden in de regio en wilde daarbij ook graag naar Nederland komen. Daarvoor klopte het aan bij The Netherlands Foreign Investment Agency. Dit agentschap is onderdeel van het ministerie van Economische Zaken en Klimaat en heeft als doel om Nederland te promoten als vestigingsplaats voor bedrijven.

Facebook kende het NFIA, dat er in die tijd wel heel nauwe banden op nahield met het Amerikaanse Chamber of Commerce, doordat het agentschap in 2017 een rondje Silicon Valley had gedaan om Nederland op de kaart te zetten als vestigingslocatie. In 2019 vonden ze elkaar opnieuw, toen om te zien waar en hoe Facebook zich in Nederland zou kunnen vestigen. Het was aan de NFIA en het ministerie van EZK om een geschikte plaats te vinden. Daarvoor hebben ze als het ware een map met provincies en gemeenten die vestigingsplaats willen zijn voor grote bedrijven.

Het datacenter van Facebook in Odense in Denemarken. Foto: Facebook

De meest logische plek waar de partijen uitkomen: Flevoland, dicht bij Amsterdam en AMS-ix, en ruimte zat. Daar komt bij dat Flevoland al sinds de jaren tachtig op zoek is naar een manier om hooggeschoolde arbeid naar de regio te lokken. Nu loopt de provincie, met name Almere, dagelijks leeg omdat een aanzienlijk deel van de bewoners in de Randstad werkt. Winst voor beide dus. Er werd gezocht naar een geschikte plek en Facebook ging met de hulp van ingenieursbureau Arcadis en het Amsterdamse advocatenkantoor Allen & Overy in gesprek met de provincie, de regionale ontwikkelingsmaatschappij Horizon en uiteindelijk met de gemeente Zeewolde.

Een van de eerste dingen die werd besloten, is dat de naam Facebook in het hele onderhandelingstraject niet mocht vallen. In plaats daarvan zou alles lopen via een tussenbedrijf, Polder Networks B.V, dat voor de gelegenheid in februari 2020 werd opgericht. Zodra bekend werd dat er plannen waren voor een datacenter in de provincie Flevoland, ging het gerucht dat Facebook achter de plannen zat, maar niemand zei het hardop of wist het zeker. Ook Tweakers moest het lange tijd houden op ‘een onbekende Amerikaanse datareus’, omdat we niet hard konden maken dat Facebook de vestigende partij was. Wel had een bron die bij het project betrokken is, ons dit off-the-record toevertrouwd en leken de bouwplannen van Polder Networks heel veel op het ontwerp van Facebooks andere datacentra.

In juni 2020 werd de komst van het datacenter bij Zeewolde bekendgemaakt. Wethouder Egge-Jan de Jong van de gemeente heeft het op dat moment over het ‘grootste datacentrum van Nederland’. Toevallig had Tweakers een maand eerder de vraag gesteld: hoeveel datacenters kan ons energienet eigenlijk aan? Alles leek in juni al in kannen en kruiken; de wethouders waren enthousiast en de provincie zag het wel zitten. Het was nog aan één partij, leek het: de gemeenteraad van Zeewolde. De grond waarop het datacenter van Facebook gebouwd moet worden, was immers nog bestemd als landbouwgrond. Er moest een bestemmingsplanwijziging komen om er een bedrijventerrein van te maken. Die beslissing volgde op 16 december 2021.

Dit artikel kun je gratis lezen zonder adblocker

Alle content op Tweakers is gratis voor iedereen toegankelijk. Het enige dat we van je vragen is dat je de advertenties niet blokkeert, zodat we de inkomsten hebben om in Tweakers te blijven investeren. Je hoeft hierbij niet bang te zijn dat je privacy of veiligheid in het geding komt, want ons advertentiesysteem werkt volledig zonder thirdpartytracking.

Bekijk onze uitleg hoe je voor Tweakers een uitzondering kunt maken in je adblocker.

Ben je abonnee? Log dan in.

Tweakers maakt gebruik van cookies

Tweakers plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Tweakers relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Sluiten

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie. Meer details

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Tweakers contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht. Meer details

    Tweakers genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Tweakers gevolgd worden. Indien je bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je account. Indien je niet bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je sessie die maximaal 4 maanden actief blijft. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden. Meer details

    janee