Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Softbank neemt roboticabedrijf Boston Dynamics over

Door , 35 reacties

Het Japanse concern Softbank heeft roboticabedrijf Boston Dynamics overgenomen van Alphabet, moederbedrijf van Google. Onderdeel van de overeenkomst is ook de overname van Schaft, een Japans bedrijf dat zich op tweebenige robots richt.

De overname van Boston Dynamics is onderdeel van Softbanks streven 'slimme robotica' te ontwikkelen, meldt het bedrijf. Dat Alphabet van het roboticabedrijf af wilde, is geen geheim. Boston Dynamics werd eind 2013 overgenomen door destijds Google, dat toen meer roboticabedrijven overnam. Maar Google kwam tot de conclusie dat zijn robotbedrijfsonderdeel niet winstgevend te krijgen was en wilde van de roboticabedrijven af.

Boston Dynamics kreeg in de afgelopen jaren veel bekendheid met opvallende robots, zoals de mensachtige Atlas, de katachtige Cheetah en Wildcat, die autonoom kan rennen. Het Japanse Schaft, dat Softbank eveneens overneemt van Alphabet, is minder bekend. Dit bedrijf ontwikkelt tweebenige robots die bijvoorbeeld kunnen traplopen.

Softbank is een Japanse onderneming met bijna 70.000 personeelsleden. Het bedrijf uit Tokio is actief op de markt voor onder andere telecomdiensten, technologie en media. Vorig jaar nam Softbank het Britse ARM over. SoftBank bezit daarnaast onder andere een aandeel van 28 procent in het Chinese Alibaba en 77 procent in het Amerikaanse Sprint Nextel.

Olaf van Miltenburg

NieuwscoŲrdinator

Reacties (35)

Wijzig sortering
Interessante overname. In Japan liep ik een Softbank-winkel in en werd ik gegroet door hun Pepper robot die je dan aankeek en in Taiwan kon je selfies met hem nemen. Het is de eerste humanoid robot die ik regelmatig in het wild ben tegengekomen. Het is bizar hoe makkelijk je brein voor de gek wordt gehouden en je een soort sympathie krijgt voor iets dat tegen je praat, naar je gebaart en je aankijkt. Niet veel anders dan met een dier.

Met de technieken van Boston Dynamics erbij ben ik wel benieuwd wat eruit gaat komen. BD maakt veel indruk met de manier waarop robots zich voortbewegen. Combineer dat met de kennis van mens/robot interactie van Softbank en je kan mooie dingen krijgen.
Ik heb wel het gevoel dat BD zich meer specialiseert op grote grove industriele machines, die of op brandstofmotoren lopen, of een dikke stroomkabel nodig hebben. Ze worden echt ontworpen als een soort werkpaarden, in staat om zware ladingen te dragen en daarbij perfect balans houden op een oneven ondergrond.

Ik geloof niet dat dit dezelfde soort robot is die je vriendelijk begroet in een winkel. Ik denk dan ook dat BD overgekocht wordt om juist breder te worden in de robot industrie, niet zozeer om de huidige robots te verbeteren. Het soort research dat BD deed was voor een heel ander soort robot bedoelt.
Dat van brandstofmotoren of dikke stroomkabels is maar een eerste versie, daarna wordt het model verfijnd en geprobeerd om dus de afhankelijkheid van een dikke stroomkabel/brandstofmotor te beperken. Je moet het zo zien, vroeger moest een laptop ook aan het stroomcontact hangen om te kunnen gebruiken, later werd de accu geintroduceerd waarna die deels los te gebruiken was, en nu kan men met een accu steeds langer eenzelfde laptop blijven gebruiken. De robots waar BD aan werkt staan nog echt in de kinderschoenen.
Toch gaat dat niet echt op als je zulke krachtige motoren gebruikt, dan ontkomt je er niet aan dat je zo'n krachtige krachtbron nodig zult hebben. De vergelijking met computers gaat niet op, omdat computers efficiŽnter worden door alle onderdelen te verkleinen (waardoor het ook minder stroom trekt, minder warm wordt, dus harder kan lopen etc).

De robot (of zijn motoren) kleiner maken gaat niet echt op als je wilt dat hij paketten van 100en kilo's moet kunnen tillen. Er valt vast wel iets te optimaliseren, maar niet zoveel als er bij de computers is gebeurd afgelopen 20 jaar jaar. Dat zo'n BD robot zonder brandstof puur op een accu kan lopen voor acceptabele tijd / afstand kan je voorlopig vergeten zolang we geen gigantische doorbraken maken in energie opwekking.
Opwekking is toch niet het probleem? Gaat meer om de accucapaciteit en/of laadtijden.
Capaciteit kan je zien als opwekking. Wat ik bedoel is dat je een klein en licht genoege accu wilt hebben die zo'n zwaar apparaat moet kunnen voeden, als je nu al kijkt wat er een gigantische accu's in een electrische/hybride auto moet (en dan nog is de actieradius enzo redelijk beperkt).
Ook de actieradius van auto's wordt groter en groter. Het idee hebben dat we aan de grenzen zitten van technologische vooruitgang is echt te bizar voor woorden.

We staan inderdaad aan een grens, maar dat is grens van de volgende fase. Ontwikkelingen gaan sneller, en sneller.

Het duurt niet lang meer voordat we de volgende tijdsfase ingaan. IndustriŽle revolutie, internet technologie, robotica, artificial intelligence.

AI is nog zwaar beperkt, maar helpt ons nu al dingen te realiseren die we zelf nooit hadden kunnen bedenken. Robotica neemt nu al duizenden banen over. Voornamelijk in fabrieken en magazijnen, maar op zeer korte termijn ook in de dienstverlening (vrachtwagen-, taxi-, buschauffeurs, treinmachinisten).

De wereld staat op het punt te veranderen. En dat zal eerder zijn dan we denken.

Besef goed dat de industriŽle revolutie pas in 1750 begon. Europa volgde ruim 50 jaar later pas. De transistor is pas in 1923 ontdekt, de eerste programmeerbare computer stamt uit 1940, en internet is er pas sinds 1983 (arpanet 1969)

AI onderzoek loopt al sinds 1950 zo'n beetje. Maar het is de laatste jaren enorm hard gegaan door technologische doorbraken en de gigantische bak met data, beschikbaar op en via het internet.

Er vanuit gaan dat een robot niet veel meer te optimaliseren valt is echt een beperking van de menselijke geest. En zelfs als het waar zou zijn. Dat een robot nooit honderden kilo's zou kunnen dragen. Dan leert hij toch gewoon de juiste tools te gebruiken? Het gezegde "wie niet sterk is moet slim zijn" gast even goed op voor robots. En door sterke punt in logische redenatie ipv emotioneel handelen, kunnen zij hier juist in uitblinken.

* edit ; met SpaceX is het zelfs de computer die ons naar de ruimte brengt. De mens speelt in de vlucht zelf geen rol meer. We hebben tijdens de countdown nog de optie om de noodstop in te drukken, daarna is het volledig aan de computer.

[Reactie gewijzigd door GateKeaper op 9 juni 2017 12:34]

Dat zo'n BD robot zonder brandstof puur op een accu kan lopen voor acceptabele tijd / afstand kan je voorlopig vergeten
Dat is wat ik zei, let op het woord "voorlopig". Ik heb nooit gezegd dat we aan grenzen zitten, het zal er vast ooit komen. Maar zoiets gaat gestaag, de accu technieken komen voorlopig nog niet eens in de buurt om het mogelijk te maken.

Let ook op dat we het hier over een vrij specifieke tak van robotica hebben, de voorbeelden die jij noemt van automatisatie ed staan hier vrij ver vandaan. Ook hebben we het hier niet over AI, maar over de mobiliteit van het mechanische aspect.

Kan je nog zo slim zijn, maar een robot van 100gram gaat nooit iets van 100kilo op tillen, dat lijkt me logisch.

[Reactie gewijzigd door Zoop op 9 juni 2017 12:50]

Ik weet wat je zei. Wat ik bedoelde te zeggen is dat de ontwikkeling snel gaat.

Doorbraken gaan in grote stappen, en doorontwikkeling gaat vaak inderdaad gestaag. AI haalde ik erbij, omdat AI ons kan helpen met het bedenken van een compleet nieuw soort accu, die niet te vergelijken is met wat we nu kennen. Maar wel vele malen efficiŽnter.

Je opmerking dat een robot van 100 gram nooit 100 kg kan gaan tillen is helemaal niet zo logisch als je beweerd.

In letterlijke zin misschien wel ja. Maar de gemiddelde mier kan gewoon 50x zijn eigen gewicht dragen. Wetenschappers beweren zelfs dat er mieren zijn die 5000x hun eigen gewicht kunnen hebben.

AI helpt ons nu al objecten met organische structuren te maken die sterker zijn dan wij konden bedenken, terwijl (of dankzij) ze minder materiaal gebruiken.
een robot van 100 gram kan misschien een lichte kabel om een katrol doen en hem bevestigen aan de lading en een contragewicht met hetzelfde gewicht, waarna hij met beperkte kracht (alleen weerstand, geen zwaartekracht) de kabel over het katrol kan rollen.

maar om dat contragewicht op te tillen heb je natuurlijk wel meer energie nodig
Ik bedoel het veel letterlijker, kijk naar de robots van BD en zie wat ik bedoel.
Ik heb de robots gezien, maar ik snap blijkbaar niet wat je bedoelt. leg aub uit
In eerste instantie werkte BD aan grote vierbenige robots die zware lasten moesten vervoeren over lastig terrein (als een soort lastpaarden voor militairen in het veld).
De zware brandstof motoren moesten nog vervangen worden door lichte, zuinigere varianten.
Het doel van de tweebenige robots is me nooit helemaal duidelijk geworden. Vermoedelijk is dit meer een studie hoe zware robots onder moeilijke omstandigheden hun evenwicht kunnen bewaren.
De ontwikkeling van dit soort autonome robots staat nog in de kinderschoenen en er is nog geen directe toepassing voor. Dat maakt dat de kosten hoog en de inkomsten laag zijn. Het blijft investeren in de (onzekere) toekomst.
In de omgeving waarin wij leven is alles op mensen met 2 benen aangepast.
Dat wil niet zeggen dat 2 benen het beste zijn. Wij zullen het ermee moeten doen, maar er zijn genoeg levensvormen die met 4 of zes poten heel succesvol zijn.
2 benen geeft alleen maar een hogere aaibaarheidsfactor omdat wij ons er in herkennen. Dat is ook de voornaamste drijfveer van BD om door te gaan met het tweebenig ontwerp in de veronderstelling dat dat uiteindelijk een goed verkoopbaar, algemeen inzetbare robot oplevert.
In Taiwan heb ik inderdaad een selfie kunnen nemen met Pepper in Syntrend, de robot sprak daar Chinees.
Pepper debuts in Taiwan
Taipei’s New Syntrend Creative Park
In Nederland heb ik hem ook al mogen ontmoeten en ben ik met hem op de foto gegaan en kinderen gefilmd die met hem gingen dansen.
Ontmoet de menselijke robot Pepper in Museum Volkenkunde
COOL JAPAN WERELDWIJDE FASCINATIE IN BEELD

[Reactie gewijzigd door TzaraDuchamp op 9 juni 2017 12:12]

Softbank heeft voorheen al het Franse Aldebaran Robotics overgenomen, de makers van Pepper en Nao robots.
Dit past wel ik het rijtje thuis. En wellicht gezien de eerdere overname van ARM, willen ze die wellicht als processor voor hun robots gebruiken

[Reactie gewijzigd door greenbat op 9 juni 2017 19:52]

We zijn toch ook een dier? Logisch die band die we met ze hebben.
Ik dacht dat BD onderdeel was van de Amerikaanse defensie. Hoe dan ook, gezien het feit dat ze ook bezig waren met robots voor militaire doeleinden vind ik het gek dat de overname is goedgekeurd.
Het was vroeger van DARPA, voordat Alphabet het overnam. Sinds die overname is het ook minder gefocust geweest op defensie.

Daarnaast: de robots boden niet echt een voordeel voor defensie. Zover ik weet zijn ze alleen voor tests toegepast. Dus zo vreemd vind ik het niet.
Het was vroeger van DARPA,
BD is nooit van DARPA geweest (afaik bezit DARPA geen bedrijfen) maar ze ontvingen financiering van DARPA. Met andere woorden, ze hebben projecten voor DARPA gedaan.
Ze boden misschien nog geen voordeel voor defensie maar zouden dat prima kunnen doen. Aangezien ťťn van de laatste robots van Boston Dynamics in staat was om z'n armen op hetzelfde punt te houden terwijl de ondergrond of de houding veranderde zou dit een heel goed punt kunnen worden voor "militaire robots". Target je doel, lock deze en stuur een robot richting je doel. Hoe dichter bij je komt hoe groter de kans dat je schot raak is.

Rust dit soort robots uit met grover geschut en maak er massaproductie van en de volgende oorlog wordt gespeeld als een computerspelletje waarbij militairen ver weg van het oorlogsgebied zitten en robots hun werk doen.
Aangezien ťťn van de laatste robots van Boston Dynamics in staat was om z'n armen op hetzelfde punt te houden terwijl de ondergrond of de houding veranderde zou dit een heel goed punt kunnen worden voor "militaire robots".
Al ziet dit er bijzonder indrukwekkend uit op een bewegende robot is dat niet bepaald een nieuwe techniek; een Leopard I (een model tank ontwikkeld in de jaren '60 van de vorige eeuw) kon al onder het rijden op een niet stabiele ondergrond toch zijn loop constant gericht houden op 1 punt.
robots worden anders al jaren gebruikt door het Amerikaanse leger (afhankelijk van de definitie van het woord robot trouwens)

DRDO Daksh
Elbit Hermes 450 (Israel)
Goalkeeper CIWS
Guardium [6]
IAIO Fotros (Iran)
PackBot
MARCbot
RQ-9 Predator B
RQ-1 Predator
TALON
Samsung SGR-A1 [7]
Shahed 129 (Iran)
Gladiator Tactical Unmanned Ground Vehicle (used by the United States Marine Corps)

[Reactie gewijzigd door white modder op 9 juni 2017 11:38]

verrassend - leek mij juist een van de onderdelen die in toekomst (veel) omzet/winst kon genereren, als dan niet via US leger. Bijzonder dat deze kennis/techniek buiten USA ingezet gaat worden.
Tsja, als je een regering hebt die als grootste achievement het weer openen van steenkoolmijnen ziet, is het niet gek dat dit soort dingen niet veel toekomst heeft (in ieder geval niet in de komende 4 jaar).
Dit bedrijf staat al jaren te koop - ver voor de huidige regering, dus dat heeft er geen bal mee te maken. Misschien wat minder naar de hysterische onzin luisteren :)
Als iets veel toekomstige potentie heeft, kunnen ze er meer geld voor vragen en wil de ander er ook meer voor geven. Of je het beter kan verkopen of niet hangt helemaal af van de prijs.
Ik ben blij dat het bij Softbank terecht is gekomen. Dat bedrijf lijkt andere plannen te hebben dan oorlogsmachines bouwen. Ik vind dat Boston Dynamics prachtige apparaten maakt, maar dat het doel is om ze op het slagveld te gebruiken staat me niet aan. Softbank lijkt deze robots te willen hebben om mensen te helpen, niet om ze kapot te maken.
Wat een domme ignorantie van de VS om zoiets strategisch aan een ander land/continent over te laten gaan. VS met bossen en koude delen zouden heel wat grof kap en breek werk alsmede lange afstandsvervoer kunnen automatiseren waarmee je de robot en AI ontwikkeling financiert. Tesla snapt dat, misschien kan Europa dat overnemen als de VS dat ook afstoot ;-)

[Reactie gewijzigd door EvertSchut op 9 juni 2017 13:10]

Prima, wij willen wel al hun "groene" projecten overnemen. :) Gaat ons goed geld opleveren... iets wat een blonde bolle kop niet snapt.
Werkte BD niet voornamelijk met het geld van DARPA?

DARPA is een afdeling vh Amerikaanse leger met als doel nieuwe technieken te helpen ontwikkelen voor militaire toepassingen.

Al de robots die BD tot nog toe maakte voor DARPA, moesten niet direct op zich inzetbaar zijn, enkel de technologien die er in staken.

Als BD verkocht wordt , denk ik dat DARPA niet meer veel geld aan hen zal geven,, dus Softbank zal, denk ik dan, Bd enkel kunnne leegmelken op basis van hun huidige technieken.

Of ze gaan zelf veeel geld steken in de Amerikaanse ontwikkelaars van BD.

Vermits America het grootste defensiebudget by far heeft, zal een privebedrijf dat nooit kunnen evenaren.

Zal niet lang duren of die mannen vertrekken bij BD en richten een nieuw bedijfje op dat weer DARPA budgetten gaat opmaken.

De evolutie van de robots van BD vind ik trouwens wel knap, als je ziet waar ze nu staan tov die zwaar ronkende benzine monsters.

De hoop om soldaten te vervangen door robots op het veld,Darpa weet ondertussen wel dat robots enorm veel verbruiken en hun aktieradius daardoor beperkt is. Exoskeletons beloven veel meer.

Pepper van Softbank rijdt op wieltjes, die verwijderen door iets wat op benen lijkt is net wat BD door de jaren heen ontwikkeld heeft.

In die zin is de aankoop door Softbank te begrijpen.

Mijn idee.
Beter gaan ze niet zoals de Amerikanen alles inzetten op militaire doeleinden en oorlogszuchtig gedrag. Het is prima dat Softbank het opkoopt, ze hebben misschien andere plannen dan Darpa. Waarschijnlijk betere doeleinden dan een beetje als holbewoners oorlogje spelen.

Lijkt me mooi inderdaad dat ze Pepper gaan updaten met echte benen. :) Dat klinkt goed.

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.


Nintendo Switch Google Pixel XL 2 LG W7 Samsung Galaxy S8 Google Pixel 2 Sony Bravia A1 OLED Microsoft Xbox One X Apple iPhone 8

© 1998 - 2017 de Persgroep Online Services B.V. Tweakers vormt samen met o.a. Autotrack en Hardware.Info de Persgroep Online Services B.V. Hosting door True

*