Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Arnoud Wokke

Redacteur mobile

'Dan ga ik zelf wel een forum beginnen'

Tweakers 21 jaar: in gesprek met de oprichters

Een bedrijf oprichten: kruistabellen en kleine kantoortjes

Na een paar jaar was duidelijk dat Tweakers een blijvertje zou zijn: er kwamen steeds meer inkomsten en de bezoekcijfers groeiden als kool. Daniël: "Het was echt een klassieke hockeystick en in de eerste jaren hadden we honderden procenten groei per jaar in bezoek, dat was echt bizar." Femme: "Vooral in die eerste tijd braken we bijna elke dag wel records, dat was gaaf om mee te maken."

Met de groei kwamen ook zakelijke aspecten waar ze niet op rekenden. Daniël: "We hadden het plan om Pricewatch-admin groter te maken. Mensen konden databestanden importeren, waardoor ze niet handmatig prijzen hoefden in te kloppen. 'Eans' en andere productcodes waren er niet, dus je moest zelf kruistabellen aanleggen om een koppeling te maken tussen een product in de Pricewatch en in een webwinkel. Als je als webwinkel Pricewatch Select had, dan was je de pineut en moest je dat zelf doen. Kregen we meldingen als 'ik ben zes uur bezig geweest, druk op de verkeerde knop en alles is weg'."

Maar het jonge bedrijf bood webwinkels ook aan om die kruistabellen te laten maken, door Tweakers. "Dat heette Pricewatch Admin Diamond en dan rekenden we 1000 euro per kwartaal. Echt een fooi achteraf bezien. Kwam een webwinkel aan met een lijst van tienduizend producten die in de Pricewatch moesten, daar hadden we natuurlijk niet op gerekend. En dan kregen we vragen als: 'ik verkoop 2500 verschillende printercartridges, waarom staan die er niet allemaal in'? Daar kijken ze niet naar bij ons, was dan vaak het antwoord."

Locatie van eerste pand. Hard-ware.nl ging in 2007 failliet.
Foto: Google Street View

Op een gegeven moment moest er een kantoor komen. Maar waar? Femme woonde in Ruurlo, Daniël in Nijkerk en Floris in Utrecht, dus de logische eerste locatie was... Vlaardingen? Daniël: "In die tijd was er een eigenaar van een webwinkel die ook in de Pricewatch stond, Hard-ware.nl. Die had ons een beetje onder zijn hoede genomen. Hij wilde helpen met een bedrijfje opstarten en hij zei dat we bij hem een hokje konden krijgen waar we kantoor konden houden. Dan hadden we in elk geval een telefoon om te bellen. Er begon zakelijke interesse te komen, maar het begon awkward te worden dat we niet per telefoon bereikbaar waren. Dan denken ze al snel dat je een stel amateurs bent die je niet serieus kan nemen. Daarom gingen we in op zijn aanbod en hebben we in zijn zaak in Vlaardingen gezeten."

Heel groot was het niet. Floris: "Het was 1,80 meter breed, dus net genoeg voor een bureau. En het was 2,40 meter diep. Er was geen raam. " Alleen Floris en Daniël zaten daar, want Femme bleef thuis in Ruurlo. Daniël: "Als we iets van hem wilden, stuurden we een mailtje. Een antwoord kon wel lang duren." Floris: "De site was nog van Femme. Als ik Femme een bericht stuurde zoals: 'voor reviewcomputers hebben we nieuwe harddisks nodig, heb je 900 euro liggen?', dan voelde dat wel een beetje lastig. Want je leefde bij de gratie van iemand anders. Had er handje van om eerder dingen te beloven dan om ze te regelen. My ass was on the line. Daar moet je ook van leren."

De eigenaar van de webwinkel hielp met meer dan alleen een kantoortje. "Hij hielp bijvoorbeeld met een bankrekening krijgen, wat destijds voor een startende ondernemer niet makkelijk was. Ook met dingen als de KvK-inschrijving, accountant regelen. Die simpele zakelijke dingetjes, die waren lastig voor jonge pikkies. We waren niet echt ondernemers."

Maar Tweakers ging daarna illustere namen als HP en Apple achterna en hield kantoor in een garage. Daniël: "We hadden de moeder van Floris zo gek gekregen om een garage bij het huis om te bouwen tot een kantoortje met eigen wc-blok. Het was een enorme upgrade. En het was een vestigingsadres, want alleen wij zaten daar. Konden we een printer gaan kopen voor het bedrijf, dat soort dingen vonden we supervet."

Desondanks was het niet ál te luxe. "Die gasten van WebAds kwamen langs. Die zaten aan de Keizersgracht in Amsterdam, dus die zaten raar te kijken dat wij in onze garage even wat stoelen aan moesten schuiven om iedereen te laten zitten. We zaten aan ons bureau van zelf gezaagd mdf. Niet eens gelakt, dus je zag elke vlek. Het was allemaal behelpen, maar het was wat we op dat moment konden doen." Niet alleen Floris en Daniël zaten daar, ook sysadmin Kees kwam langs. Die had als taak om Tweakers zoveel mogelijk online te houden en dat doet hij nog steeds.

Maar het was niet allemaal hockeysticks en kruiwagens vol geld die binnenreden in die jaren. In februari 2001 barstte de internetbubbel en dat heeft het einde betekend voor veel internetbedrijven die in de jaren negentig waren opgericht. Ook bij Tweakers ging het minder. Femme: "Toen was het gelijk een heel ander verhaal. We bleven kosten houden aan hosting en we betaalden ook de nieuwsposters. Ik zat echt niet in mijn eentje te cashen. Maar heel 2001 was een mager jaar. Het werd mij duidelijk: hier moet een serieus bedrijf achter deze site komen. Daniël en Floris waren heel veel met de site bezig, met de organisatie en het opzetten van het forum. Ik vond het logisch om met hen een bv op te richten. Dat hebben we toen gedaan."

Het was ook de tijd dat er verlies is gedraaid. Floris: "Jij woonde thuis Femme, dus jij kreeg al eten. Daniël ook. Maar ik woonde op mezelf, dus ik vroeg af en toe of ik wat mocht om mijn huur te kunnen betalen." Femme: "Ik woonde op kamers, maar ben teruggegaan naar mijn ouders. Ik kon daar wonen en helemaal focussen op Tweakers. Dat was briljant." Floris: "Dat heeft ons gered."

Was er angst dat ook Tweakers ten prooi zou vallen aan de misère van het barsten van de dotcombubbel en op de fles zou gaan? Daniël: "Nee, ik ben er nooit bang voor geweest." Femme: "Ik heb nooit getwijfeld aan de levensvatbaarheid van het idee, maar het was financieel een spannende tijd." Floris: "Ik was er wel bang voor, maar ik zat iets meer op de financiën dan jij op dat moment, en ik had het meer nodig. Dit was mijn inkomen, dus ik stond er anders in. Ik was toen ceo en blablabla, maar ik voelde daardoor de druk ook: als ik dit niet weet op te krikken, dan klapt het en vernaggel ik het ook voor alle anderen."

De financiële nood kende in elk geval een slachtoffer. Floris: "Ik had vijf maanden lang geen salaris voor mezelf, omdat we allemaal andere gasten moesten betalen. Femme en ik stonden altijd achteraan. Dus móest ik wel wat anders gaan doen. Toen ik de knoop had doorgehakt, kwam er weer meer geld binnen. Dat was zuur. Ik ben wel als bezoeker blijven hangen." Vier jaar later keerde hij weer terug. Floris: "Ik kreeg een telefoontje van Daniël: 'ik zoek iemand voor de Pricewach en krijg hem niet gevonden, is dat wat voor jou?'. Het zat veel dichterbij dan mijn toenmalige werk en het was nog steeds mijn kindje."


Apple iPhone 12 Microsoft Xbox Series X LG CX Google Pixel 5 Sony XH90 / XH92 Samsung Galaxy S20 4G Sony PlayStation 5 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2020 Hosting door True