Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Arnoud Wokke

Redacteur mobile

'Dan ga ik zelf wel een forum beginnen'

Tweakers 21 jaar: in gesprek met de oprichters

Het prille begin: ik doe het zelf wel

De officiële verjaardag van Tweakers is misschien op 30 september, maar volgens Femme begon het begin juni 1998. "Ik was vrij fanatiek op het forum van Webwereld en ik postte daar topics die werden gesloten enzo. Daar werd ik echt boos om. Ik dacht: ik ga zelf wel een forum beginnen."

Bovendien miste hij iets: een Nederlandstalige site zoals Tom's Hardware Guide of Anandtech. "Ik kreeg het idee om daar een soort Nederlandse variant van te bouwen. "En dus ging ik aan de slag met Ultimate Bulletin Board en cgi-scripts om een forum te starten: Webmagix Message Board. Dat werd niet veel later World of Tweaking."

Dat was trouwens niet het enige project. Femme had ook een site online gezet over zijn Abit BX6 en Pentium II 233, die hij had overgeklokt naar 360MHz. "Van 233 naar 360MHz, da's wel vrij heftig. Met die site kwam ik op Slashdot terecht, een medestudent van de HKU in Hilversum had hem gesubmit. Dat voelde wel lekker, om geslashdot te worden."

Het is nu geen bekend fenomeen meer, maar als een grote site naar een kleine site linkte en die raakte daardoor overbelast, heet dat het Slashdot-effect. Dat is precies wat er gebeurde met Femmes overkloksite door die Slashdot-post. "Je kon in die tijd niet even je AWS-instance opschroeven", zegt Daniël. "Zo'n site draaide hooguit op een doos onder je bureau."

De site in de lucht houden was dus een uitdaging met de duizenden bezoekers die vanaf Slashdot doorklikten. "De performance van die webservers was niet al te best en dat was met die eerste overkloksite ook al een probleem."

Vanaf het begin waren veel elementen van het huidige Tweakers al terug te vinden: forum, nieuws, reviews én een prijsvergelijker. Femme: "Nu ja, prijsvergelijker. Je moet je voorstellen, die prijsvergelijker was één pagina met prijzen van wat generieke producten. Dat is totaal anders dan nu. De blueprint voor Tweakers was begin 2000 al af, want toen was Vraag en Aanbod er ook al."

Frontpage van WoT, begin 1999. 'Geef ons wat geld en klik hierop'.

Er is slecht nieuws voor mensen die graag klagen dat Tweakers in de loop der jaren commercieel is geworden: de wil om geld te verdienen was er al vrijwel vanaf het begin. Femme: "De eerste advertenties kwamen vrij snel via Amerikaanse advertnetwerken. Dat was helemaal niet gericht op Nederlanders en we hebben gebruikers schaamteloos gevraagd om te klikken, want er werd betaald per klik."

Daarna kwam er een deal met het Nederlandse WebAds. "Dat leverde wel serieus geld op." Daniël: "In 2000 ging de advertentiemarkt supergoed en kwam het geld met kruiwagens tegelijk binnen."

Behalve ads was de Pricewatch er ook al snel. Femme: "Ik had ideeën voor onderwerpen om over te schrijven en dacht dat er belangstelling voor moest zijn, dat ik er een publiek mee kon bereiken. Toen liep ik tegen Pricewatch.com aan en dat gingen we namaken. Toen ontstond gelijk het plan om er een bedrijf van te maken en om er mijn geld mee te verdienen." Voor wie Femmes inspiratie wil bekijken: Pricewatch.com bestaat nog steeds.

In zijn omgeving begreep niet iedereen Femmes stappen in cyberspace. "Mijn ouders begrepen het niet zo heel goed, maar ze waren er wel makkelijk in". Daniël: "Het was natuurlijk duidelijk dat je niet in een portiek drugs zat te roken, dus dat zal wel geholpen hebben."

Floris kwam in aanraking met Tweakers door Joey van de dropwinkel in de Zadelstraat in Utrecht. Hij wilde namelijk een pda kopen. Floris: "Ik wilde een Palm IIIc. Ik heb uiteindelijk een Vx gekocht, maar zo ben ik erbij gekomen. Joey van de dropwinkel zei: daar kun je erover lezen." Floris was toen aan het studeren. "Nu ja, studeren, ik deed een opleiding, hbo."

Daniël was er al iets eerder bij. "In het najaar van '98. Het forum bestond al, dat was toen in die lelijke paars-gele layout. Misschien was het nog wel de originele Webmagix-layout. Ik kwam erbij via het ComputerTotaal-forum. Ik was al een beetje nerdy en ik klooide met de computer van mijn vader. Ik ben op Gathering terecht gekomen toen er een user of veertig waren en iedereen ongeveer mod was. Daarna ben ik een tijdje blijven hangen, maar ik was een streber en ik wilde status, dus ik wilde ook moderator worden. Daarom ben ik heel actief geworden, ook al wist ik helemaal niets. Ik kon niet programmeren, ik studeerde planologie in die tijd."

De stap om crew te worden kwam door een mailtje aan Femme. Daniël: "Een studiegenoot had een business in het kopiëren van games. In zijn kamer stonden drie pc's met zes cd-branders en hij zat de hele dag die schijfje te kopiëren en te wisselen. Zo kwam ik vrij vroeg aan gekopieerde spelletjes. Toen heb ik Femme een bericht gestuurd en gevraagd: 'ik heb Need for Speed High Stakes, zal ik daar een review van maken?'. En Femme zei: 'ja, doe maar'. Zo is het begonnen." Wie dat wil, kan Daniëls review teruglezen.

In het begin deed Femme al het nieuws. "Dat was in de stijl van Voodoo Extreme, een Engelstalige site die veel schreef over games. Het is vooral verwijzen naar andere sites, quote erbij en een grappige tekst erboven: een soort Twitter-avant-la-lettre." Dat was uit noodzaak. "Ik zou eigenlijk moeten studeren, maar je wilt nieuws brengen. We hadden weinig middelen en dit is een manier om het te doen. Ik kon in een goede nacht twintig nieuwsberichten online zetten."

Pardon, in een goede nacht? Daniël: "Ja, je moet bedenken dat Femme toen een omgekeerd dag-nachtritme erop nahield. Hij lag overdag altijd in bed en pas tegen vier of vijf uur kwam hij eruit. Dan knabbelde hij een bak yoghurt op en kroop achter zijn computer. Vervolgens ging hij de hele nacht door." Femme: "Dat begon zo: ik studeerde nog en ik had de meeste tijd na school. Dat kan doorgaan tot in de nacht. Ik kan me herinneren, en dat is best erg, dat ik op een gegeven moment zo gewend was aan dat ritme dat ik moeite had om te slapen zonder daglicht. Ik vond het fijn om 's nachts te werken. Dat kun je geconcentreerd werken zonder dat mensen je lastig vallen op irc."

Dat had niet alleen voordelen. Floris: "Ik weet nog wel, Femme, dat we je dan overdag moesten hebben. Toen hadden we nog niet echt mobieltjes en gingen we dus je ouders bellen. Die zeiden dan dat je nog sliep, maar dan moesten ze je tóch wakker maken. Ik was ook een jong broekie, dat was ongemakkelijk."


Apple iPhone 12 Microsoft Xbox Series X LG CX Google Pixel 5 Black Friday 2020 Samsung Galaxy S20 4G Sony PlayStation 5 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2020 Hosting door True