Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door , , 37 reacties
Bron: VNUnet

Met een cd van Vivaldi's cellosonate no. 5 in de cd-speler stierf afgelopen zaterdag Fortran-ontwikkelaar John Backus op 82-jarige leeftijd in Ashland, een plaatsje in de staat Oregon. Volgens een familielid maakte hij mogelijk zelf een einde aan zijn bewogen leven.

Dochter Paula Backus zei in een interview dat Backus in zijn laatste jaren erg bezorgd was over de achteruitgang van zijn grootste gave, zijn intelligentie: 'Hij zei dat hij niet zo'n kwijlend oud mannetje in een bejaardenhuis wilde worden.'

John BackusBackus wordt door velen gezien als een van de belangrijkste pioniers op het gebied van programmeer­talen. In de jaren vijftig legde de computer­onderzoeker in dienst van IBM met de ontwikkeling van Fortran de basis voor high-level programmeertalen. Voor die tijd moesten machinetaalinstructies stuk voor stuk ingevoerd worden, wat omslachtig en foutgevoelig was. Doordat Backus erin slaagde om deze code te abstraheren naar een intuÔtiever systeem, het uiteindelijke Fortran, konden programmeurs veel sneller werken. In een interview uit 1979 in het personeelsblad van IBM zei hij: 'Eigenlijk is veel van mijn werk uit luiheid ontstaan. Ik hield niet van programmeren, maar toen ik op een IBM 701 code moest schrijven om de baan van een projectiel te kunnen berekenen, begon ik aan een systeem te werken dat het makkelijker moest maken om programma's te schrijven.'

In 1957 was de basis voor Fortran af. In sommige gevallen stond een enkele Fortran-instructie gelijk aan twintig regels rauwe machinetaal; bovendien was de taal voor het eerst 'leesbaar'. Daarmee was de eerste succesvolle hogere programmeertaal geboren. Al snel groeide de creatie van Backus en zijn team uit tot de absolute wereldstandaard en in 1958 werd voor het eerst de term 'software' geÔntroduceerd. In 1977 kreeg hij voor zijn verdiensten de prestigieuze Turing Award; in 1994 mocht hij voor zijn werk de Charles Stark Draper-prijs in ontvangst nemen.

Behalve als een hardwerkende en gedisciplineerde man wordt Backus ook gezien als een vriendelijke en zachte persoonlijkheid. Hij en zijn teamleden maakten lange dagen, maar hielden in de winter ook sneeuwballengevechten, waardoor misschien wel het eerste 'typische it-sfeertje' ontstond. De stringente 'performance reports' van IBM, waarin elke onderzoeksgroep jaarlijks zijn vorderingen tot in het kleinste detail moest vastleggen, werden door Backus als niet relevant terzijde geschoven. 'Wij waren de hackers van die tijd', zo typeert een voormalig lid van het Fortran-team terugblikkend.

Na het succesvolle Fortran-project ging Backus aan de slag met de Deense wetenschapper Peter Naur. Samen ontwikkelden ze een methode voor het beschrijven van structuren in programmeertalen. Later ging Backus weer in een groep aan de slag met het concept van functioneel programmeren. Hierbij redeneert de programmeur meer vanuit wat de gebruiker precies wil bereiken, en niet puur op het regel voor regel instrueren van een computer. Hoewel veel van dit werk in de loop der tijd verloren is gegaan, zijn de basisideeŽn later hergebruikt in andere programmeertalen. Backus bleef tot 1991 in dienst bij IBM.

Fortran
Moderatie-faq Wijzig weergave

Reacties (37)

RIP, en bedankt voor mijn loopbaan, zonder hem zaten een hoop van ons hier nu niet.
Nou, nou, dat is een beetje overdreven denk ik. Als hij niet op het idee was gekomen dan had vast iemand anders het wel bedacht.
en in 1958 werd voor het eerst de term 'software' geÔntroduceerd

Ik snap niet helemaal wat dit met Backus of Fortran te maken heeft.

(En ik vind een mogelijk zelfgekozen einde eerder dapper dan triest.)
Voordat Fortran bestond, bestond er niet echt iets als software. De code werd letterlijk in de computer geklopt met schakelaars. De code was ook heel specifiek aan ťťn type computer gebonden. Met de eerste programmeertaal werd het wat abstracter en een stuk broncode werd iets wat je ook naast de computer kon bestuderen. Natuurlijk was de overgang niet zo strikt afgebakend, maar dit is ongeveer het idee.
toen je als programmeur nog direct de machinecode moest invoeren, noemde men het blijkbaar nog niet 'software' (ik denk dat ze het toen kl*teklus noemden)
Voor degene die het nog niet weten: Fortran staat voor Formula Translating. Afgeleid van "The IBM Mathematical Formula Translating System"
Zoals in de mouseover in de inleiding vermeld staat idd ;)

Een andere aanvulling:
Na het succesvolle Fortran-project ging Backus aan de slag met de Deense wetenschapper Peter Nauer. Samen ontwikkelden ze een methode voor het beschrijven van structuren in programmeertalen.
Dit formaat is natuurlijk het BNF: Backus-Naur Format, een manier om grammatica's te beschrijven middels productieregels, en wordt nog altijd gebruikt in compiler compilers (hoewel vaak EBNF, een extensie ervan)
Ik denk dat elke IT-er deze man een warm hart toedraagt en hem wil danken voor zijn inzet. Dit was en is man achter de fundamenten van de huidige computer technologie.

Rust zacht.

*pakt een biertje*
Nou niet overdrijven he. Zo blijven we bezig de komende tijd, aangezien de mensen van "toen" zo nu allemaal aan het eind van hun leven kunnen zijn.
Ach, dan zullen we eind van het jaar wel een rapport krijgen dat de alcohol-consumptie onder ICT'ers schrikbarend is toegenomen in 2007. En dat dit misschien komt door een te hoge werkdruk ofzo (ze zijn altijd zo goed in vreemde conclusies) :P
Opvallend dat nauwelijks meer dan een maand terug ex-IBM werknemer, ontwikkelaar van het database-concept en tťvens Turing Award Winnaar Jim Gray bij een zeiltocht (om de As van zijn moeder te verstrooien) spoorloos verdween.

geen goede tijd voor de Computer Grootheden uit de Allereerste Ontwikkelfase van de computertechnologie.
}> Voor je het weet is jouw post het begin van een complot theorie :*)
Het geeft mij als programmeur een dubbel gevoel:
1) Dat je ook als programmeur toch oud (82) kunt worden
2) Triest dat het zo moest eindigen
:'(
82 jaar, een mooi leven, wat is triest aan het eind dan?
Hy had mogelijk er zelf een eind aan gemaakt.

Als dat waar is, is het imo zielig/triest, maarja, imo kun je daar moeilijk over oordelen ivm dat ik zijn privť-leven niet ken..
Het is beter afscheid te nemen op leuk feest terwijl je nog bij bewustzijn bent dan door je familie in kwijlende toestand weg te worden gedragen.

Hij zal nu worden herinerd als een zeer inteligente man die aan de geboorte stond van de (software) wereld. Als hij dementerend en kwijlend 120 was geworden had dat niets aan zijn leven toegevoegd.
Volledig offtopic maar:
Als je zo redeneerd moet iedereen er een einde aan maken op het hoogtepunt. Natuurlijk kunnen ook de jaren na je 87e nog iets aan je leven toevoegen. Beetje lomp om zo te beweren dat iemand (specifiek) op zijn 87e afgeschreven is.
Dochter Paula Backus zei in een interview dat Backus in zijn laatste jaren erg bezorgd was over de achteruitgang van zijn grootste gave, zijn intelligentie
Dit kan betekenen dat ie dus al een achteruitgang zag bij zichzelf ipv dat ie op het hoogtepunt was. Ik kan me er wel iets bij voorstellen. Als je een keer te ver heen bent ben je misschien niet meer in staat om een keuze te maken.
Dus jij zou liever nog acht jaar langer leven kwijlend op een stoeltje? :>
Mee eens. Een mooi einde vind ik het. Vivaldi en een eigen keuze om te sterven.

Een dronk op de dode.
Tja, die 2e keuze heeft hij toch gewoon zelf gemaakt, of dit triest is zou ik zo niet willen zeggen.

Als jij liever niet zou af willen takelen en maar niet doodgaat is er, botweg, niet echt een andere keuze.
PROGRAM RIP
WRITE (*,100)
STOP
100 FORMAT (' Bye World! ' /)
END
Zou dat op zijn grafsteen komen te staan?
Zelfddoding hier is een begrijpelijk iets. Voor iemand met hoge intelligentie is er natuurlijk de angst om een banale behoeftige oudere te worden. Het zijn uiteindelijk de herinneringen die je andere meegeeft die zwaar wegen.

Ik respecteer zijn keuze..and zijn werk!
Volgens een familielid maakte hij mogelijk zelf een einde aan zijn bewogen leven.
Dergelijke onbevestigde uitspraken zorgen er toch voor dat er een heel ander gevoel bij het lezen van dit bericht ontstaat...

"Van horen en zeggen", in andere woorden kan dit gewoon door een forum als een ''grapje' zijn gemeld en is dit door anderen overgenomen... Een beetje jammer dergelijke berichten, zorgt toch voor onnodig veel pijn bij de nabestaanden

En mocht dit echt het geval zijn, tja hij heeft in ieder geval zelf een keus kunnen maken... Beter 'ineens' sterven dan een ziektebed van een aantal weken/maanden (hiermee wil ik niemand voor de schenen schoppen; iemand verliezen doet altijd pijn)


En tja, hij was een pionier en heeft toch bijgedragen aan 'onze ontwikkeling'... Denk dat we dergelijke mensen ZEER dankbaar mogen zijn voor onze technologische ontwikkelingen!
In principe heeft deze man meer gedaan dan de meeste denken. Hij heeft ervoor gezorgd dat programmeren wat makkelijker en eenvoudiger werd. Opvolgers zijn mede dankzij hem mogelijk gemaakt en mischien hadden we dan wel een hele hoop programma's nu niet gehad.

Ikzelf zou de beslissing om mijzelf van het leven te beroven nooit kunnen nemen, je hebt nog altijd familie die je daarmee pijn kan doen. Aan de andere kant zou ik dan ook niet mijn laatste jaren willen slijten in een tehuis of in een bed.

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.



Apple iOS 10 Google Pixel Apple iPhone 7 Sony PlayStation VR AMD Radeon RX 480 4GB Battlefield 1 Google Android Nougat Watch Dogs 2

© 1998 - 2016 de Persgroep Online Services B.V. Tweakers vormt samen met o.a. Autotrack en Carsom.nl de Persgroep Online Services B.V. Hosting door True