Door Joost Schellevis

Redacteur

Europees rekenwonder

Rekenkracht

Met alle computerkracht waarover de gemiddelde tweaker vandaag de dag beschikt - niet alleen in desktop-pc's en laptops, maar ook in smartphones, tablets, spelconsoles en zelfs horloges - zou je bijna vergeten dat toegang tot computercapaciteit ooit zeer schaars was. Krachtige systemen waren duur en daardoor zeldzaam. Met timesharing, waarbij rekenkracht over verschillende gebruikers werd verdeeld, werd in de jaren zestig en zeventig gepoogd de hoge kosten te drukken; voor elke gebruiker een eigen krachtig systeem was simpelweg te duur.

Je zou denken dat dit probleem tegenwoordig niet meer speelt; computercapaciteit is zo sterk in prijs gedaald, dat zelfs de simpelste telefoon al over gigantisch veel meer rekenkracht beschikt dan de computers die de Apollo 11 naar de maan begeleidden. Maar schijn bedriegt; wetenschappers zitten nog steeds verlegen om rekenkracht en die is nog steeds kostbaar.

Het European Grid Initiative is opgericht om de kosten van computercapaciteit te drukken. Het project, dat 25 miljoen euro steun krijgt van de Europese Unie, biedt wetenschappers toegang tot een computing grid dat bestaat uit 320 locaties met in totaal 250.000 processorcores. Eerder meldde de Europese Commissie dat het daarbij om ongebruikte computercapaciteit van desktops ging, maar dat blijkt anders te liggen. Een groot deel van de systemen betreft high-end-servers, hoewel ongebruikte desktopcapaciteit op sommige locaties ook wordt gebruikt.

Het Nederlandse BigGrid is onderdeel van het EGI. Op het Science Park in Amsterdam staat een deel van het grid. Zo heeft het Nikhef, een instituut voor deeltjesfysica, 2500 cpu-cores ter beschikking van de wetenschap gesteld; het in grid computing gespecialiseerde instituut SARA heeft er 3000. Bovendien is het hoofdkantoor van het project bij het Nikhef gevestigd. Tweakers.net kreeg een rondleiding door de datacenters en nam een kijkje onder de motorkap.

Tweakers maakt gebruik van cookies

Tweakers plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Tweakers relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Sluiten

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie. Meer details

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Tweakers contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht. Meer details

    Tweakers genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Tweakers gevolgd worden. Indien je bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je account. Indien je niet bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je sessie die maximaal 4 maanden actief blijft. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden. Meer details

    janee