Cookies op Tweakers

Tweakers is onderdeel van DPG Media en maakt gebruik van cookies, JavaScript en vergelijkbare technologie om je onder andere een optimale gebruikerservaring te bieden. Ook kan Tweakers hierdoor het gedrag van bezoekers vastleggen en analyseren. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Cookies accepteren' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt? Bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Arnoud Wokke

Nieuwsredacteur

De opkomst en ondergang van Layar

Hoe Nederlandse start-up bijna techgigant werd

De verkoop

Inmiddels was de droom van werelddominantie losgelaten. Van der Klein, Lens-Fitzgerald en Schevernels geloven alle drie dat er een toekomst was weggelegd voor Layar als klein, bescheiden bedrijf. Met grote investeerders als aandeelhouders is dat geen populaire optie. Schevernels: "Mijns inziens hadden we een keuze: of we leggen alle fiches op tafel, doen een grote investeringsronde en we staan op pole position als AR echt van de grond komt, of we verkopen de boel en stoppen ermee. De investeerders waren het eens met het idee van een verkoop."

Niet iedereen was voorstander. Van der Klein was weliswaar niet meer aan het werk voor Layar, maar had als oprichter nog wel aandelen en kon dus meepraten. "We hadden nog andere routes kunnen kiezen. Ik had contacten bij Vuzix om AR-brillen te maken, want ik denk dat dat dé manier is om augmented reality te doen. We hadden een besturingssysteem voor AR-hardware kunnen maken. ARKit van Apple had op onze code gebouwd kunnen worden, maar ik merkte dat niemand er echt zin meer in leek te hebben. De droom was uitgegaan."

Vuzix-bril, 2021

Schevernels ging dus op zoek naar een koper. Dat trof; techgiganten als Google en Apple waren zich in die tijd aan het oriënteren op augmented reality en kochten vaker AR-start-ups op. Apple kocht Metaio in 2015 bijvoorbeeld. Google had intern Niantic Labs, dat de game Ingress uitbracht in 2014 en een paar jaar later het nog succesvollere Pokémon Go.

Er waren uiteindelijk drie partijen serieus geïnteresseerd, zegt Schevernels, maar de techgiganten zaten daar niet bij. De keuze viel op Blippar, een Amerikaanse concurrent. Blippar maakte zelf AR-content voor integratie in bijvoorbeeld marketingcampagnes, zoals die van een colamerk rond het WK voetbal voor mannen in 2014. Dat was het grote verschil tussen Layar en Blippar; Blippar maakte de content zelf, Layar bood alleen het platform.

Blippar

De aandeelhouders verkochten Layar voor een onbekend bedrag, maar dat zou enkele miljoenen euro's zijn geweest, schreef RTL al eerder. Layar is volgens Van der Klein op het hoogtepunt gewaardeerd op 70 miljoen euro. De keuze voor Blippar is deels gemaakt omdat Blippar garandeerde het kantoor in Amsterdam gedurende een bepaalde tijd open te houden. Toen die termijn verstreek, ging het kantoor alsnog dicht en medewerkers die er wilden blijven werken, moesten toen verhuizen naar Silicon Valley. Sommigen deden dat, anderen niet.

Van der Klein en Lens-Fitzgerald noemen beiden het team als dierbaarste herinnering aan de tijd bij Layar. "Het was zo'n bijzondere tijd en iedereen ging er vol voor. Het was een gedreven, leuke groep mensen. Ik mis dat nog steeds."

Na de verkoop in 2014 was Layar dus niet meer Nederlands, maar toch kwam er nog een staartje. Blippar redde het ondanks investeringen van honderden miljoenen dollars ook niet en dus was er een mogelijkheid om de naam en code van Layar terug te kopen.

Wat vind je van dit artikel?

Geef je mening in het Geachte Redactie-forum.

Apple iPad Pro (2021) 11" Wi-Fi, 8GB ram Microsoft Xbox Series X LG CX Google Pixel 5a 5G Sony XH90 / XH92 Samsung Galaxy S21 5G Sony PlayStation 5 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2021 Hosting door True