Door Arnoud Wokke

Redacteur

De opkomst en ondergang van Layar

Hoe Nederlandse start-up bijna techgigant werd

Inleiding

Een robot tikt tegen de telefoon aan. Een zware stem die zo uit een trailer van een Hollywood-film lijkt te komen, neemt het woord. "Can a smartphone augment your reality?" Op het beeld van de smartphone is een app te zien die de locatie van restaurants toont over een camerabeeld heen. Het is onderdeel van de invloedrijkste reclamecampagne in de telecomwereld ooit: Droid Does van de Amerikaanse provider Verizon. Het bezorgde de boost aan Android die het mobiele besturingssysteem tot wereldwijde marktleider maakte.

En die app die je ziet? Dat is Layar, zo vertelt de stem. Die app komt niet uit Silicon Valley, maar uit Amsterdam. Het had de 'Google van augmented reality' moeten worden, een techgigant van Nederlandse bodem. De oprichters waren een tijdlang rocksterren, gaven Ted-talks en spraken geregeld met de jetset van Silicon Valley. De directies van Google, Apple en Facebook kenden de oprichters en hielden het bedrijf in de gaten.

En toch liep het anders. Na een vliegende start in 2009 en een miljoeneninvestering van Intel ging het roer in 2011 om, in een poging om er een winstgevend bedrijf van te maken. Uiteindelijk lukte dat niet en verkocht Layar zichzelf aan een Amerikaanse concurrent in 2014. En die ging een paar jaar later zelf failliet.

Dit is het verhaal van misschien wel de invloedrijkste smartphonestart-up van Nederlandse bodem tot nu toe. Het verhaal van een bedrijf dat op weg leek om toe te treden tot de elite van de wereldwijde techsector. Tweakers sprak in de afgelopen maanden met betrokkenen om te achterhalen hoe Layar ontstond, hoe het uitgroeide tot de lieveling van Silicon Valley en hoe het daarna tóch nog misging.

Tweakers maakt gebruik van cookies

Tweakers plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Tweakers relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Sluiten

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie. Meer details

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Tweakers contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht. Meer details

    Tweakers genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Tweakers gevolgd worden. Indien je bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je account. Indien je niet bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je sessie die maximaal 4 maanden actief blijft. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden. Meer details

    janee