Cookies op Tweakers

Tweakers is onderdeel van DPG Media en maakt gebruik van cookies, JavaScript en vergelijkbare technologie om je onder andere een optimale gebruikerservaring te bieden. Ook kan Tweakers hierdoor het gedrag van bezoekers vastleggen en analyseren. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Cookies accepteren' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt? Bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Arnoud Wokke

Nieuwsredacteur

De opkomst en ondergang van Layar

Hoe Nederlandse start-up bijna techgigant werd

Op naar werelddominantie

De oprichters van Layar wilden naar eigen zeggen vooral de wereld veranderen en dat kan door heel snel heel groot te worden. Dat leek te lukken in het eerste jaar. "Het was voor ons een serieuze aangelegenheid", aldus Van der Klein. "We waren geen twintigers, geen jonge honden die maar wat deden. We hadden gezinnen en kinderen; we hadden wel verantwoordelijkheden."

De maanden verstreken en toen daalde het besef in dat hier iets bijzonders aan het gebeuren was. "Niemand anders claimde de plek die wij wilden claimen in augmented reality. Het voelde aan als een jackpot, maar we hadden geen roadmap en keken niet langer dan twee maanden vooruit. We dachten: hoe kunnen we hier voordeel uit halen, hoe kunnen we het momentum ondersteunen. Mensen moeten het blijven downloaden, je moet in de flow blijven, je moet het blijven voeden."

Foto van oprichters in het kantoor. Bron: Layar op Flickr

Er was ook steun van andere bedrijven die in hetzelfde schuitje zaten. "Ik had gesprekken met Daniel Ek, de oprichter van Spotify. Ik vroeg hem wat het belangrijkste was en hij zei: pr. Je moet je het verhaal toe-eigenen; we moesten de poster child of the future blijven."

Niet elke start-upeigenaar die een bedrijf opricht in Nederland, zit achteloos te kwekken met de topman van Spotify, maar voor de oprichters van Layar werd het snel normaler. "We hebben calls gehad met Foursquare, Google en Facebook. We hadden ook veel contact met Microsoft, Samsung, Motorola en Nokia bijvoorbeeld."

Layar heette bij Samsung 'Optic Internet'

Samsung, dat is een interessant verhaal. De Zuid-Koreaanse telefoonmaker, toen nog geen marktleider, maar al wel groot, bracht aan het einde van de zomer van 2009 zijn eerste Android-telefoon uit: de i7500 Galaxy. De eerste deal om Layar op Galaxy's te krijgen was een kwestie van geluk, zegt Lens-Fitzgerald. "We kenden de juiste persoon. Als de telefoons uit het vliegtuig kwamen en in de hangar lagen, werden ze er bij wijze van spreken uitgehaald, Layar erop gezet, telefoons het doosje weer in en plakkertje dicht. Het was echt een deal buiten het hoofdkantoor om."

Die grote deal met het hoofdkantoor kwam er later alsnog. Op een Mobile 2.0-conferentie kwam Lens-Fitzgerald een 'innovatiemanager' voor Samsung uit Suwon, Zuid-Korea tegen. "Zij zochten apps voor hun Galaxy-telefoons. Ik had een pitch gedaan in Londen en dat ging goed. Daarna gingen de corporate raderen draaien."

Dat mondde uit in een onderhandeling in Zuid-Korea. "Ik weet nog dat ik in New York zat voor gesprekken met Verizon Wireless." Dat was voor de Droid Does-campagne waar Layar in zou komen. "Werd ik gebeld door een hotshot van Samsung: of ik naar Zuid-Korea wilde komen." Lens-Fitzgerald was voorbereid; gewapend met cadeautjes uit Amsterdam stapte hij in het vliegtuig. "Die onderhandelingen gingen goed, maar het resultaat viel tegen. We zouden zes dollar per telefoon krijgen. Uiteindelijk kwam het erop uit dat Samsung en Layar beide de eigen kosten zouden dragen." Het gevolg was dat de Samsung-tak in elk land ervoor kon kiezen om Layar mee te leveren, inclusief alle marketing die daar bijhoort. "Wel tof hoor", herinnert Van der Klein zich. "Kom je in India, hangt daar ineens een groot billboard met Layar. Dat hele Layar bestond een paar jaar daarvoor niet eens."

Versie 2.0 en 3.0 volgden elkaar snel op, in september 2009 en december 2009. Die voegden veel functies toe. De bekendheid zorgde ervoor dat veel ontwikkelaars layers wilden gaan maken. De ambities waren wereldwijd; de app moest werken in de hele wereld, met aparte layers voor elk land of elke regio.

Na diverse investeringsrondes, met als klapper die van Intel in december 2010, leek the sky the limit. Er waren tientallen miljoenen downloads en een community met 80.000 ontwikkelaars die zich bezighielden met de app. Eenmaal teruggekomen van wintersportvakantie kwamen Van der Klein en Lens-Fitzgerald echter beiden tot dezelfde conclusie: Layar in zijn huidige vorm had geen toekomst.

Wat vind je van dit artikel?

Geef je mening in het Geachte Redactie-forum.

Apple iPad Pro (2021) 11" Wi-Fi, 8GB ram Microsoft Xbox Series X LG CX Google Pixel 5a 5G Sony XH90 / XH92 Samsung Galaxy S21 5G Sony PlayStation 5 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2021 Hosting door True