Cookies op Tweakers

Tweakers is onderdeel van DPG Media en maakt gebruik van cookies, JavaScript en vergelijkbare technologie om je onder andere een optimale gebruikerservaring te bieden. Ook kan Tweakers hierdoor het gedrag van bezoekers vastleggen en analyseren. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Cookies accepteren' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt? Bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Arnoud Wokke

Nieuwsredacteur

De opkomst en ondergang van Layar

Hoe Nederlandse start-up bijna techgigant werd

De eerste maanden

Die eerste versie van Layar, gemaakt door freelancers uit India en China, en gebrieft met een ppt-bestandje, was wat Van der Klein een 'extreem minimum viable product' noemt. "De vijf verkochte layers zaten er hardcoded in. Er was geen api, geen interface om meer layers te ontdekken dan die vijf... Helemaal niks eigenlijk."

Wat er wel was, was marketing, zegt Lens-Fitzgerald. "Ik vond het machtig mooi om na te denken over hoe we het gingen laten zien en om de narrative voor het voetlicht te brengen. Het weekend voor de lancering werd ik wakker en dacht: we moeten een pan doen! De camera gaat langzaam van links naar rechts en laat eerst de werkelijkheid zien zoals hij is, en daarna met het beeld van Layar eroverheen." Dat was precies wat het werd. En daarbij ging Layar zijn Nederlandse roots niet uit de weg. "We brachten Amsterdamse grachtenpanden in beeld. We dachten: dat doet het vast ook goed in het buitenland." En zo geschiedde. De video is nog steeds te bekijken.

De introductie sloeg in als een bom. Er was volop aandacht van de Nederlandse media, maar al snel volgde Amerikaanse interesse. Lens-Fitzgerald. "De volgende dag zat een redacteur van Gizmodo bij mij op de bank. Dat is toch wel ráár hoor." En het bleef niet bij techblogs. In Nederland bereikte Layar tv-programma's en in de zomer van 2009 stond Layar ook in The New York Times. De krant noemde de app 'space-age glasses'. Intussen kregen de oprichters uitnodigingen voor alle techconferenties en Boonstra mocht een talk geven op TedXAmsterdam. Kortom: er was veel reuring rond de app.

De aandacht kwam natuurlijk door het futuristische aspect van de app, maar de oprichters hadden ook een overtuigend verhaal over het toekomstperspectief. Van der Klein: "Je hebt kranten, radio, tv, het internet van desktops en het internet van telefoons, en we dachten dat augmented reality snel het volgende massamedium zou worden." Van der Klerin houdt ter illustratie een zelfgemaakte variant van de Gartner Hype Cycle voor het beeld tijdens het video-interview. "Kijk, het begint met de hype en iedereen is enthousiast. Daarna volgt de dip en dan moet je financieel sterk staan om te overleven. Vervolgens volgt de periode waarin iedereen de techniek gaat gebruiken."

Originele schatting van hypecyclus voor AR volgens oprichters Layar, rond 2009

Die dip zou komen rond 2011, hadden de oprichters met de natte vinger becijferd. "Dat betekent dat we vonden dat we de hype moesten gebruiken om te groeien en investeringen op te halen", aldus Lens-Fitzgerald. Dat gebeurde ook; er kwamen diverse rondes van investeringen, de grootste van Intel in december 2010.

De plek van Layar zou die van een browser moeten zijn. "Wij zagen onszelf echt als platform", aldus Lens-Fitzgerald. "Als schakel tussen gebruikers en de lagen van informatie. Wij maakten de technologie, maar niet de inhoud van die lagen. Een nieuw massamedium moet een nieuw platform hebben. Wij wilden de Google van augmented reality worden."

Intussen ging het hard met de ontwikkeling van Layar; er kwamen snel meer layers bij, api's kwamen beschikbaar en er kwam een downloadwinkel voor die lagen. Wat ook opviel: de app had veel downloads en iedereen opende de app wel, maar relatief weinigen kwamen terug. "Daar maakten we ons geen zorgen over", aldus Van der Klein. "We dachten: als er meer layers zijn, komt dat vast goed, dan trekt dat wel aan." Wat ook van ondergeschikt belang was: een verdienmodel. Dat kan natuurlijk niet eeuwig goed gaan. En dat was ook zo.

Layar won de Mobile Clicks-wedstrijd in 2009 voor start-ups. Vlnr: Lens-Fitzgerald, Van der Klein en Boonstra

Wat vind je van dit artikel?

Geef je mening in het Geachte Redactie-forum.

Apple iPad Pro (2021) 11" Wi-Fi, 8GB ram Microsoft Xbox Series X LG CX Google Pixel 5a 5G Sony XH90 / XH92 Samsung Galaxy S21 5G Sony PlayStation 5 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2021 Hosting door True