Cookies op Tweakers

Tweakers is onderdeel van DPG Media en maakt gebruik van cookies, JavaScript en vergelijkbare technologie om je onder andere een optimale gebruikerservaring te bieden. Ook kan Tweakers hierdoor het gedrag van bezoekers vastleggen en analyseren. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Cookies accepteren' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt? Bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Jurian Ubachs

Redacteur games

Universe at War: Earth Assault

Inleiding

Pc game2006 was een absoluut topjaar wat realtime strategy-games betreft. In 2007 moesten fans van het genre het voornamelijk stellen met uitbreidingen op de het jaar daarvoor uitgegeven toppers, maar het nog zo prille 2008 heeft zijn eerste noemenswaardige strategiespel al te pakken. Bij Universe at War: Earth Assault nemen drie buitenaardse rassen het op aarde tegen elkaar op. De verliezer is elk geval al bekend...

De mensheid versus de Hierarchy

De mensheid stelt niets voor, zoveel is wel duidelijk nadat je het introfilmpje van Sega's Universe at War: Earth Assault hebt bekeken. Grote robot-walkers schieten zich moeiteloos een weg door de menselijke linies die zelfs met de - voor hun doen - futuristische wapens geen schijn van kans hebben. De speler mag proberen het mensdom te redden, maar in de Proloog doet hij in feite niets anders dan de afslachting van de mensheid in goede banen leiden.

Hierarchy versus NovusUniverse at War draait verder volledig om drie buitenaardse rassen, te weten de Hierarchy, de Novus en de Masari. In die drie rassen vindt het spel direct zijn kracht en voornaamste speerpunt: ze zijn a-symmetrisch. Waar het in strategiespellen vaak zo is dat alle partijen min of meer hetzelfde kunnen, maar er alleen een beetje anders uitzien, werk je in Universe at War met drie totaal verschillende partijen. Dat gegeven is zowel interessant als gevaarlijk. Het wordt aantrekkelijker om af te wisselen tussen de rassen, maar tegelijkertijd ligt het gevaar van onbalans op de loer; het is natuurlijk wel zo fijn als de drie rassen ongeveer even sterk zijn.

De Rassen

De Hierarchy

Universe at War, de HierarchyHet eerste ras waarmee de mensheid in aanraking komt is de Hierarchy. Hun doel op aarde is vrij simpel: overmeesteren, leeghalen, vernietigen. Om dat te bereiken gebruiken ze gigantische walkers, die ook direct de spil vormen van hun technologie. Eigenlijk heeft het roodgetinte ras maar één gebouw dat vast op de grond staat; het gebouw dat de connectie vormt tussen de Hierarchy-vloot in de ruimte en de troepen op aarde. Dat levert mooie, haast komische beelden op als er vanuit de ruimte zo'n giga walker wordt gedropt op aarde. De meeste eenheden van de Hierarchy beschikken niet over al teveel snelheid, maar zijn behoorlijk robuust.

De Novus

Universe at War, de NovusOp hun weg door de ruimte deed de Hierarchy onder andere de planeet van de Novus aan, die daarbij volledig vernietigd is, wat direct de oorzaak is van de oorlog tussen beide rassen. Waar de Hierarchy vertrouwt op pure kracht, is de Novus veel meer gericht op snelheid. Via het netwerk dat de werkers van het ras kunnen aanleggen, kunnen vrijwel alle units van de Novus zich razendsnel verplaatsen. Dit zorgt ervoor dat de Novus, als het netwerk groot wordt, binnen luttele seconden overal op de map kunnen komen, wat weer de nodige mogelijkheden met zich meebrengt.

De Masari

Universe at War, de MasariTerwijl de Hierarchy en de Novus het met elkaar aan de stok hebben op aarde, ontwaakt het derde buitenaards ras, dat zich al duizenden jaren schuil hield onder de aardkorst: de Masari. Dit ras onderscheidt zich door hun opvallende energiebeheer. Niet alleen heeft het ras een techniek waardoor ze lucht kunnen omzetten in energie en daarom dus nooit naar resources hoeven te zoeken, ook beschikken de Masari over twee soorten energie: light en dark. De juiste verhouding hebben op het juiste moment is hierbij de sleutel tot succes.

Gameplay

Elk van deze rassen heeft dus een heel eigen karakter, zowel qua uiterlijk als qua manier waarop ze bestuurd worden. Waar de Hierarchy het dichtst in de buurt komt bij wat gangbaar is voor een buitenaards ras (denk aan 'War of the Worlds', grote robots met lasers), lijkt de stijl van de Novus veel meer op de figuren uit de film 'I Robot'. De Masari spelen qua uiterlijk vooral leentjebuur bij de meer klassieke volken, zoals de oude Azteken en de Inca's.

Universe at War

Trial & Error

De aanpak van ontwikkelaar Petroglyph verdient op zich lof. Hoewel het fijn is om na verloop van tijd met een totaal ander ras aan de slag te kunnen, zorgen de verschillen er echter wel voor dat er steeds maar één echt goede manier is om een gevecht te winnen. Als Novus zijnde moet je gebruikmaken van de netwerkfuncties, anders win je niet. Met de Hierarchy zul je ten allen tijde twee walkers samen op pad moeten sturen en stuur je er drie, dan heb je gewonnen.

Oké, zo kort door de bocht is het niet, maar het komt er in grote lijnen wel op neer dat elk ras een bepaalde aanpak heeft die - in elk geval tegen de computer - succes verzekert. Gevolg hiervan is dat de missies een sterk 'trial and error'-karakter krijgen; gemiddeld genomen is één poging nodig om even uit te zoeken wat de bedoeling is en hoe de tegenstander dat probeert te voorkomen, waarna poging twee ervoor zorgt dat je erachter komt hoe het ras zijn krachten kan gebruiken om eenvoudig te winnen.

Universe at War: Earth Assault

Dit is geen punt waar je hard over hoeft te vallen. Zeker voor wat minder ervaren RTS-spelers is het fijn om een stukje overzicht te hebben. Bovendien biedt de research tree, waarin je verschillende kanten op kunt en een keuze zult moeten maken, nog wel wat ruimte om je aanpak te variëren. Verwacht alleen geen tactische vrijheid zoals je dat uit bijvoorbeeld Total War-games wel kent. Toegegeven: in elke strategiegame komt het er op neer dat je de kracht van de factie die je bestuurt uitbuit. Punt is hier echter dat dat de enige realistische optie is en dat kan op den duur gaan vervelen.

Multiplayer & Graphics

Mede daarom is de manier waarop de campagnemodus is opgebouwd zo geschikt voor Universe at War. Telkens als je het een beetje gehad hebt met een bepaald ras, raakt het spel in een stroomversnelling en ga je aan de slag met een ander ras. Zo word je, om door het verhaal te komen, niet alleen verplicht om met elk ras te spelen en dus elk ras te leren kennen, maar zo zie je ook alle kanten van dat verhaal, wat op zichzelf natuurlijk al een interessant concept is en een spel als Fahrenheit destijds topscores opleverde. Op deze manier blijft de campagne interessant en zul je niet snel de neiging hebben je alleen maar te richten op losse potjes - al draait het daar uiteindelijk wel op uit.

Universe at War: Earth Assault

Verover de wereld

Die losse potjes kun je zien als noodzaak als je nog meer wilt spelen na de campagne, maar ook als luxe. Universe at War is namelijk voorzien van een behoorlijk uitgebreide multiplayer-modus waarin je het op kunt nemen tegen spelers die over het algemeen een hoger niveau halen dan je computergestuurde tegenstanders. De mogelijkheid om potjes te spelen voor een Leaderboard is niet erg baanbrekend, maar de Conquer the World-modus is dat wel.

Kort gezegd is het de bedoeling dat je de hele wereld verovert, alleen waar je dit aan het eind van de campagne tegen de computer doet, bevecht je hier telkens iemand anders. Aan deze spelmodus zit echter wel een groot nadeel: het is voorbehouden aan Xbox Live Gold leden. Universe at War is namelijk een Games for Windows-titel en het online gedeelte gaat via het Xbox Live-netwerk, wat in dit geval betekent dat je voor de leukste modus van het spel een extra bedrag moet neertellen om Gold-lid te worden. Voordeel is wel dat het straks mogelijk is cross-platform te spelen; Xbox 360-gamers kunnen het, als de 360-versie begin maart ook op de markt is, ook tegen PC-gamers opnemen.

Niet foutloos

De tijd dat strategiegames het niet van hun looks moesten hebben is voorbij. Universe at War neemt de trend van grafisch sterke games als Company of Heroes en World in Conflict moeiteloos over. De vormgeving van de verschillende units past bij de stijl van het spel en zoals eerder omschreven heeft elk ras zijn eigen specifieke kenmerken. Bovendien vraagt het spel ook in hogere instellingen maar in beperkte mate echt inspanning van je computer. Afgezien van een aantal kleine bugs en foutjes is het spel technisch dus prima.

Conclusie

Universe at War renderMet Universe at War: Earth Assault is het jaar 2008 alvast een goede titel rijker. Toch komt de strategiegame tekort om het predikaat 'topper' mee te krijgen. De campagnemodus is goed opgebouwd, wat ervoor zorgt dat je niet snel de neiging zult hebben te stoppen. Door de a-symmetrische insteek komt het er echter wel vaak op neer dat je maar één specifieke aanpak kunt gebruiken om een gevecht in je voordeel te beslissen en dat gaat op den duur een beetje vervelen. Dat neemt niet weg dat de multiplayer-modus van toegevoegde waarde is, maar kanttekening daarbij is dan weer dat de interessantste online spelmodus, Conquer the World, voorbehouden is aan Xbox Live Gold-leden. Er valt dus genoeg plezier te beleven aan Universe at War, maar het spel laat net teveel steekjes vallen voor een echte topscore.

Pluspunten

+ A-symmetrische rassen
+ Leuke opbouw campagne
+ Grafisch sterk
+ Conquer the World

Minpunten

- Vaak maar één 'juiste' aanpak
- Conquer the World alleen voor Gold-leden
- Foutjes en bugs

Cijfer: 8

TitelUniverse at War: Earth Assault
Boxart Universe at War
PlatformPC
OntwikkelaarPetroglyph
UitgeverSega
Releasedatum25 januari 2008

Prijsvraag

Sega (logo)In samenwerking met Sega geeft Tweakers.net speelsessies voor Universe at War weg bij The Game Syndicate. In totaal kunnen honderd gamers een sessie van maximaal drie uur winnen om deze rts-game zelf te ervaren.

Universe at War: Earth AssaultWat moet je doen? Bijna niets! Stuur een mail met je username, naam, adres en telefoonnummer naar sega@tweakers.net en vermeld in het subject je antwoord op de volgende vraag: tot welk ras in Universe at War: Earth Assault behoren Viktor and Mirabel?

De waardebonnen zijn op de volgende locaties te gebruiken:

The Games Syndicate
Rijstuin 172
3011 MA Rotterdam

The Games Syndicate
Dr. Lelykade 222
2583 CP Den Haag

M3G
Boreelplein 33
7411 EH Deventer

M3G
Mondriaanplein 34
7811 DH Emmen

Wat vind je van dit artikel?

Geef je mening in het Geachte Redactie-forum.

Reacties (38)

Wijzig sortering
Ik heb het even gespeeld, echt een leuke game. een aanrader!
Ik heb een review versie van het spel en het is absoluut geen aanrader! De AI is duidelijk gemaakt voor console, en je eenheden gaan gewoon z'n eigen gangetje wat enorm frustrerend is! Van Guard mode hebben ze nog nooit gehoord, en ook waypoints zijn niet te bespeuren. Dit spel is misschien leuk voor beginners, maar niet voor gevorderde RTS-spelers imo.
Crossplatform, in theorie leuk, in praktijk minder.

Microsoft heeft imo een misstap gemaakt, als je alleen al beseft hoeveel niet-Xbox-gamers zullen afhaken bij deze berichten. Zeker omdat de Xbox-live modus je dus extra powers zal verschaffen (zie post Azmat). Misschien is een patch uitbrengen de beste optie, waarin die powers kunnen worden verkegen door het volbrengen van de campaign.

Tot die tijd:
Zie ik mijzelf een Xbox-live-gold membership aanschaffen voor alleen deze game? Een volmondig: Nee.
Heeej is er al een cr*ck voor???

na grapje heb het spel gister besteld wel leuk dat er steeds meer aandacht voor games komt op tweakers.net dit wardeer ik erg.

goed stukkie trouwens top gedaan :Y)
zelfs als je de game legaal koopt, of zelfs juist, wil je nog wel graag de crack hebben. scheelt DVD's shuffelen enzo (en daar hebben we allemaal een hekel aan ;) )

volgens mij werkt zowat iedere tweaker hier met cracks voor hun legaal aanschafte games.
Behalve multiplayer-games. Daar wil je niet dat een anti-cheat tool als PunkBuster ziet dat de main executable gewijzigd is. *player banned*
Hangt er maar van af. Sommige spellen hebben aparte sp en mp execs zodat het gebruiken van een crack de werking van online mogelijkheid niet verstoord wordt.
Er zijn (mag ik hopen) ook multiplayer games die beveiligd zijn zonder dat je beslist de DVD in je PC moet stoppen, zoals Total Commander tegenwoordig of de Steam games.
Maar: wtf alleen online speelbaar via XBox gold netwerk? Uitzuigers... |:(

Voor mij een reden om het spel keihard links te laten liggen.
Moest het nog gewoon games for live zijn. Maar nee. Laten we de PC-gamers betalen voor functies die al eeuwenlang gratis tot hun beschikking staan.
Ok, niet ALLE functies zijn betalend. Maar uiteraard de belangrijkste functies wel weer: conquer the world, of de extra 'powers' die je kan verzamelen. Dus niet betalen levert je online een nadeel op. In een gewoon rts spel dan nog. Schandalig.
Voor mij vallen of staan spellen met een MP-modus dan ook met die MP modus. De campaign is weer een geval waar je nauwelijks het complete arsenaal tot je beschikking krijgt, en MP bestaat om je levensduur omhoog te krikken.

Nuja, deze laat ik eveneens keihard links liggen. Speel gewoon SupCom als je epische gevechten wilt.
Idd, supreme commander kun je ook gewoon ranked games en dit alles voor gratis _/-\o_ . Afgezien van het feit dat supreme commander strategisch gezien naar mijn inzicht uitdagender is dan Universe at war. Tuurlijk zal de MP wel wat moeilijker zijn als de campagne die in het artikel beschreven staat. Maar met 3 walkers overwinnen kom op zeg 8)7 . Nee dan doe mij maar de coördinated attack van SC.
Idd ik hoop van harte dat ze niet dezelfde strategie als op de Xbox (360) gaan gebruiken. Irritant gedoe met dat Live netwerk.
Of maak de spellen gewoon belachelijk goedkoop, maar laat klanten niet twee keer betalen voor volledige functionaliteit van het spel. Grrrr
Zijn alle XBox on-line gaming optie's door middel van een Gold-mebership dan?

Als wel, dan is het wel begripelijk. Gezien het cross-platform gespeeld kan worden.
Desondanks, triest idd.
Met silver kun je wel wat, maar geen spellen online spelen, en dat je er voor moet betalen vindt ik op zich nog niet zo erg, maar het is wel veel te duur, 30 euro had ook makkelijk uitgekund.
Ik heb zelf ook de campain gespeeld, en een paar skirmish potjes.
Het asymetrische is leuk ja, maar het is zeker waar dat er vaak maar 1 manier is om met een volk te winnen...
Al met al vind ik het in ieder geval een leuk spel. Een aanrader om in ieder geval even de campain te doen. :)
Is dit spel ook maar enigzins te vergelijken met supreme commander?
Of is dit spel dan een gigantsiche terugval?
Ik denk dat je deze game een stuk minder complex en strategisch gaat vinden.
Als je eenmaal supreme commander hebt gespeeld ben je bijna verpest.

Ik kon bijvoorbeeld maar moeilijk wennen aan de extreem lage camera hoogte.
Welke van mij best als minpunt beschouwd mag worden overigins.
Waarschijnlijk is dat nodig bevonden voor de xbox-pc mogelijkheden.
Precies, ik vond het ook echt maar een gaar spel. Eerste paar missies met de Novus gespeeld en ik vind het toch niet echt de manier van spelen om zoveel mogelijk mannetjes op de zwakke punten van de walker af te sturen. De muziek vond ik ook niet zo en de graphics zien er wel goed uit, maar de hele stijl van de graphics vind ik maar niks. Maargoed, ik ben idd supcom en coh gewend en dan is dit toch niet echt 'strategie' meer te noemen.
Moet wel zeggen dat het lekker snel speelt, net als de oude c&c's. Mocht je dat verkiezen boven echte pure strategie dan is het spel wel een aanrader.
Inderdaad, ik houd er ook niet van dat je niet ver genoeg (naar mijn mening) uit kunt zoomen in rtssen.

Ik vind dat er trouwens prima rtssen in 2007 zijn uitgekomen (world in conflict, c&c 3).
Nu heb ik deze review slechts diagonaal doorgenomen , maar na't klikken op "Multiplayer & Graphics" mis ik op de betreffende pagina wel elk spoor ivm de gfx an dit spel , op de pics na... 8)7
onder "Niet foutloos" staat heel summier wat gfx info. waar ik opzoek was naar de informatie over de foutjes en bugs die ik niet kan terug vinden. deze staan zelfs a minpunt genoemd, maar verder is niets over specifieke foutjes en bugs te vinden.

verder ben ik totaal verrast toen ik na het (niet diagonaal) lezen van de review doorklikte en een 8 zag. dit kan ik totaal niet uit de review opmaken. zeker ook nog met de zin "geen topper". maarja.. ik zal wel ouderweds cijfers geven.
Ik mis een degelijke vergelijking met Empire at War, de voorloper met een Star Wars thema.
Ik vind het vervelend om te zeggen maar ik vind het niet echt een goede review. Hij is in mijn ogen te kort en oppervlakkig. Sommige punten die worden aangehaald worden nauwelijks besproken en het lijkt me moeilijk een oordeel te vellen over dit spel d.m.v de aangehaalde positieve en negatieve punten. Gameplay lijkt me toch nog wel een belangrijk onderdeel van de game.
Was dit spel nu ontwikkeld door de makers van C&C, oftewel de denkers achter WESTWOOD????
Bij de makers zit een aantal ex-medewerkers van Westwood die hebben meegewerkt aan de klassieke Westwood RTS-games ja. Dat maakt de teleurstelling nog groter, want ik had om die reden van dit spel erg veel verwacht.

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.


Apple iPhone 12 Microsoft Xbox Series X LG CX Google Pixel 5 Sony XH90 / XH92 Samsung Galaxy S21 5G Sony PlayStation 5 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2021 Hosting door True