Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Arnoud Wokke

Redacteur mobile

Hoe providers ons meer lieten betalen zonder prijsafspraken

Stilzwijgende verstandhouding

Ooit, in 2001, zijn de telecomproviders beboet voor verboden prijsafspraken. Die prijsafspraken kwamen aan het licht, mede door een gedeclareerd bonnetje voor broodjes kroket. Bij die gelegenheid kwamen directeuren dus bij elkaar om de afspraken te maken. Maar nadat de toezichthouder, toen nog de NMa, dat ontdekte, moesten providers stoppen met dat gedrag.

Hoe ze dan wel elkaar lieten weten wat ze gingen doen? De huidige toezichthouder ACM doet dat uit de doeken in het rapport over deze zaak. Het rapport spreekt over 'een mogelijke stilzwijgende verstandhouding'. Kortom: het waren geen concrete afspraken, maar het is toch een mechanisme waarbij de providers reageren op elkaars plannen en elkaars gedrag volgen.

De reden dat dit kon gebeuren is het oligopolie op de markt. Er zijn maar drie telecomproviders met een eigen netwerk - totdat Tele2 in 2014 begint met zijn eigen 4g-netwerk - en de drempel om toe te treden tot die markt is onmogelijk hoog: je moet wachten op de eerstvolgende frequentieveiling, die pas rond 2030 zal plaatsvinden, en daarna moet je een eigen netwerk van masten opbouwen om landelijke dekking te bieden. De totale investering daarvoor? Die bedraagt miljarden euro's - en dat voor een relatief klein land als Nederland.

Kortom: de drie telecombedrijven hoeven zich geen enkele zorgen te maken om andere concurrenten. Niemand kon daar tussen komen en zij konden dus met zijn drieën bepalen wat de prijzen en voorwaarden zouden zijn. En zij vechten elkaar niet bepaald de tent uit, valt op te maken uit het rapport.

10 december, 2008: op het telecomcongres Telecom Time zit Marco Visser, directeur mobiel van KPN in een paneldiscussie. Daarbij zegt hij dat KPN het plan heeft om aansluitkosten voor nieuwe abonnementen opnieuw in te voeren. Om klanten van andere providers over te halen over te stappen waren die kosten jarenlang niet berekend.

Paneldiscussie op Telecom Time 2008. Foto is louter ter illustratie. Bron: Connexie.

Een dag na de paneldiscussie doet een medewerker van Vodafone een inventarisatie naar het opnieuw invoeren van aansluitkosten, zo constateert de ACM. Een maand later wordt besloten om de aansluitkosten inderdaad opnieuw in te voeren. Daarbij zijn een aantal voorwaarden: KPN moet dat ook doen en Vodafone wil kijken naar hoe hoog de kosten bij KPN zijn. T-Mobile doet hetzelfde en besluit ook de aansluitkosten weer in te voeren.

In april 2009 voeren de drie providers vlak na elkaar de aansluitkosten weer in. Klanten moeten bij het overstappen ineens een bedrag van rond 25 euro betalen, bij alle providers. Zijn er verboden afspraken gemaakt? Nee, zegt de ACM, maar de vooraankondiging van KPN heeft wel tot actie geleid bij andere providers. Dat is ontoelaatbaar, vindt ACM.

Het opnieuw invoeren van de aansluitkosten was dus aantoonbaar een gevolg van stilzwijgende verstandhouding van de providers gezamenlijk, maar hoe zit het met de prijsverhogingen die zijn doorgevoerd? Ook toen heeft KPN een vooraankondiging gedaan, en wel in een interview in het vakblad Telecom Update in mei 2009. Visser zegt daarin dat KPN tevreden is met zijn marktaandeel, maar zijn winstgevendheid wil vergroten door de prijzen te verhogen: "We gaan dit jaar langzaam beginnen [...] de prijzen te verhogen. Het gaat echt om een paradigmaverschuiving. We zetten nu echt een nieuwe koers in."

Dat op zich is al een concrete vooraankondiging, maar even verderop zinspeelt hij erop dat Vodafone en T-Mobile wellicht zouden moeten volgen. "De concurrenten van KPN hebben dezelfde uitdagingen en moeten volgens de KPN-topman de noodzaak het roer om te gooien ook voelen."


OnePlus 7 Pro (8GB intern) Microsoft Xbox One S All-Digital Edition LG OLED C9 Google Pixel 3a XL FIFA 19 Samsung Galaxy S10 Sony PlayStation 5 Games

Tweakers vormt samen met Tweakers Elect, Hardware.Info, Autotrack, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer de Persgroep Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2019 Hosting door True