Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Arnoud Wokke

Redacteur mobile

Een kijkje in de keuken van HTC

De toekomst van Sense

Zelfs als je het adres weet, is het moeilijk om het pand te vinden waar HTC's ontwerpers Sense maken. Het is een anoniem gebouw in het centrum van Seattle - een deur naast een Thais restaurant blijkt naar het kantoor te leiden. Zelfs een naambordje ontbreekt. De ontwerpers willen het low key houden: er zijn wel eens vertegenwoordigers van Facebook geweest, maar verder wordt de deur zelden opengedaan. Providers kunnen terecht bij het gebouw van marketing en sales, dat in de nabijgelegen plaats Bellevue staat.

De Sense-ontwerpers zijn echte geeks, en een deel van de aanwezige journalisten - die voor het merendeel gespecialiseerd zijn in lifestyle en niet in techniek - raakt dan ook vlot afgeleid als een van de ontwerpers tijdens een demonstratie in razend tempo Flash-code schrijft. Wat het belang is van het in enkele minuten kunnen herschrijven van Sense-homescreens in Flash, ontgaat hen al helemaal.

Foto's maken is streng verboden: men is bang dat per ongeluk prototypes van onaangekondigde hardware op de gevoelige plaat worden vastgelegd. Helaas is er voor de gelegenheid flink opgeruimd: waar er normaal op elk bureau minstens een half dozijn prototypes ligt, zijn nu alleen de al officieel aangekondigde toestellen te zien. Een verdwaalde zwarte Flyer-tablet, waar zo te zien Honeycomb op draait, wordt snel opgeborgen.

Drie grote kubussen sluiten de ontwerpers af van de gang, waarlangs proefpersonen naar het user experience lab gaan. Daar kijkt HTC hoe mensen reageren op de interfaces van HTC, maar ook die van de concurrentie. Daarnaast is er een geluidsstudio waar ringtones, alarmgeluiden en muziek voor commercials worden gemaakt.

Uiteraard is er een chic espressoapparaat en ook voor een fris glaasje water staat een luxe machine opgesteld. Die laatste is volgens de ontwerpers echter nodeloos ingewikkeld, en dat zal de reden zijn dat het logo van Nokia erop is geplakt.

In deze atmosfeer zijn achtereenvolgens TouchFlo, TouchFlo 3D en de Android-skin Sense ontwikkeld. Anders dan andere fabrikanten probeert HTC alle elementen van de telefoon te voorzien van een eigen sausje. "We willen consistentie in de interface", zegt Drew Bamford, het hoofd van de Sense-ontwikkelaars. "We kunnen niet een paar apps in de Sense-stijl maken en de rest negeren."

Een nieuwe ontwikkeling is het toevoegen van mediacontent via eigen diensten. Voor video is HTC Watch ontwikkeld en voor gaming is een deal met de interactieve streamingdienst OnLive gesloten.

De volgende stap voor Sense is volgens Bamford het integreren van deze elementen: "Dan kun je op je toestel zien waar je vrienden naar luisteren, wat voor games ze spelen en naar welke films ze kijken."

HTC

Een andere stap is de OpenSense-sdk, waardoor derden hun diensten in Sense kunnen integreren. Zo kan Hyves naast Twitter en Facebook in FriendStream verschijnen, terwijl foto's van Google+ in de galerij kunnen opduiken.

Gelockte bootloaders

HTC heeft zijn bootloaders de afgelopen tijd steeds beter beveiligd. Inmiddels heeft de fabrikant echter aangekondigd dat de bootloaders van huidige toptoestellen en toekomstige modellen van hun beveiliging kunnen worden ontdaan, zodat gebruikers custom roms kunnen installeren.

Dat is gedaan omdat gebruikers erom vroegen. "Dat zijn wat wij onze 'core-users' noemen: de mensen die al jaren HTC-telefoons gebruiken", zegt Bamford. "Het gaat om het bieden van keuze. Als mensen een custom rom op hun toestel willen zetten, vinden wij dat prima."

Maar waarom werd de bootloader dan de afgelopen tijd wel beveiligd? "Er zijn veel verschillende stemmen", zegt Bamford cryptisch. "Partnerbedrijven, providers en makers van de besturingssystemen wilden juist wel dat we de bootloader beveiligden." Op verdere vragen over dit onderwerp wilde hij niet ingaan.

De verre toekomst

In de verre toekomst worden volgens hardware-ontwerper Croyle en softwaremaker Bamford de hardware en het scherm van elkaar gescheiden. "We hebben er zelfs een naam voor: private cloud. Het idee is dat je een kleine device in je zak hebt, waar al je data op staat. Die data kan je vervolgens op elk soort scherm of zelfs op elk oppervlak gebruiken." In de trein zou je bijvoorbeeld een smartphone kunnen gebruiken, waarna je thuis verdergaat op een groot scherm. "Het scherm wordt een apart apparaat, terwijl je jouw privégegevens altijd bij je hebt."

Bovendien zien Croyle en Bamford een toekomst voor augmented reality. "Nu is het nog maar speelgoed", aldus Bamford, "maar er zullen applicaties komen die wel nuttig zijn. Denk bijvoorbeeld aan een realtime-vertaler voor tekst: door je telefoon op een Chinese menukaart te richten, krijg je direct de vertaling te zien. Een ander voorbeeld is een handleiding voor een Ikea-kast, die op de onderdelen wordt geprojecteerd. Dat zou het monteren veel makkelijker maken."

Een voorwaarde van augmented reality is wel dat het niet beperkt blijft tot een telefoon. "Je moet het kunnen integreren in een bril of contactlenzen. Anders moet je de hele tijd je telefoon vasthouden, wat het gebruik beperkt."


Apple iPhone 12 Microsoft Xbox Series X LG CX Google Pixel 5 Black Friday 2020 Samsung Galaxy S20 4G Sony PlayStation 5 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2020 Hosting door True