Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door , , 36 reacties

Barcelona-/Phenom-die fpaEr is in 2007 een groot aantal nieuwe processors geÔntroduceerd. Zo zagen we bijvoorbeeld de Itanium Montvale, de Xeons Harpertown en Tigerton, de UltraSparc T2 en de machtige Power6 de revue passeren. Er was echter geen enkele chip die de gemoederen zo bezig heeft kunnen houden als Barcelona. AMD introduceerde de chip officieel op 10 september, maar in de maanden daarvoor en daarna leek het wel of er iedere dag weer iets nieuws over te vertellen was, wat iedere keer weer lange discussies opleverde.

Barcelona is dan ook een belangrijke mijlpaal voor publiekslieveling AMD, misschien zelfs wel een bepalende factor voor de toekomst van het bedrijf. Hoewel AMD al bijna net zo lang meeloopt als zijn aartsrivaal, heeft het voor het grootste deel van zijn bestaan in de schaduw van Intel geleefd, met wisselend succes als leverancier van 'kloontjes'. Met de introductie van de Athlon in 1999 was het al begonnen om dat imago van zich af te schudden, maar het waren de Opteron en de Athlon 64 uit 2003 die pas echt een doorbraak betekenden om het bedrijf op de kaart te zetten als innovator.

Core 2 DuoHet waren een paar mooie jaren, maar in 2006 sloeg Intel hard terug met de Core-architectuur. Die leverde snelle, efficiŽnte en zuinige chips op, die niet alleen de Pentium 4 in een klap overbodig maakten, maar ook de K8 het schaamrood op de kaken brachten. Aan het begin van dit jaar bevond AMD zich dus weer in de rol waar ze in de drie jaren daarvoor net uit waren geklommen: een prijsvechter. Weliswaar een met een bekendere naam en betere relaties met systeembouwers, maar ook een met hogere vaste lasten door steeds duurder wordende fabrieken, grote schulden door de aankoop van ATI en geen veiligheidsnet meer in de vorm van een flashgeheugenafdeling. Het is dus niet zo dat er per definitie iets mis is met prijsvechten, maar AMD was er duidelijk niet op voorbereid.

* De grote vraag

Er was dit jaar eigenlijk maar ťťn vraag die Barcelona moest beantwoorden: heeft AMD met de K8 zijn hoogtepunt beleefd, of is het echt de David in de uitgemolken Goliath-analogie? Fans van het bedrijf hoopten natuurlijk op het laatste. We hebben het dan niet alleen over de fanboys - een wat denigrerende term voor de 'voetbalhooligans' van de it-industrie - maar ook over weldenkende mensen die gewoon het beste voorhebben met de markt. Concurrentie is immers nog altijd de beste manier is om zeker te blijven van redelijke prijzen en een rap tempo van verbeteringen.

Deze hoop, versterkt door vertrouwen dat was overgebleven uit het Pentium 4-tijdperk en verder aangewakkerd door uitspraken en plannen van AMD zelf, leidde tot torenhoge verwachtingen voor de Barcelona. In januari beweerde Randy Allen - een van AMD's topmanagers - bijvoorbeeld nog dat de nieuwe processor in een breed scala van benchmarks veertig procent sneller zou worden dan Intels quadcores. Roadmaps toonden desktopversies op 2,9GHz en de introductie werd in de zomer verwacht. In mei herhaalde hij zijn boude uitspraken nog eens, vastgelegd op Youtube.

"It's gonna be the highest performing x86-processor out there. It's gonna completely blow away the existing Clovertown product in every dimension. Barcelona is gonna be clearly a leading performance product." -- Randy Allen, AMD VP, Server & Workstation Division, mei 2007.

De rest van het jaar krabbelde men langzaam maar zeker terug. In april was de boodschap al gewijzigd naar 'twintig tot vijftig procent sneller op dezelfde kloksnelheid'. Weer twee maanden later werd er helemaal geen referentie meer gemaakt naar de Xeon, toen was het alleen nog maar 'vijftig tot tachtig procent beter dan de dualcore Opteron, in prestaties ůf prestaties per watt'.

De kloksnelheid was ook onderwerp van allerlei heftige geruchten. In februari sloeg een site de spijker al op zijn kop door te beweren dat de Socket F-versie van Barcelona op zijn hoogst op 2,0GHz zou gaan draaien, maar dat zou nog vier maanden lang tegengesproken worden door conflicterende berichten. Zelfs 'conservatieve' geruchten spraken over een introductie op 2,3GHz, met een verhoging naar 2,5GHz tegen het einde van het jaar.

* Klanten worden zenuwachtig

Ondertussen waren er duidelijke tekenen dat er iets niet in de haak was: in mei werd de eerste echte benchmark van Barcelona getoond. De kloksnelheid van de chip waar die op werd gedraaid werd verdacht genoeg niet bekendgemaakt, maar met wat rekenwerk kwamen we er snel achter dat het om een 1,8GHz-model ging. Op Computex de maand daarna was zelfs niets sneller dan 1,6GHz te vinden en werd duidelijk dat ook de partners van AMD zich zorgen maakten over de gezondheid van het ontwerp. Er waren echter optimisten die weer gingen geloven in de origineel geplande snelheden tot en met 2,9GHz, die dankzij een soort 'wonderstepping' weer haalbaar zouden zijn geworden.

Zelfs in juli, toen AMD al officieel had bevestigd dat 2,0GHz de introductiesnelheid voor Barcelona zou worden, bleef het algemeen geaccepteerde geloof dat ze er in de maanden daarna nog minstens 300MHz tot 500MHz extra uit zouden persen. AMD zelf deed vrolijk mee om dat geloof in stand te houden. Zo demonstreerde het een desktopmodel op 3,0GHz, zette het gesimuleerde benchmarks op zijn website van een 2,6GHz-versie, stuurde het reviewers samples van 2,5GHz-chips en bleef het 2,4GHz en 2,6GHz Phenoms beloven (sommigen gelekte roadmaps praatten zelfs over 2,8GHz voor dit jaar nog). Uiteindelijk is er bar weinig van die plannen terechtgekomen. We gaan 2008 in met de snelste Barcelona nog steeds op 2,0GHz - Šls je hem al kunt krijgen.

AMD Phenom op 3,0GHz
Juli: demonstratie Phenom op 3,0GHz. Maximale snelheid leverbaar nu: 2,3GHz



Apple iOS 10 Google Pixel Apple iPhone 7 Sony PlayStation VR AMD Radeon RX 480 4GB Battlefield 1 Google Android Nougat Watch Dogs 2

© 1998 - 2016 de Persgroep Online Services B.V. Tweakers vormt samen met o.a. Autotrack en Carsom.nl de Persgroep Online Services B.V. Hosting door True