Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door , , 26 reacties

Intel Pentium M Dothan aankondigingIn de zomer van 2000 werd de 1,13GHz Pentium III uitgebracht, gebaseerd op de 0,18 micron Coppermine-core met 256KB L2-cache. De eerste review van deze splinternieuwe processor werd geschreven door Tom's Hardware, maar in plaats van een serie mooie benchmarks van het nieuwe topmodel plaatste de site een vernietigend oordeel over de chip. De processor werd onstabiel, onbetrouwbaar en veel te warm genoemd, ondanks het feit dat een vrij grote heatsink met twee fans het apparaat koel probeerde te houden. Intel was na bevestiging van andere sites gedwongen om zijn fout toe te geven, en riep de processor terug om de problemen op te lossen. Uiteindelijk zou het nog een jaar duren voor de 1,13GHz-processor in de winkels lag. 'Het stroomverbruik van dat ding zal dan wel extreem geweest zijn', zullen veel mensen nu waarschijnlijk denken. Vergeleken met de 100+ watters van nu stelt die 35 watt van toen echter helemaal niets meer voor .

Deze anecdote toont aan hoe snel de zaken uit de hand gelopen zijn gedurende het hele Pentium 4-tijdperk, ondanks het feit dat de kritiek van het grote publiek pas losbarste na de introductie van de op 90nm gebakken Prescott-core. Het definitieve besluit om de trend om te draaien werd ruim een jaar geleden genomen, toen de opvolger van Prescott (die maar liefst 150 watt nodig zou hebben) werd geannuleerd. Helaas kost het bouwen van een nieuwe processor vele jaren, en zijn de effecten van een dergelijke koerswijziging dus nooit op korte termijn te merken. Intel moet een lange periode overbruggen met andere verkoopargumenten dan zuinigheid, zoals extra features (platforms). Ondertussen moet het de prestaties van zijn desktopchips verhogen met meer cache, snellere bussen en extra cores, in plaats van ze gewoon hoger te klokken. De 65nm-technologie, die tot nu toe erg gezond lijkt te zijn, zal de Pentium 4 nog een laatste opkikker geven, maar dan is het ook echt afgelopen met de pret.

Pentium M badgeHoe Intel daarna verder zou moeten gaan was voor veel mensen zo klaar als een klontje. Met de mobiele Pentium M heeft het bedrijf namelijk al een redelijk zuinige chip in huis die ook nog eens goed presteert. Het is overigens een wijd verspreide misopvatting dat de Pentium M een simpele reÔncarnatie van de oude Pentium III is. Een compleet nieuw team in IsraŽl is namelijk jaren bezig geweest om een extreem zuinige core te ontwerpen. Alleen omdat het de bedoeling was dat bestaande software er snel op zou draaien, was het onvermijdelijk dat de Pentium M-core qua gedrag op de Pentium III zou gaan lijken. Dit omdat vrijwel alle software in die tijd was geoptimaliseerd voor P6-achtigen (iets wat nu trouwens nog steeds niet veel veranderd is). De pipeline en front-end van de Pentium M-core zijn echter compleet anders dan die van de Pentium III, en de twee chips lijken dus niet meer op elkaar dan bijvoorbeeld K7 en K8.

* Een nieuwe koers

Hoe dan ook, Intel zelf was ook tot de conclusie gekomen dat de toekomst lag in chips zoals de in IsraŽl ontworpen Banias en Dothan. De Pentium M zelf is op dit moment echter duidelijk niet geschikt voor de taak. In het kader van zuinigheid zijn te veel offers gebracht op het gebied van features en performance. Het beste voorbeeld hiervan zijn de 64-bit extensies, die bewust uit de core zijn gelaten omdat de ontwerpers er niet 5 ŗ 10% van hun wattbudget voor over hadden. Er moet dus een hele nieuwe core komen om de Pentium 4 op te volgen, die in grote lijnen de filosofie van de Pentium M volgt, maar ondertussen ook genoeg features biedt voor desktops en servers.

Verder moet de nieuwe architectuur gebruik kunnen maken van tenminste een deel van de speelruimte die grote systemen qua koeling beschikbaar hebben. Want 130 watt is natuurlijk wel te veel, maar als men direct terug zou stappen naar de 35 watt van vijf jaar geleden dan zou er ook flink ingeleverd moeten worden op de (potentiŽle) prestaties van de core. Het is geen optie om simpelweg een mobiele chip over te klokken voor desktop- of servergebruik. De zuinige circuits die in de Pentium M gebruikt worden hebben namelijk de neiging om door te branden als ze te zwaar belast worden, en de hoeveelheid koeling die nodig is om dat te voorkomen wil men nu juist kwijt. Al tijdens het ontwerp van de nieuwe core zal dus een bepaalde middenweg tussen stroomverbruik en prestaties gezocht moeten worden. In de rest van dit artikel zullen we een overzicht geven van de geruchten en enkele feiten die op dit moment bekend zijn over de komende drie generaties van de (mobiele) Pentium.

Dothan-core

Lees meer over



Apple iOS 10 Google Pixel Apple iPhone 7 Sony PlayStation VR AMD Radeon RX 480 4GB Battlefield 1 Google Android Nougat Watch Dogs 2

© 1998 - 2016 de Persgroep Online Services B.V. Tweakers vormt samen met o.a. Autotrack en Carsom.nl de Persgroep Online Services B.V. Hosting door True