Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door , , 28 reacties

Kennen we de Ouya nog? In 2013 werd het publiek warm gemaakt voor deze kleine spelcomputer met behulp van een Kickstarter-campagne. Het concept was simpel: een eenvoudige gameconsole waar je Android-spelletjes op kunt spelen voor minder geld dan een Xbox of Playstation: omstreeks 100 euro.

Hoewel de kleine console rondom zijn introductie op veel aandacht kon rekenen, verdween hij al snel weer van de radar. De grootste reden voor het falen was het magere gameaanbod. Spellen moesten namelijk speciaal compatibel gemaakt worden met de meegeleverde controller en in de Ouya-app-store gezet worden. Wat ook niet hielp was dat de gebruikte hardware, een Tegra 3-soc van Nvidia, ten tijde van de release al niet meer heel nieuw was, waardoor hij al snel ingehaald werd door de ontwikkelingen op hardwaregebied.

Razer Forge TV

Gamehardware-fabrikant Razer probeert nu grofweg twee jaar later eigenlijk precies hetzelfde te doen als Ouya destijds. Op de CES presenteerde de fabrikant namelijk een kleine console met Android, om op te gamen en om media mee af te spelen. Het grote verschil? Deze Razer Forge TV draait Android TV, de versie van Googles besturingssysteem die speciaal gemaakt is voor televisies en settop-boxen. Omdat we deze versie van Android dit jaar op veel meer apparaten gaan zien, en ontwikkelaars dus niet speciaal rekening hoeven te houden met de Forge TV, heeft Razers kastje een goede kans van slagen.

Klein maar krachtig

Razer heeft het ontwerp van de Forge TV eenvoudig gehouden. Het is een klein, vierkant, zwart kastje, met aan de achterkant aansluitingen voor usb 3.0, gigabit-ethernet en hdmi. Binnenin huist een Snapdragon 805-soc. Dat is een opgevoerde Snapdragon 801, die we kennen van de HTC One, Galaxy S5 en Xperia Z3, maar dan met een veel krachtigere gpu.

Qualcomm heeft deze soc ontworpen met quad-hd-telefoons in het achterhoofd, maar de Forge TV gaat tot full-hd en dat betekent dat de 805 dus relatief weinig pixels hoeft aan te sturen en dat games behoorlijk wat gpu-kracht tot hun beschikking hebben. De games die we even konden testen, waaronder Asphalt 8 en de shooter Modern Combat, draaiden snel en zonder problemen. Voor de interface geldt dat al helemaal, die draait als een zonnetje en de Android TV-indeling met tegels in horizontale rijen werkt intuïtief.

De Snapdragon 805 is gekoppeld aan 2GB werkgeheugen en er is 16GB opslaggeheugen aanwezig. Dat is niet enorm veel als je van plan bent om veel grote games te installeren en we hopen dan ook dat de usb-poort gebruikt kan worden om extra opslag te koppelen. Op draadloos gebied is er ondersteuning voor bluetooth 4.1 en wifi-ac, met een 2x2-antenneopstelling. Zowel bedraad als draadloos lijkt de Forge TV dus zijn mannetje te kunnen staan.

Razer Forge TV

Als kleine gameconsole

Omdat de software onder de motorkap gelijk is aan de smartphone- en tabetversies van Android, draaien bestaande games zonder problemen, zolang ze maar controllers ondersteunen. Ontwikkelaars hoeven bij het uploaden naar de Play Store alleen aan te geven dat hun app Android TV-compatibel is. Daardoor is er dus al een behoorlijke bibliotheek aan games beschikbaar, al zijn het natuurlijk geen games van 'echte' consolekwaliteit. Daar staat tegenover dat je aan de Android-games slechts een paar euro kwijt bent en niet 50 tot 60 euro, zoals bij 'echte' consoles.

Voor de besturing van deze games heeft Razer een eigen draadloze controller ontwikkeld, genaamd Serval.  Deze bluetoothcontroller volgt het ontwerp dat we al vaker gezien hebben. Rechts zitten vier facebuttons, achterop per vinger een bumper en trigger, en onder de linker- en rechterduim zijn thumbsticks en een d-pad geplaatst. In het midden zitten nog twee Android-specifieke knoppen voor 'vorige' en 'home'. Het geheel voelt vertrouwd en prima aan, maar de prijs van 50 euro vinden we aan de hoge kant, zeker als je bedenkt dat het kastje zelf slechts 99 euro gaat kosten.

Razer Forge TV

Volgens Razer is het niet mogelijk om andere controllers aan het systeem te koppelen, maar die bewering lijkt ons niet erg geloofwaardig. Android heeft namelijk standaard ondersteuning voor usb- en bluetooth-controllers en we kunnen moeilijk geloven dat Google het zou toestaan dat Razer deze ondersteuning uitschakelt. Hopelijk zal het ten tijde van de release mogelijk zijn om enkel de Forge TV te kopen en een bestaande controller te koppelen.

PC-games streamen

In de toekomst moet het ook mogelijk zijn om games van een pc naar de Forge te streamen met Razer Cortex, een feature die vergelijkbaar is met de streamingdiensten van Steam en Nvidia. Razer brengt daarvoor ook een speciale muis- toetsenbordcombinatie uit, voor gebruik op de bank. Cortex komt echter pas na de introductie van de Forge TV beschikbaar, ergens in het tweede kwartaal van dit jaar en we konden de feature helaas nog niet uitproberen op de beursvloer bij Razer.

Als mediaspeler

Aan de multimediakant van Android TV heeft Google veel aandacht besteed en dat is logisch. Deze software gaat immers ook gebruikt worden op televisies van onder andere Sony, Philips en Sharp. Heb je dus niks met gaming, dan is de Forge TV potentieel ook interessant als mediaspeler.

Je kunt via de ingebouwde Google-apps films downloaden en huren via een eenvoudige interface, die ook aan de zoekfunctie is gekoppeld. De zoekfunctie ondersteunt ook spraakherkenning, waardoor je bijvoorbeeld kunt vragen naar 'Batman-films', waarna je een overzicht van alle Batman-films krijgt die je kunt downloaden of huren via de apps die op de Forge TV zijn geïnstalleerd. Standaard is dat alleen Google Play TV & Movies, maar heb je bijvoorbeeld Netflix draaien, dan wordt daar ook in gezocht.

Razer Forge TV

Omdat de Forge TV Android draait, kun je ook apk-bestanden buiten de Play Store om installeren en dat opent nog meer deuren. De populaire mediaspeler XBMC bijvoorbeeld, tegenwoordig bekend onder de naam Kodi, is er ook in een Android-variant en biedt je via een mooie interface toegang tot alle media die je op je nas hebt staan.

Voorlopige conclusie

De Razer Forge TV lijkt een leuke oplossing voor mensen die af en toe een spelletje op een groot scherm willen spelen. Interessanter vinden we hem misschien nog wel als mediaspeler; voor 99 euro krijg je een mooi klein kastje met snelle wifi en ethernet, waarmee je via bijvoorbeeld Kodi of Plex lokale media kunt afspelen en via een scala aan clouddiensten ook films en series kunt aanschaffen. Daarnaast dubbelt hij ook nog eens als Chromecast-ontvanger. Geïnteresseerden hoeven als het goed is niet heel lang te wachten, want Razer mikt op een Europese-release in het eerste kwartaal van dit jaar.


Door Wout Funnekotter

- Hoofdredacteur

Wout werkt sinds 2011 bij Tweakers en heeft zich lange tijd beziggehouden met het testen en recenseren van allerlei producten, met een nadruk op mobiele technologie. Sinds augustus 2015 is hij hoofdredacteur. In die rol werkt hij samen met de andere redacteuren eraan om de inhoud en presentatie van de site constant te verbeteren. Wanneer de tijd het toelaat, schrijft hij nog wel eens een review.

Volg Wout op TwitterVolg Wout op Google+
Moderatie-faq Wijzig weergave

Reacties (28)

Ik mis in het artikel het feit dat je ook je PC spellen kan streamen naar de Forge TV, wat ik persoonlijk een erg interessante optie vindt.

http://www.eurogamer.net/...icro-console-priced-usd99
Razer Cortex komt na de release van de Forge TV beschikbaar, ergens in het tweede kwartaal, en was helaas nog niet uit te proberen op de stand bij Razer. Ik heb nog even een alinea toegevoegd met de melding dat het eraan zit te komen :)
Hij is alleen interessant als mediaspeler als hij 5.1 Dolby Digital en DTS kan doen, anders is het niet een echte mediaspeler.

Hardware is heel interessant, erg jammer alleen dat er een kleine 16 opslag in zit, en wat voor opslag, is het eMMC?

En erg jammer dat er geen SD-Slot in zit, en waarom maar 1 USB (3) slot, nu MOED je weer een USB Hub kopen als je meerdere USB apparaten koop.

Hoe scoorde hij in benchmarks, zo als 3DMark en Epic Citadel en ga maar zo door?

Nu maar hopen dat hij Apps en de Data op een Hard Disk of zo kan, anders heb je niet veel aan 16GB.
Ik mis naast het Razer Cortex verhaal dat PC games streamen toe laat net als de PS4 en PS TV ook een stukje over een nieuw toetsenbord dat ook voor de forge uit zal komen.

http://www.razerzone.com/gaming-controllers/razer-turret
Ouya heeft toch de 1000 games inmiddels ook gehaald? Dat noem ik toch niet bepaald een 'mager' aanbod.

In de basis blijven het phone/tablet games, die toevallig ondersteuning hebben voor controllers, tegenstelling tot PC/console games die als basis een keyboard/muis of controller input hebben.

Het is leuk, toegankelijk en handig voor de kids, maar het is en zal het niveau van 'echte' console en PC gaming nooit halen, niet zolang ze de basis niet veranderen.
Er zijn 1040 spellen voor de ouya uitgebracht maar bijna allemaal zijn ze van slechte kwaliteit. Vandaar dus een mager aanbod (aan goede games).
Grootste probleem bij de Ouya is denk ik het feit dat 99% van de games ook op andere platformen en apparaten beschikbaar zijn. Er zijn weinig echte exclusives die de Ouya interessant maken, terwijl de games die wel op andere devices draaien het vaak beter doen op deze devices dan dat ze op de Ouya draaien.
En ook bij deze console / mediaspeler vraag ik me af hoe media content zoals series en films afspelen, wanneer deze 24p zijn. Voor zover ik het weet is Android 60hz en krijg je dus stutter/sync issues met 24p content.
Correct. Op mijn Amazon Fire TV is er hetzelfde issue voor zover ik weet. Video output is 60 Hz.

Voor HD audio is er ook een issue. Op dit moment ondersteund Android niet streaming van HD audio formaten (TrueHD en DTS MA) naar je receiver. Je zal altijd "core audio" (dus de 5.1 versie) gestreamed krijgen.

Dit zijn Android beperkingen. Misschien dat Android 5.x / Android TV hier anders mee omgaat...
Hoe werkt dit dan met bijvoorbeeld onderstaande apps op android. Werkt op de Nexus7FHD namelijk vloeiend en zonder stutter.

-XBMC
-Yatse
-PopcornTime
-DS video (synology)

Zou Tasker op Android Tv goed werken? Kan me hier namelijk wel wat toepassingen bij voorstellen.

[Reactie gewijzigd door rickvandermey op 8 januari 2015 12:01]

Mogelijk dat dat probleem is aangepakt bij AndroidTV, immers is deze versie van Android voor tv's bedoeld, en dus ook lijkt mij nog meer op media afspelen..
Ziet er goed uit! Ik denk wel een goeie alternatief voor de Nexus player.

edit: Ik lees hieronder dat je ook direct games van je PC naar dit apparaat kan streamen. Deze optie maakt het apparaat alleen maar interessanter, want over het algemeen zijn die Android games het 'net niet' zeg maar.

[Reactie gewijzigd door ulTimaS op 8 januari 2015 11:22]

Ik ben benieuwd of deze het langer volhoud dan alle andere "media consoles" die de laatste tijd langs zijn gekomen. Ik zie dit wel zitten als vervanging voor mijn appletv zelfde prijsklasse alleen meer vrijheid voor eigen / andere apps dankzei android.
Dit ziet er wel zeer gelikt uit.
Ik ben nog steeds zelf op zoek naar een Android oplossing ter vervanging van het "SMART" gedeelte van mijn TV, waarbij ik via mijn S5 of een draadloze keyboard als invoerapparaat kan laten dienen voor besturing op mijn TV met vrijwel 0 lag. Wat je dus ook hebt met Apple TV.
Verder XBMC en de mogelijkheid om een 2.5" externe schijf direct als bron te kunnen laten dienen voor media.

Natuurlijk alles met een strakke interface voor op de TV om snel over te kunnen schakelen naar Games/Music/Video/Pictures/Social Media, etc.

Ben benieuwd of dit apparaatje hierin allemaal voorziet?
De internet browser in Kodi werkt niet of is dat nu gefixt? Werkt het niet dan is je tv nog steeds niet echt smart.
Android & mediaplay is vooralsnog beperkt:
- geen echte 23.976 videomodus
- geen DTS-HD/TrueHD ondersteuning

De Snapdragon 805 zou wel weer ondersteuning voor h.265 HEVC hebben, dus Kodi zou dit kunnen toepassen.
Typfout: Omdat de software onder de motorkap gelijk is aan de smartphone- en tabetversies van Android,

On-topic: ¤99?! Ik ben geļntereseerd :)
Er ontbreekt nogal wat aan dit artikel. Games streamen met cortex, de muis/toetsenbord combi en de controller met je smartphone gebruiken
Jammer dat hij geen optische uitgang heeft, anders instabuy voor mij. Stuk goedkoper dan een Minix X8. Misschien toch maar een reciever kopen met HDMI ingangen....

Maar ja zo blijf je bezig. Mondeydrains genoeg ;)

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.



Apple iOS 10 Google Pixel Apple iPhone 7 Sony PlayStation VR AMD Radeon RX 480 4GB Battlefield 1 Google Android Nougat Watch Dogs 2

© 1998 - 2016 de Persgroep Online Services B.V. Tweakers vormt samen met o.a. Autotrack en Carsom.nl de Persgroep Online Services B.V. Hosting door True