Door Joris Jansen

Redacteur

Hayabusa(2) en Osiris-REx

Even een stukje asteroïde halen

Osiris-REx

De Amerikanen bij de NASA hebben in navolging van hun Japanse collega's een eigen missie op poten gezet om gruis van een near earth asteroid te verzamelen. Het doelwit was 1999 RQ₃₆, ofwel 101955 Bennu, een asteroïde die momenteel op een afstand van 341 miljoen kilometer van de aarde staat en waarvan is berekend dat het rotsblok al meer dan 4,5 miljard jaar oud is. Bennu heeft een doorsnede van ongeveer 500 meter en is geclassificeerd als een B-klasse-asteroïde, een wat zeldzamere, primitieve 'asteroïdesoort' waarin veel koolstof voorkomt. De keuze viel ook op dit rotsblok omdat Bennu relatief dicht bij de aarde staat en omdat de planetoïde bijna in hetzelfde vlak rondom de zon draait.

Osiris-REx werd op 8 september 2016 gelanceerd en bereikte Bennu op 3 december 2018. De sonde kwam op 31 december 2018 in een baan om de planetoïde. De NASA maakte bekend dat op 21 oktober een geslaagde touchdownprocedure is uitgevoerd waarbij regoliet van de asteroïde is verzameld. Het Touch-And-Go Sample Acquisition Mechanism had succesvol contact gemaakt met het oppervlak en stikstofgas afgevuurd, zodat gruis werd opgepookt en een deel daarvan met de 3,35m lange arm en het ronde mondstuk kon worden opgezogen.

Mozaïekafbeelding van Bennu

De sonde bleek daarbij 'happiger' dan eigenlijk de bedoeling was. Volgens Thomas Zurbuchen van de NASA zat de kop die de monsters verzamelde, vol met materiaal, wat veel meer zou zijn dan het doel van 60 gram. Wellicht zelfs tot 2 kilogram, het maximum waarvoor Osiris-REx was ontworpen. Wellicht is er meer verzameld dan de bedoeling was, doordat de kop die het gruis moest verzamelen, zich 24 tot 48cm diep in de oppervlakte boorde.

Doordat er zoveel monsters zijn verzameld, kon de opslagruimte niet goed worden afgesloten, met als gevolg dat niet alles binnenboord kon worden gehouden en er materiaal ontsnapte in de ruimte. Dat verlies kwam ook deels door het bewegen van de arm; in de microzwaartekracht gedraagt het materiaal zich als het ware als een vloeistof, zodat het vrij eenvoudig weg kan vloeien bij te veel beweging. Uiteindelijk slaagde de NASA erin om de monsters op te bergen in de sonde. Vermoedelijk is er niet al te veel materiaal verloren gegaan en is er in ieder geval genoeg veilig opgeborgen. Dit gruis moet in september 2023 bij de aarde arriveren.

Dit artikel kun je gratis lezen zonder adblocker

Alle content op Tweakers is gratis voor iedereen toegankelijk. Het enige dat we van je vragen is dat je de advertenties niet blokkeert, zodat we de inkomsten hebben om in Tweakers te blijven investeren. Je hoeft hierbij niet bang te zijn dat je privacy of veiligheid in het geding komt, want ons advertentiesysteem werkt volledig zonder thirdpartytracking.

Bekijk onze uitleg hoe je voor Tweakers een uitzondering kunt maken in je adblocker.

Ben je abonnee? Log dan in.

Tweakers maakt gebruik van cookies

Tweakers plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Tweakers relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Sluiten

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie. Meer details

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Tweakers contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht. Meer details

    Tweakers genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Tweakers gevolgd worden. Indien je bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je account. Indien je niet bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je sessie die maximaal 4 maanden actief blijft. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden. Meer details

    janee