Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie
sluiten

Laatste kans om te stemmen voor de Tweakers Awards 2019/2020!

Dit jaar organiseert Tweakers alweer voor de dertiende keer de Tweakers Awards, de publieksprijs voor de beste technologie- en elektronicaproducten. Laat je stem gelden en maak kans op een Google Stadia Premiere Edition, Nintendo Switch inclusief Mario Kart of een setje Sony WF-1000XM3 in-ear oordoppen.

Stemmen

Door Julian Huijbregts

Nieuwsredacteur

Alienware Concept UFO Preview

Op Switch geïnspireerde Windows 10-handheld

09-01-2020 • 12:00

102 Linkedin Google+

Alienware Concept UFO

Alienware, het gamemerk van Dell, heeft een gamehandheld meegenomen naar de CES. Het apparaat ziet eruit als een Nintendo Switch, maar is in feite een complete Windows 10-pc. Alienware noemt het de Concept UFO en zoals de naam al aangeeft, is het geen product dat je binnenkort in de winkel kunt kopen. Alienware zegt de handheld al twee jaar in ontwikkeling te hebben, maar concrete plannen om het apparaat op de markt te brengen, heeft het bedrijf nog niet.

Op beurzen zien we vaker concepten en prototypes, maar vaak zetten fabrikanten die achter glas en werken ze in de praktijk niet of nauwelijks. Dat is anders bij de Concept UFO. De gamehandheld is volledig functioneel en Alienware laat het apparaat op zijn stand uitgebreid zien aan de media en beursbezoekers. We gingen langs om het prototype te proberen.

Behuizing en controllers

Het uiterlijk van de Concept UFO is duidelijk geïnspireerd op dat van de Nintendo Switch. Alle hardware zit in het middelste gedeelte achter het scherm. Dat heeft een diagonaal van 8" en een resolutie van zo'n 1900x1200 pixels. Op dat kleine schermformaat is dat behoorlijk hoog en het scherm ziet er dan ook scherp uit.

Aan weerszijden van het scherm zit een helft van een controller. Die heeft nog het meest weg van een Xbox-controller, met twee joysticks, een d-pad, abxy-knoppen, triggers en schouderknoppen. De joysticks en knoppen voelen prettig aan en het geheel ligt comfortabel in de hand. De Concept UFO is wel een stuk groter en zwaarder dan een Switch. Alienware zegt dat het apparaat negenhonderd gram weegt; een Switch met controllers weegt zo'n vierhonderd gram. Tijdens onze korte speelsessie vonden we het gewicht niet echt een probleem, maar misschien is dat anders als je lang aan het gamen bent.

Net als bij de Switch kun je de controllers losklikken van de behuizing. Dat doe je door een knopje aan de achterkant in te drukken. Het mechanisme zit bij dit prototype al degelijk in elkaar. De controllerhelften schuiven netjes in de behuizing en klikken met magneetjes vast. Het is niet mogelijk om een 'halve' controller te gebruiken, zoals bij de Switch. Wel kun je de twee helften aan een accessoire koppelen om er zo een losse controller van te maken.

Aan de achterkant van het scherm zit een forse kickstand die je kunt uitklappen om het apparaat op een tafeltje neer te zetten. Verder heeft het apparaat twee usb-c-aansluitingen: aan de boven- en onderkant. Daarmee is de handheld aan te sluiten op een monitor. Alienware demonstreert op de CES ook een dock waar het apparaat in kan worden gezet. Dat gaat via een usb-c-verbinding en daarmee kan het beeld dan op een groter scherm worden weergegeven. De dock die Alienware laat zien op de beurs, bevat alleen aansluitingen en geen extra hardware. In theorie zou zo'n dock ook een extra gpu kunnen bevatten voor meer rekenkracht.

Hardware

Dell vertelt ons dat er een Intel-processor van de tiende generatie in zit en doorvragen leert ons dat het om een Ice Lake-chip gaat. Welke cpu het is, wil Dell niet zeggen, maar het ligt voor de hand dat het gaat om een variant met een Iris Plus-gpu, bijvoorbeeld de Core i5-1035G7 of Core i7-1065G7. Dat zijn laptopprocessors met een tdp van 15W. In een klein apparaat zoals dit concept levert dat flink wat warmteontwikkeling op en actieve koeling is dus vereist. Bij gebruik is die koeling duidelijk te horen en ook is te voelen dat de behuizing warm wordt.

Er was nog even verwarring over welke processor in het concept zit. Frank Azor, de oprichter van Alienware, die inmiddels bij AMD werkt, zette een tweet online die leek te suggereren dat er AMD Ryzen-hardware in de UFO zit. Azor verduidelijkte later dat hij zich afvroeg of mensen graag Ryzen-hardware in het apparaat zouden willen. Dell laat ons weten dat de hardware niet vaststaat. In dit prototype zit een Intel-processor, maar dat kan veranderen.

In de praktijk

Alienware demonstreert de Windows 10-gamehandheld met onder andere Rocket League, F1 2019 en Mortal Kombat 11. Die games draaien vloeiend op het apparaat. Welke instellingen worden gebruikt, is niet duidelijk, maar het lijkt te gaan om Medium-settings; de beeldkwaliteit is in elk geval behoorlijk. Omdat de handheld gewoon op Windows 10 draait, is het mogelijk om bijvoorbeeld Steam te installeren en zo alle games die je al hebt, te spelen. Dell heeft ook een eigen interface gemaakt die een gamebibliotheek weergeeft waar je doorheen kunt scrollen.

De Concept UFO voelt voor een conceptproduct verrassend compleet en 'af' aan. De hardware is netjes afgewerkt, de controller werkt prima, inclusief force feedback. Het los- en vastklikken van de onderdelen werkt ook goed. Alienware zou niet veel hoeven te wijzigen om dit product op de markt te brengen; toch kunnen we begrijpen waarom daar nog geen concrete plannen voor zijn. Met de hardware die nu beschikbaar is, wordt het apparaat behoorlijk warm en de koeling maakt veel geluid. Waarschijnlijk houdt de accu het ook niet langer dan een paar uur vol als je veeleisende games draait.

Alienware is niet de eerste fabrikant die een pc-gamehandheld probeert te maken. Zo is er de Smach Z, een apparaat dat oorspronkelijk in 2014 ontstond als de Steamboy en nog altijd in ontwikkeling is. Het jarenlange traject van dat apparaat geeft wel aan dat het een uitdaging is om een pc-gamehandheld op de markt te brengen. Met de financiële slagkracht van een groot bedrijf als Dell is echter veel mogelijk. Het feit dat de fabrikant zijn Concept UFO zo uitgebreid toont op de CES, lijkt ook aan te geven dat het bedrijf het idee in ieder geval serieus neemt.

Reacties (102)

Wijzig sortering
Met Vr maakt dat inderdaad een groot verschil, daat zit je met vr toestanden (tracking) met 80-90fps die inderdaad meer bandbreedte en cpu vragen, maar een 60fps game met normale controllers zal evenveel verbruiken als een 60fps youtube filpje op dezelfde resolutie. Hogere fps natuurlijk meer, maar zo veel is dat nu ook weer niet. Zowat alle gpu's hebben tegenwoordig hardware decoding voor de meest gebruikte videoformaten, dat scheelt geweldig in verbruik en cpu hoeft niets meer te doen behalve controller input regelen en wat netwerk operaties. Verloopt allemaal heel efficient hoor. :)
My bad, las 1900 en ging er vanuit dat de resolutie wel lager zou zijn. Neemt nog steeds niet weg dat een IGPU vaak al voldoende is om esport en oudere titels op 1920x1080 te draaien.
Dat is waarvoor er standaarden ontwikkeld worden.
Ik heb onlangs een eigen racing simulator in mekaar gestoken en daar merk je toch dat DirectInput mooi als interface gebruikt wordt tussen de games en de hardware. Ik spreek in dit geval over (semi)professioneel materiaal, dus geen logitech/thrustmaster/fanatec. Dankzij DI werken de meeste van deze dingen toch heel mooi plug and play, hoogstens komt er eens wat calibratie van de assen aan te pas.
Zo zijn er voor Windows ook standaarden als het gaat om bijvoorbeeld controller support. Een ontwikkelaar kan dan vrij gemakkelijk controller support bieden, waardoor de meeste controllers gewoon werken.
Ik game nu ook toch gewoon op mijn pc? Wat is het verschil dan met de desktop en de handheld, buiten natuurlijk de krachtigere hardware?

Het grote probleem voorheen was hardware want er is een grotere overload op PC gamen omdat pc games op allerlei verschillende hardware combinaties werkend moet zijn. Hedendaags echter beginnen iGPU's krachtig genoeg te worden dat ze op 720p (wat echt voldoende is voor een kleine scherm) redelijk mee kunnen. Kijk maar naar de 3400G. Het grote probleem lijkt mij eerder koeling maar als we naar de komende ryzen 4000 series kijken, zien we dat ze al krachtig genoeg worden - met een sterke gpu - terwijl ze een lage verbruik hebben. Ik denk dat de volgende laptop gen (2021-2022) van zowel Intel (mede door hun grafische afdeling) als AMD (waar Navi in zal zitten - dat meer op gamen is gericht) een nieuwe tijd zullen inluiden als het om krachtige tablets/laptops gaat en daarbij ook wellicht de komst van handheld gaming pc's.

[Reactie gewijzigd door Sankara op 12 januari 2020 15:43]

Behalve het automatisch zoeken kan dit allemaal al met Steam, zelfs: je kunt niet-Steamgames toevoegen aan het overzicht, en Steam instellen om bij het in Windows inloggen meteen op te starten in Big Picture mode. "Al die" launchers die in de achtergrond draaien gebruiken dan wel weer resources die je liever voor jezelf houdt bij zo'n compact systeem.
Ja dat klopt, ik denk alleen als Dell zijnde je het liefst niet wilt limiteren tot alleen Steam als opstart/default launcher (mist ook wat games als fortnite voor jongeren etc) maar het zou de integratie voor Dell wel makkelijker maken idd.
Steam moet eigenlijk draaien als je bvb via de steam link een spel op uplay wil spelen omdat steam de controller die aan je device is verbonden doorgeeft aan de server vanwaar je streamt. Ik vermoed dat dit met de steam link app hetzelfde is.
Precies, niet heel praktisch, en dat is dus het probleem. Met dit ding heb je een volledige Windows ervaring in een handheld console.

[Reactie gewijzigd door mjz2cool op 10 januari 2020 16:16]

Ja, maar het is geen oplossing voor de games die geen controller ondersteunen (waar ik op reageerde met de melding dat KB/M te gebruiken zijn)
Ah zo, ja dat is dan een nadeel. Maar ook dat is te fixen, er zijn verschillende manieren om toch met een controller te spelen, en dat werkt ook nog best goed.
Plus Nintendo haalt 30% binnen van alle verkochte spellen. Dat is hun marge denk ik.
Verwacht niet dat dit minder dan 400 euro gaat kosten.
De streaming werkt prima, maar zolang heel veel huishoudens nog gewoon aan een koperverbinding blijven hangen of servers vanaf een ander continent moeten benaderen gaat dat nooit van de grond komen.

Google stadia riep in het begin groot van de daken dat je nauwelijks ergens last van zou hebben, en elke review die er over uitkomt heeft het steevast over de inputlag van het apparaat. Allemaal door bottlenecks als traag internet, een hoge ping en draadloze verbindingen die allemaal zwakke schakels in de ketting vormen waardoor dit soort ideën nooit van de grond komen.

In ieder geval zeker niet zolang ze aan 4K of 1080P willen waarborgen terwijl op de apparaten (veelal mobiel) 720P materiaal al acceptabel zou zijn als de andere problemen (inputlag, random verlaging van kwaliteit) daarmee zouden worden verholpen.

Misschien dat je er in ontwikkelingslanden mee scoort, maar in 'het westen' waar we gewoon lokaal snelle hardware hebben neem je geen genoegen met een verslechtering van de content op vele vlakken (beleving, kwaliteit, beschikbaarheid en betaalbaarheid).

Gamestreaming waarbij de content letterlijk vanaf een externe bron speelt gaat nimmer wat worden als je de 'lag' (ping) groter blijft dan 250-1000ms. Leuk als je een laid-back spelletje speelt, maar een shooter of racegame gaat um dan gewoon echt niet worden.

Ik zie verder mobiele windows gaming machines het ook altijd net-niet zijn. 1080P of hoger willen gamen op ingebakken GPU en een Low-power CPU. Leuk voor 720P met een 99-percentiel 30fps ervaring voor indie games, maar wil je het goed hebben dan moet je er gewoon niet aan beginnen als je AAA-games wilt spelen.

Jaren geleden kwamen de eerste kleine computertjes (de Atom based systemen), ideaal als HTPC. Ze deden het prima met Divx avi filmpjes, maar alles wat van hoge kwaliteit was was geen beginnen aan. Frame drops, haperend geluid. Er hoefde maar 1 kraak in geluid of pixel verkeerd te gaan en je hele beleving van de film is verpest.

De hardware wordt met de jaren steeds krachtiger, maar de software, filmcodecs en games staan ook niet stil en liggen altijd jaren voorop op op dat soort hardware. Nu kan ik op een SOC-systeem van 2-300 euro ook geen prestaties verwachten wat een pc van 2000 euro aan gamehardware normaal levert, maar de vraag 'can it run Crysis?' is een vraag die je steevast met nee kunt beantwoorden op die betaalbare -moderne- socs.
Ok.. het draait wel, maar alles op low en dan nog met 20fps gemiddeld.

Als je ziet wat voor grafische kracht er geperst wordt uit die snapdragons van tegenwoordig vraag ik mij toch af waarom zoiets niet voor een windows machine beschikbaar is. In dat opzicht ben ik dan wel benieuwd hoe het Asus 'Primus' project het gaat doen, maar ik moet dan ook nog maar zien hoe zich dat weer op gamingvlak gaat verhouden.

Duur hoeft het in ieder geval niet te zijn (zullen ze het wel maken), immers heb je voor 500 euro een telefoon die op hardware gebied de samsungs en iphones van >1000 euro doet verbleken. (over ander kwaliteitsverschillen dan maar even gezwegen).

TL;DR:

Streaming diensten waarbij de daadwerkelijke content niet lokaal is zal nooit wat worden.
Jij hebt blijkbaar zelf Stadia nooit gebruikt. Werkt prima hoor!
'Prima', over smaak valt niet te twisten, maar ik hoef niet eens reviews te beoordelen om zelf al te bedenken dat dit gewoon niet optimaal kán werken. Reviews bevestigen mijn vermoeden en dat zal in de praktijk nog steeds zo zijn gezien er aan de techniek niks is verandert in een paar maanden tijd.

Een 'prima' in deze context met deze techniek zie ik dan ook meer als 'acceptabel'. Maar ik zie graag het tegendeel bewezen worden. Er zullen vast ook wel reviews op internet zijn of praktijksituaties die helemaal perfect werken, maar ik heb ze dan nog niet gevonden :).


Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn


Apple iPhone 11 Microsoft Xbox Series X LG OLED C9 Google Pixel 4 CES 2020 Samsung Galaxy S20 Sony PlayStation 5 Nintendo Switch Lite

'14 '15 '16 '17 2018

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2020 Hosting door True