Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Arnoud Wokke

Redacteur mobile

'Dan ga ik zelf wel een forum beginnen'

Tweakers 21 jaar: in gesprek met de oprichters

De jaren rond de verkoop: gehaaide advocaten en gemiste kansen

Na Vlaardingen en Utrecht streek Tweakers in 2003 neer in Amersfoort, waar het bedrijf zeven jaar zou blijven. Daniël: "Daar zaten ik en Femme af en toe, maar voor de rest eigenlijk alleen staf: mensen als Roelant Kooij, die de Pricewatch-rol had overgenomen en natuurlijk Arjen en Tino." Die werken nog steeds bij Tweakers in het development-team. Wie er niet zaten? "Redactie, die was nog steeds offsite. Reviewexemplaren van producten moesten we het hele land doorsturen. We kregen in 2004 een hoofdredacteur, Jack Leenders. Ook die werkte in eerste instantie vanuit huis."

Het pand in Amersfoort waar Tweakers van 2003 tot 2010 zat. Tweakers had twee verdiepingen onder het Nefkens-logo Foto: Karbouw

Desondanks begon het wat te knellen hier en daar. Daniël: "Het doel was altijd blije gebruikers: als de community tevreden was, was ik tevreden. Maar we hebben heel veel dingen in die tijd niet gedaan die we wel hadden kunnen doen. We waren zoveel bezig met andere dingen: we wilden de site herontwerpen, we gingen ervoor zorgen dat we meer reviews konden maken. Dat was het ding: we wilden het inhoudelijk beter doen, beter benchmarken, zorgen dat we naar events toe konden en regelen dat we reviewexemplaren kregen. Daar zat het werk in."

Het ging om het verhogen van de kwaliteit, zegt Femme. "Het was een uitdaging om nieuws goed verzorgd te krijgen. Pas toen we journalisten in dienst kregen, voor wie het een roeping was om te schrijven, werd het een stuk professioneler. Je kunt tweaker zijn en erover willen schrijven, maar voor sommige mensen was het niet hun ding en ze vertrokken. We waren de hele tijd bezig om nieuwe nieuwsposters te vinden." Daniël herkent dat beeld. "Dan was het twaalf uur 's middags en stonden er pas drie berichten online. Dan moet je op irc mensen gaan vinden die posts kunnen maken. Het was dagelijks gedoe."

In die tijd klopte ook voor het eerst de latere koper aan: VNU Business Publications, bekend van bijvoorbeeld Intermediair en Computable. Daniël: "Ze hebben zich voor het eerst gemeld in 2004, maar het duurde twee jaar voor het rond was. Het was een knipperlichtrelatie. VNU kreeg geen voet aan de grond online. De markt voor tijdschriften liep terug, terwijl de sites niet echt groeiden. Toen wilden ze samenwerken met een partij die online wel sterk was en dat waren wij dus."

Daarbij ging het in eerste instantie om een samenwerking op het gebied van vacatures, recruitment. "Veel tweakers zijn ook it-professionals. Zij wilden content uitwisselen en een jobboard runnen binnen Tweakers. Dat zouden we samen gaan runnen en de inkomsten verdelen. Zo begon het idee."

Al snel ging dat verder. Daniël: "De ceo, Erik Hoekstra, belde mij op in 2005 en zei: we willen eigenlijk die samenwerking in de vorm van een deelneming gieten. We willen aandeelhouder worden, we willen een meerderheidsaandeel. Daar hebben we een paar meetings over gehad en er kwam een voorstel op tafel met een bedrag. Dat vonden Femme en ik niet genoeg."

Het bedrag was misschien niet wat ze wilden hebben, maar Femme en Daniël stonden wel open voor een verkoop. Daniël: "Ik heb Tweakers nooit als mijn kindje beschouwd, maar wel als iets dat ik heel erg leuk vond om te doen. Ik zou het niet zomaar aan iemand verkopen, maar ik heb het heel rationeel benaderd: is dit goed voor Tweakers? Snappen ze wat ze kopen of zie ik het ze kapot maken? En heel persoonlijk: is het privé een goed idee? Dan ga je rekenen wat je ervoor terug krijgt. Je krijgt een mooi bedrag op je bankrekening waar je een aantal jaren lol van kan hebben."

Femme kan zich daarin vinden. "Tweakers was allang niet meer alleen van mij. We deden het met veel mensen. We waren niet de beste ondernemers op de wereld, al waren we wel ondernemend. Maar ons hart lag bij de community, niet zozeer bij het bouwen van een grote organisatie. En het is een goede deal die eruit is gekomen. Ik denk dat VNU ook de mogelijkheid bood om veel professioneler te worden. Ook vanuit dat perspectief was het een plan waarmee we Tweakers een betere toekomst konden geven."

Het gebouw in Haarlem waar VNU zat ten tijde van de overname, met de lieflijke bijnaam Tower of Doom. Tweakers heeft er nooit gezeten. Foto: Google Street View

Maar een paar niet-piepjonge-maar-toch-altijd-nog-jonge-pikkies tegenover topmensen van een gelouterd bedrijf en gehaaide advocaten, dat is toch geen match? Daniël: "We hadden via-via een advocaat van een groot kantoor in Rotterdam die gespecialiseerd is in dit soort trajecten. Hij heeft veel geadviseerd over dat we ons niet moesten laten besodemieteren door advocaten aan de andere kant met garanties en voorwaarden. Anders teken je iets waar je later spijt van krijgt. Zo'n advocaat heb je écht nodig."

Wát een Photoshop-skills:
Henk met VNU-pet

De community reageerde neutraal. Daniël: "De houding was wait-and-see, we kregen het voordeel van de twijfel. Voor de overname liep het niet slecht, we haalden een miljoen euro omzet per jaar, maar na de overname konden we ineens vier of vijf redacteuren aannemen. Dat kan alleen met de backing van zo'n groot bedrijf, anders kun je die investering niet doen. Daardoor konden we laten zien: kijk, het heeft nut, we kunnen echt meer investeren in de site." Bij die eerste golf redacteuren na de overname zaten mensen die er nog steeds zitten, zoals nieuwscoördinator Olaf van Miltenburg, hardwareredacteur Willem de Moor en gameredacteuren Jurian Ubachs en Paul Hulsebosch.

Maar toch: hadden Femme en Daniël Tweakers niet willen uitbouwen tot een groot imperium dat zélf bedrijven overneemt, in plaats van overnames te doen? Femme: "Met de kennis van nu hadden we er anders in kunnen staan." Daniël: "Het is nog opvallend hoe lang het eigenlijk duurde. In de huidige start-upcultuur vindt de verkoop plaats na twee of drie jaar. Vanaf het begin tot de overname was het acht jaar. Dat hebben we niet ervaren als heel lang, maar dat zou nu extreem lang zijn. Bovendien hebben veel start-ups nu investeringen van buitenaf, daar hebben we nooit over nagedacht. We wilden alles zelf doen."

Maar de kans lag er, want de oprichters denken met veel trots - en misschien een beetje spijt? - terug aan alle initiatieven die zijn ontsproten aan Gathering of Tweakers. Femme: "We hebben jarenlang, tot ongeveer 2004, tegen mensen gezegd: als je hier niet op je plek bent, start zelf dan iets. Dat kan lukken, kijk maar naar ons." Floris: "Fok, Bokt, Flabber, Gamer.nl, Motorforum... al die sites zijn min of meer ontstaan op GoT. Als wij met het organisatorisch vermogen en de wil om te groeien van nu dat nog een keer zoude doen, zouden bij een aantal van die partijen hebben gevraagd om een stukje te krijgen en dan aangeboden om te helpen. Dat je een soort publisher wordt. We wisten dat een aantal titels goed zouden lopen."


Apple iPhone 11 Nintendo Switch Lite LG OLED C9 Google Pixel 4 FIFA 20 Samsung Galaxy S10 Sony PlayStation 5 Elektrische voertuigen

'14 '15 '16 '17 2018

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2019 Hosting door True