Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Arnoud Wokke

Redacteur mobile

'Dan ga ik zelf wel een forum beginnen'

Tweakers 21 jaar: in gesprek met de oprichters

De eerste jaren: cultuur maak je samen

Niet alles ging van een leien dakje. In het voorjaar van 1999 twijfelde Femme of hij wel moest doorgaan met Tweakers. "Dat was niet zozeer omdat ik niet in het idee geloofde. Maar kijk: als je nieuws wil brengen, moet je altijd nieuws brengen. Je kan niet een paar dagen overslaan omdat je geen tijd hebt of een paar weken met vakantie bent. Daarnaast moesten we geld verdienen, we waren natuurlijk student en dit slokte alle tijd op. Dat was op dat moment even lastig. Maar dankzij een van mijn fameuze oproepen voor nieuwsposters is het goed gekomen en kreeg ik hulp van andere mensen. Ik verdiende er niet veel mee en van de studie bleef weinig over. Daardoor zag ik het minder zitten, maar gelukkig was dat kortstondig." De gedachte dat nieuws altijd door moet gaan zit nog altijd diep in het dna van Tweakers: daarom brengen we 365 dagen per jaar nieuws. Behalve in schrikkeljaren natuurlijk.

De crew was niet zo strak georganiseerd in het begin. Daniël: "Niemand vroeg ooit wanneer je artikel kwam. Je deed waar je zin in had. Vreemd genoeg was er wel een groepsverantwoordelijkheid, zeker toen er vaste nieuwsposters kwamen. Die vonden het daadwerkelijk leuk om nieuws te posten. Samen had je de gedeelte taak om die site gevuld te houden. Als er een tijdje geen nieuwe reviews stonden, dan baalde je ervan en verzon je wel wat."

Op een gegeven moment kwam er een verdeling van taken: Femme heeft nog lang nieuws gedaan, Floris bemoeide zich vooral met de Pricewatch en het zakelijke contact - "ik was niet zo bang om te praten met mensen" - en Daniël deed reviews en was poll-editor. "Een zeer essentiële functie destijds. Nee, Femme wist ook niet precies wat het betekende. Als het meezat had je een titel die Femme had verzonnen. Dan had je een titel, vond je jezelf heel tof en ging je meer doen. De community was destijds nog zo klein en meedoen in de crew had een bepaalde status richting de community. Daar haalde je deels waardering uit."

In de eerste jaren was het opbouwen van de community, het behouden van de goede sfeer en het stellen van regels belangrijk. Floris: "We hebben een negatieve klapper moeten maken om het positief te maken. Een geliefde forumbezoeker zei op een gegeven moment dat hij voor het eerst met skivakantie ging, dat had hij nog nooit gedaan en was er best wel zenuwachtig voor. Een paar weken later was het nog steeds stil en toen kregen we bericht dat hij met zijn auto tegen een viaduct was aangebotst en was overleden. Toen hebben we met een groep mods afgesproken in Venlo om het daar over te hebben en dat bracht de kerngroep dichter bij elkaar. Dat gaf een andere verdieping aan de saamhorigheid."

Dat breng het gesprek op een ander onderwerp: wat voor site wilde Tweakers zijn? Daniël: "Dat ging nooit heel bewust, een cultuur maak je samen. We wilden wel, ook toen het een serieus bedrijf werd, het gevoel behouden dat het in eerste instantie leuk was om eraan te werken: dat mensen ruimte ervoeren om te doen wat ze leuk vonden en dat Tweakers daarop meeliftte. Dat klinkt berekenend, maar dat is niet vooraf bedacht." Zo heeft Tweakers een lange traditie van 1-aprilgrappen. "Dat vonden we gewoon leuk, we zaten zelf ook te gniffelen bij al die ideeën. Het voelde niet als werk, maar als onderdeel van een spel."

De tone-of-voice is daarbij van belang. Femme: "Ik had een aversie tegen suffe printmagazines en dat kon je wel terughoren in de toon van die eerste artikelen. Dat kwam ook terug in de dsp, onze back-end. We gebruikten namen als Meuktracker en knoppen in de back-end heette 'bring it to me' voor zoeken. Dat zag je ook in artikelen. Heel lang heeft de link terug naar de frontpage onder reviews 't'rug naar huus' geheten."

Tweakers 21: t'rug naar huus

Daniël: "Die grappige ironie zat er vanaf het begin in, overal op de site. We maakten het wel jolig, laten we het niet al te serieus houden." Een van de punten waaruit dat bleek, was het karmasysteem. Femme: "Dat is natuurlijk afgekeken van Slashdot. Ik vond het leuk om een ingewikkeld Google-achtig algoritme te maken met allerlei factoren die bepalen hoeveel karma iets oplevert." En ook daar had Femme weer lol over de namen. "Je had met karma statussen en die hadden bij lage waardes namen als Faalhaas en Agricola Simplex."

Maar achter al die grappige ironie zat een bewust beleid om zoveel mogelijk mensen zich prettig te laten voelen op het forum. Daniël: "Het forum werd in de eerste jaren snel megadruk, dat was niet bij te houden." Floris: "Er was ook een topiclimiet. Je kon 255 posts per topic plaatsen, daarna was het vol en moest er een nieuw deel komen. Dan kreeg je dingen als: het Pentium 3-topic, deel 19."

Waar veel mensen samenkomen, ligt het gevaar op de loer dat mensen naar elkaar met modder gaan smijten en regels overtreden. Daniël: "Floris en ik zijn lange avonden bezig geweest met het managen van het forum, zodat de sfeer goed bleef en dat het geen puinhoop werd zoals we op andere fora zagen. Het gevaar is dat de vaste kern de noobies snel zat is, omdat ze niet zoeken, niet luisteren en niet lezen, maar alleen domme vragen stellen. Daar hebben we enorm op ingezet, met een organisatiestructuur met moderators, daarboven moderators met meer rechten en figuren die breder op de samenhang letten. Dat heeft altijd goed gewerkt."

Dat je als student nieuws en reviews online kon zetten, was destijds een nieuw fenomeen. Daniël: "Nu start je je kanaal op Instagram en bouw je makkelijk publiek op, maar toen was het moeilijker om jezelf te laten zien aan een groot publiek. Tweakers was een platformpje waarop dat kan. Dat je een topic kon starten of een nieuwsbericht kon posten met een teller erbij hoeveel mensen het hadden gelezen, dat was vet. Jij had dat gemaakt, andere mensen gingen dat lezen en erop reageren. Er was toen geen andere manier om dat te doen."

Femme: "Een aantal jaren daarvoor was de drempel om te publiceren veel groter, want dat moest op print. Als je kijkt naar foto's van de eerste crewmeet dan was de leeftijd zo'n beetje onder de 20. Desondanks waren we best een aardig publiek aan het opbouwen onder in elk geval hardcore pc-liefhebbers."

Crewmeeting in 2000: allemaal jonge gasten met een steeds groter publiek

Apple iPhone 12 Microsoft Xbox Series X LG CX Google Pixel 5 Sony XH90 / XH92 Samsung Galaxy S20 4G Sony PlayStation 5 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2020 Hosting door True