Door Wout Funnekotter

Hoofdredacteur

Google Home Hub Review

Slimme speaker en fotolijst in één

Simpel en onopvallend

Kleiner dan je denkt. Zo groot is de Google Home Hub als we afgaan op de eerste reacties toen hij op de redactie uit zijn doosje werd gehaald. Het 7”-scherm is niet veel groter dan dat van sommige heel grote smartphones. Heel opvallend is het apparaatje verder evenmin; het scherm is onder een hoek bevestigd op een voet die is afgewerkt met de stof die we kennen van de Google Home Mini. In die voet is ook de luidspreker weggewerkt. Achter op het scherm zitten de volumeknoppen en een knop om de microfoons uit te zetten. In de bovenste schermrand zitten die twee microfoons en een lichtsensor, waarbij Google met die laatste indrukwekkende dingen doet. Een camera is niet aanwezig, volgens Google om de drempel om een Home Hub in je huis te zetten, te verlagen.

Hoewel de Hub slechts een 7”-ips-scherm met de bescheiden resolutie van 1024x768 pixels heeft, is dat scherm in de praktijk best indrukwekkend. Dat komt door een techniek die Google Ambient EQ heeft genoemd. Daarmee doelt het op de manier waarop het scherm constant wordt afgesteld aan de hand van informatie die via ingebouwde licht- en kleursensoren wordt vergaard. De helderheid en kleurtemperatuur worden dus aan de lopende band getweakt op basis van het omgevingslicht. Op zichzelf is dat niet nieuw - het heeft in de basis wat weg van Apples TrueTone-technologie, maar de manier waarop het bij de Hub is uitgewerkt, maakte meteen indruk.

Het scherm ziet er in bepaalde situaties namelijk niet echt uit als een scherm, hoe gek dat ook klinkt. We zijn gewend dat displays die licht uitstralen, altijd opvallen in een ruimte, maar het scherm van de Hub weet zich heel goed te camoufleren en doet meer aan als een soort gekleurde e-ink. Zeker als je in een verduisterde ruimte zit en gewend bent dat schermen een soort lichtbak vormen, lijkt het of het scherm van de Hub geen licht uitstraalt. Dit heeft te maken met de zeer lage helderheid die het scherm kan halen.

Als je de Hub compleet dimt, of dus in een hele donkere ruimte zet, komt het scherm tot een maximale helderheid van slechts 1,33cd/m²: een zeer lage waarde. Het zwart is dan zo zwart dat onze CalMAN C6-meter niets kan registreren. Zet je de backlight voluit, dan kom je tot een helderheid van 387cd/m², genoeg licht om op te boksen tegen een goed verlichte ruimte. Anders dan bij een e-inkscherm is er wel sprake van spiegeling, dus als je de Hub in de buurt van een lichtbron zet, een groot raam bijvoorbeeld, heb je daar net zo goed last van als bij andere schermen.

Die schermkwaliteit is belangrijk, omdat je de Hub op de momenten dat je hem niet actief gebruikt, als digitaal fotolijstje kunt inzetten. Dat die functie ook ‘s avonds bij kaarslicht zijn werk kan doen zonder dat je het idee hebt dat het scherm licht de ruimte in straalt, is erg fijn.

Na de Hub een tijdje in huis te hebben gehad, blijven we erbij dat het scherm aan de kleine kant is. Je zult er namelijk vaak van een afstand naar kijken: de hoofdreden dat de relatief lage resolutie in de praktijk geen probleem is. De interface is erop gemaakt om zaken groot weer te geven, juist zodat het van een afstandje te lezen is, maar een extra inch of twee aan beelddiagonaal hadden we niet erg gevonden.

Simpele software, simpele hardware

De Home Hub is in tegenstelling tot andere smart displays met Google Assistant niet gebaseerd op Android Things, maar op het Google Cast-platform dat we kennen van Chromecasts. Google zegt niet waarom dit is, maar wellicht heeft het ermee te maken dat het Cast-platform minder sterke hardware vereist en de prijs zo laag gehouden kan worden. Geavanceerd is de Hub aan de binnenkant namelijk niet; het geheel wordt aangedreven door een Amlogic S905D2-soc, met vier Cortex A53-kernen tot 1,9GHz. Die geringe hoeveelheid rekenkracht merk je overigens nergens; de Hub reageert erg vlot op spraakcommando’s en de interface werkt vloeiend.

Ook weinig krachtig zijn de luidsprekers. Google zegt dat het voor de geluidskwaliteit heeft gemikt op een niveau tussen de normale Google Home en de Home Mini in. Dat komt goed overeen met onze ervaring. De normale Home heeft in verhouding redelijk wat bas, terwijl dat bij de Mini en Hub echt ontbreekt. Dat maakt dat veel muziek erg leeg klinkt. Waar de Mini echter ook nog eens tekortkomt in het hoog, is dat bij de Hub redelijk op orde. Eigenlijk zouden we alleen de normale Home-standalone voor muziek gebruiken en de andere het liefst aan een externe speaker koppelen. Voor podcasts, instructiefilmpjes en gesproken antwoorden voldoet de luidspreker in de Hub prima. Op het gebied van microfoongevoeligheid konden we geen verschillen ontdekken tussen de modellen.

Veel stroom heeft de Hub niet nodig. Tijdens het afspelen van muziek met het scherm op volle helderheid en de luidspreker op vol volume zagen we een opgenomen vermogen van 4,3W. Idle zakt dat terug naar ongeveer 3W met het scherm op maximale helderheid en naar 2,3W bij een gedimd scherm. Met het scherm gedimd trekt de Home Hub daarmee ongeveer 1W extra ten opzichte van een Google Home Mini.

Tweakers maakt gebruik van cookies

Tweakers plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Tweakers relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Sluiten

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie. Meer details

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Tweakers contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht. Meer details

    Tweakers genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Tweakers gevolgd worden. Indien je bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je account. Indien je niet bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je sessie die maximaal 4 maanden actief blijft. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden. Meer details

    janee