Cookies op Tweakers

Tweakers is onderdeel van DPG Media en maakt gebruik van cookies, JavaScript en vergelijkbare technologie om je onder andere een optimale gebruikerservaring te bieden. Ook kan Tweakers hierdoor het gedrag van bezoekers vastleggen en analyseren. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Cookies accepteren' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt? Bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Hielko van der Hoorn

mCubed T-Balancer XL fancontroller review

Inleiding

mCubed T-Balancer XL review aankondigingspicjeFancontrollers zijn al jaren geen bijzondere computeraccessoire meer. Tientallen fabrikanten bieden fancontrollers aan die elkaar nauwelijks ontlopen qua mogelijkheden. Als nieuwkomer op deze markt zal je je dus moeten onderscheiden van de concurrentie. Van MR Silent Computing kregen wij de mCubed T-Balancer XL opgestuurd. Deze fancontroller gebruikt PWM om de ventilatorsnelheden te regelen en is aan te sturen via een USB-aansluiting. Wat is het voordeel van deze fancontroller boven een 'normaal' exemplaar en hoe presteert het apparaat? Je leest het hier.

* Uitpakken

De T-Balancer wordt geleverd in een compact kartonnen doosje waarin we een flink aantal onderdelen vinden. Als eerste vinden we in de doos de zogenaamde control unit, de eigenlijke fancontroller. Deze heeft een plexiglazen boven- en onderkant die beschermd wordt tegen beschadigen door middel van een verwijderbaar plasticlaagje. Verder vinden we in de doos een viertal sensoren, een cd en materiaal om de control unit en de sensoren te bevestigen. Als laatste vinden we een groot aantal kabels om onder andere de sensoren aan te sluiten en het apparaat aan te sluiten op een USB-poort.

De control unit van de mCubed T-Balancer XL

De hardware

Het kloppend hart van de T-Balancer XL is de zogenaamde control unit. De control unit is een compact apparaat dat overal in de computerkast geplaatst kan worden door middel van een paar stukjes klittenband. Indien je niet zo enthousiast kan worden van deze bevestigingsmogelijkheid kan je kiezen voor de T-Balancer SL die gemonteerd kan worden in een PCI-slot. In tegenstelling tot veel andere fancontrollers kan het apparaat dus niet in een drive bay gemonteerd worden en zijn er geen knoppen aanwezig waarmee de ventilatoren geregeld kunnen worden. De configuratie van de ventilatoren gebeurt volledig via de meegeleverde software (waarover meer op de volgende pagina).

Zoals gezegd is de control unit het hart van het systeem. De control unit bevat een kleine microprocessor voor het aansturen van de ventilatoren, het uitlezen van de temperaturen en de communicatie met de pc. Aanwezig zijn een viertal ventilatoraansluitingen die elk maximaal 15 watt vermogen kunnen leveren. Bijzonder aan de ventilatoraansluitingen is dat de aansturing niet gebeurt door het variëren van het voltage over de ventilatoren, maar door middel van PWM. Bij PWM wordt de ventilator met een hoge frequentie aan- en uitgeschakeld om de snelheid te regelen.

Het viertal aansluitingen voor de ventilatoren

Om de ventilator langzamer te laten draaien wordt simpelweg het percentage van de tijd dat de ventilator geen stroom krijgt verhoogd. Het voordeel hiervan is dat de ventilator op de momenten dat hij wel stroom krijgt de volledige spanning over de ventilator staat waardoor hij gemakkelijker rond kan blijven draaien. Veel ventilatoren vallen stil bij een spanning van minder dan vijf à zeven volt, maar met PWM kan de snelheid geregeld worden tot minder dan tien procent van de maximale snelheid. Een bijkomend voordeel van PWM is dat er weinig energie verspild wordt wanneer de ventilatoren op een lage snelheid ronddraaien doordat er geen vermogen verstookt hoeft te worden om het voltage te verlagen.

Het viertal meegeleverde sensoren

De tweede bijzonderheid van de fancontroller zijn de temperatuursensoren. Deze worden verbonden met de control unit met een speciale communicatiebus waardoor het mogelijk is om meerdere sensoren aan te sluiten op één kabel. In theorie handig om de hoeveelheid kabels binnen de computerkast te minimaliseren, maar er zit een nadeel aan. De temperatuursensoren zijn uitgerust met een klein stukje hardware voor de communicatie over de bus waardoor ze redelijk groot zijn uitgevallen. Ze zijn niet gemakkelijk ergens op te plakken, zeker als er een tweetal kabels aan bevestigd is. Wat wel handig is dat er een klein LED'je geïntegreerd is op de sensor die laat zien of deze goed aangesloten is op de control unit.

De volgende serie aansluitingen op de control unit lijken op ventilator aansluitingen, maar zijn dit niet. Dit viertal aansluitingen kan gebruikt worden om het toerental van de ventilatoren door te sturen naar het moederbord. In mijn ogen niet echt een bijzonder nuttige feature aangezien het ook al mogelijk is om het toerental uit te lezen met de bij de T-Balancer XL meegeleverde software, maar het is uiteraard niet verplicht hier gebruik van te maken.

Close-up van de interne USB-aansluiting (links) en het viertal RPM-doorlusaansluitingen (rechts)

De laatste aansluitingen die we op de T-Balancer XL vinden zijn voor de stroomtoevoer en de USB-verbinding. Aanwezig zijn een tweetal USB-aansluitingen. Met de eerste aansluiting kan de T-Balancer XL simpel aangesloten worden op een vrije USB-poort met behulp van een standaard kabeltje. Met behulp van de tweede aansluiting kan het apparaat aangesloten worden op een interne USB-poort. Bij de laatste optie zal je even moeten kijken in de handleiding van je moederbord hoe de kabel precies aangesloten moet worden, maar dan is het apparaat wel netjes weggewerkt in de pc.

Zoals bovenstaand verhaal wellicht duidelijk maakt is het nodig om een groot aantal kabels aan te sluiten alvorens de T-Balancer XL zijn werk kan doen. Helaas is de meegeleverde handleiding erg summier en zijn niet alle aansluitingen foolproof. Het feit dat de sensors verkeerd om aangesloten kunnen worden is al niet zo handig, maar het is nog minder dat het zelfs mogelijk is om het apparaat te slopen. Het dubbel aansluiten van één sensor op de bus zorgt voor een mooie rookwolk zoals ik zelf heb ondervonden. Het aansluiten van een PWM-uitgang op het moederbord in plaats van een RPM-doorlusuitgang is ongetwijfeld ook geen handige zet. Opletten bij het aansluiten van de T-Balancer XL is dus geen overbodige luxe.

De Engelstalige Quick Install-handleiding

De software

Het onderdeel wat in grote mate de toegevoegde waarde van de T-Balancer XL bepaald is de meegeleverde software. Met behulp van de software kunnen alle ventilatoren vol automatisch aangestuurd worden op basis van de temperaturen die de sensoren meten. Voordat het zover is zal de software eerst geïnstalleerd moeten worden. Dit is een stap die elke tweaker zonder problemen kan uitvoeren, maar wanneer we de computer opnieuw opstarten komen we voor een onaangename verrassing te staan. De driver die geïnstalleerd wordt zorgt voor een blauw scherm tijdens het opstarten wanneer het apparaat aangesloten is. Het loshalen van de USB-kabel tijdens het opstarten lost het probleem op, maar het is zeker niet netjes. Dit probleem deed zich voor op een Asus P4C800-E moederbord in combinatie met Windows XP SP1 en de zogenaamde certified USB-driver.

Een screenshot van de Duitstalige interface, een Engelstalige variant is ook beschikbaar

Wanneer we het programma opstarten krijgen we een scherm voorgeschoteld die laat zien welke temperaturen de sensoren meten en op welke snelheden de ventilatoren draaien. In het pakket werd een cd meegeleverd met Duitstalige software, maar na het publiceren van deze review bleek dat er ook een Engelstalige versie te downloaden is van de site van mCubed. Verder zijn een vijftal knoppen aanwezig. De meeste functionaliteit zit verborgen onder de "Einstellung"-knop waarmee we kunnen instellen hoe de ventilatoren moeten reageren op de temperatuursensoren. Aangezien één plaatje meer zegt dan duizend woorden heb ik hieronder een aantal screenshots geplaatst die laten zien welke mogelijkheden onder deze knop verborgen zijn:

Screenshots (Duitstalig)
Klik op de thumbnails voor de screenshots in de volledige resolutie

De configuratie van het programma bestaat uit een zestal stappen. In de eerste stap kan je namen geven aan de sensoren en ventilatoren zodat je gemakkelijk kan zien waar ze geplaatst zijn in de kast. Tevens kan je hier aangeven of de ventilatoren uitgerust zijn met een toerenteller. In de tweede stap kunnen de sensors gekalibreerd worden indien nodig en in de derde stap kan aangegeven worden wat de maximaal toelaatbare temperatuur is. Het is overigens mogelijk dit in te stellen per kanaal wanneer we het "Erweitert"-vakje aanvinken. Bij de volgende stap kunnen we aangeven op welke sensoren een ventilator moet reageren en in de daarop volgende stap kunnen we aangeven hoe er gereageerd moet worden. Dit kan gedaan worden door te kiezen uit een voorgedefinieerde curve of door zelf een curve te ontwerpen. In de laatste stap kan de herkenning van een stilstaande ventilator getweakt worden. Zoals je kan zien zijn de instelmogelijkheden erg uitgebreid en hoef je eigenlijk nooit meer naar je koeling om te kijken wanneer alles goed is ingesteld.

Naast het automatisch regelen van de koeling is het ook mogelijk om zelf de controle over te nemen. Dit kan met het bovenstaande schermpje waarmee de snelheid van elke ventilator simpel geregeld kan worden door middel van een draaiknop. Tevens is het hier mogelijk om de frequentie van de PWM-regeling te veranderen. Dit kan handig zijn als de standaard frequentie voor ongewenste resonanties of storingen zorgt.

Conclusie

De mogelijkheden die de mCubed T-Balancer XL biedt zijn zonder twijfel erg uitgebreid. Persoonlijk kan ik me weinig opties voorstellen die een zinnige toevoeging zijn. Dankzij PWM kan de snelheid van elke ventilator gevarieerd worden tussen minder dan tien en honderd procent, en de software kan automatisch de ventilatoren aansturen op basis van de meetresultaten van de sensoren. Helaas zitten er verschillende ruwe randjes aan het product die het plezier enigszins bederven.

Het aansluiten van de kabels is niet foolproof, de handleiding is erg summier en de driver crasht bij het opstarten. De eerste twee punten zijn lastig, maar zijn problemen die te overkomen zijn indien er goed opgelet wordt bij de installatie. Het laatste punt is vervelender, maar zal waarschijnlijk niet bij elke hard- en softwarecombinatie voorkomen. Met een prijskaartje van € 60,- is de mCubed T-Balancer XL goed betaalbaar, maar of je kan leven met de minpunten zal ieder voor zichzelf moeten uitmaken. Mijn inziens is de mCubed T-Balancer XL fancontroller een interessant alternatief voor een 'normaal' exemplaar die gebruik maakt van variabele weerstanden en draaiknoppen.

De T-Balancer XL in actie onder een blauw CCFL-schijnsel

Dankwoord: Met dank aan MR Silent Computing voor het leveren van de T-Balancer XL.

Wat vind je van dit artikel?

Geef je mening in het Geachte Redactie-forum.

Reacties (30)

Wijzig sortering
+2Anoniem: 122758
9 september 2004 12:19
Heb m 2 dagen in huis; geen drivercrash of zoiets meegemaakt. In de quick install guide (download vanaf de mCubed site) staan veel foto's inclusief de juiste oriëntatie van de sensor kabels (die kan je op 2 manieren aansluiten, zonder negatieve gevolgen trouwens). Daarmee is aansluiten redelijk gemakkelijk geworden.

Wat IMO nog mist is de opmerking dat PWM met verschillende fans verschillende resultaten geeft. Met mijn Titan en adda fans no problems, maar bijv. een Coolermaster Aero fan (radial cpu fun) gaat echt Vader Jacob zingen... ongeacht de PWM frequentie.

De PCI versie kan wel eens minder handig zijn omdat een aantal van de kabels redelijk kort zijn en je met de "plexiglas" variant meer flexibiliteit hebt qua plaatsing.
Goeie review, maar het lijkt mij maar een matig ding.

Wie wil er nou van software afhankelijk zijn bij zoiets belangrijks |:( Als je nou full-screen een spel aan het spelen bent, waardoor je PC heet wordt, dan wil je toch snel de fans open kunnen draaien, zonder dat je moet alt-tabben? OK, de software kan het automatisch aan de hand van temperatuursensoren, maar als je proc die niet heeft (of niet goed werkt, wat bij de Athlon 64 bordjes van MSI een groot probleem is)? Je zou maar je proc. toasten.

En Duitse software :? |:(
;)
Ergens heb je iets niet helemaal begrepen ;)

Deze fancontroller heeft een eigen cpu en doet zijn eigen metingen, totaal onafhankelijk van de rest van het systeem. Het enige waarvoor je de software nodig hebt, is om de controller in te stellen/te programmeren. Hierna werkt hij compleet autonoom.
Er wordt niet gebruik gemaakt van bijv. de sensor die standaard geintergreerd is in elke processor, maar van sensoren die los geleverd worden bij het apparaat dus het probleem dat jij beschrijft zal niet voorkomen.
Als je nou lichtgevende fans gebruikt, gaan die dan knipperen door de PWM functie?
Standaard staat de PWM frequentie op iets boven de 200Hz, dus dan zullen ze zo snel knipperen dat je het niet ziet. Als je handmatig de frequentie verlaagd naar bijv. 50Hz oid dan krijg je wel een knippereffect.
Welke invloed heeft dat PWM op de levensduur van de fan? Ik kan me voorstellen dat het niet echt ideaal is voor die electromotor om telkens een tik te krijgen. Een fan die onbelast zijn rondjes doet leeft het langste als het goed is :)
Een echte motor zit er niet in een fan. De fan bestaat namelijk grofweg uit een ic, en 4 spoelen, het ic krijgt spanning, en doet telkens 1 van de 4 spoelen spanning geven. Verder kunnen ze dat als t goed is gewoon hebben, een trein wordt bijvoorbeeld ook zo in snelheid geregeld ;) Alleen kan door de korte piekjes bij slechte afvlakking storing ontstaan, maar daar zal bij het ontwerp vast wel aan gedacht zijn.
Hoezo geen echte motor? Volgens mij beschrijf jij de werking van een electro motor.
0Anoniem: 103774
@TLer5 september 2004 23:44
Volgens mij beschrijf jij de werking van een electro motor.

Hij beschrijft de werking van een stappenmotor, dat anders is dan een conventionele elektromotor, daar draaien namelijk de spoelen mee. Overigens worden meestal alle spoelen tegelijk gebruikt bij een stappenmotor, de polen worden alleen telkens omgedraait.
Volgens mCubed zelf heeft PWM geen negatieve invloed op een ventilator. De voornaamste reden dat ventilatoren kapot gaan is mechanische slijtage niet doordat de elektronica kapot gaat. Wellicht wordt door PWM de levensduur van de electronica verminderd, maar dat aangezien mechanische slijtage doodsoorzaak nummer 1 is maakt dit weinig uit. Door het langzamer laten draaien van de ventilatoren neemt de levensduur zelfs wellicht toe(dit allemaal aldus mCubed).
Dit viertal aansluitingen kan gebruikt worden om het toerental van de ventilatoren door te sturen naar het moederbord. In mijn ogen niet echt een bijzonder nuttige feature aangezien het ook al mogelijk is om het toerental uit te lezen met de bij de T-Balancer XL meegeleverde software, maar het is uiteraard niet verplicht hier gebruik van te maken.
Dat hebben ze denk ik gedaan zodat je ze op het mobo kan aansluiten als die een fan-fail protectie heeft :)

Best mooi ding, alleen heb ik liever een conventionele fanbus. Al was het maar omdat ik daar ook molexen op kan aansluiten, wat op deze dus niet kan |:(
je kan natuurlijk ook zelf een kabeltje maken van driepins naar molex
Alszijnde neptweaker kan je ze ook kant-en-klaar kopen ;)
Het is natuurlijk een kwestie van smaak en van persoonlijk oordeel, maar ik was na het lezen van de review ernstig verbaasd door de slechts licht kritische eindconclusie.

Ik vind eigenlijk dat je als reviewer niet positief kan zijn over een product dat onder je handen heeft gerookt en - hier gaat het vooral om - dat je dus moet DISCONNECTEN (helemaal handig als het inderdaad geheel intern is weggewerkt...) tijdens boot omdat de driver anders crasht?!?

Van de relativering dat dat vast niet bij elke hardwarecombi zou gebeuren ben ik niet onder de indruk. Punt is nou juist dat dit bij een goed produkt niet mag gebeuren op zomaar een computer. Of twijfelt de reviewer aan zijn eigen setup?

Ik heb dus al met al toch een beetje het idee dat dir product 'gespaard' wordt en vraag me af wat de commerciele (of andere) belangen daarvan zijn....................
Ik presenteer de feiten in deze review, de conclusie laat ik grotendeels over aan de lezer. Ik geef basically alleen aan wat de sterke en zwakke punten zijn, en hoe zwaar ik het vind wegen. Als jij daar anders over denkt: prima, iedereen kan zijn eigen mening vormen.
Van de relativering dat dat vast niet bij elke hardwarecombi zou gebeuren ben ik niet onder de indruk. Punt is nou juist dat dit bij een goed produkt niet mag gebeuren op zomaar een computer. Of twijfelt de reviewer aan zijn eigen setup?
Ik kan natuurlijk op basis hiervan het product helemaal af gaan kraken, maar hoe realistisch is dat? Waarschijnlijk zal het bij de meeste mensen gewoon correct werken. Zolang ik het maar getest hebt op 1 computer kan ik er simpelweg niet al te veel zinnigs over zeggen.
Precies, ik heb het zelfde probleem met mijn Sweex portable HD. Ik kan niet booten als ik de HD heb ingeplugt in de USB poort. Op alle andere PCs werkt het prima! Ik denk dat dit meer een moederbord (in mijn geval ECS K7S7A2) probleem is dan een portable HD of mCubed fancontroller probleem.
"Close-up van de interne USB-aansluiting (links) en het viertal RPM-doorlusaansluitingen (rechts)"

Knappe jongen als jij daar een USB aansluiting ziet. 8-)
Goed kijken. Er zit een aantal koperen pinnetjes \. We hebben het hier namelijk over de INTERNE aansluiting :P
Waar helemaal aan voorbij wordt gegaan is dat (zover ik kan zien) dit systeem Windows only is.
De T-Balancer XL maakt gebruik van een microcontroller met een seriele poort. Deze seriele poort is aangesloten op een serieel-USB-converterchip en de enige driver die je nodig hebt, is voor deze chip. Dit is echter een standaard chip waarvoor support al in Linux is ingebakken.

Rest dus de software die nog niet beschikbaar is voor Linux. Dit lijkt me echter triviaal en een kwestie van tijd, want het communicatie protocol is te vinden op de website van mCubed. Je zou dus zelfs zonder software, met behulp van telnet het ding kunnen programmeren ;)
0Anoniem: 117408
6 september 2004 13:08
er staat ook een review op www.dirkvader.de (in het duits |:( )

Ik heb hem al vertaald naar het Engels maar ik moet hem nog lezen....
Als je op de website van MR Silent Computing kijkt bestaat er ook nog een PCI variant. Lijkt mij handiger

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.


Nintendo Switch (OLED model) Apple iPhone SE (2022) LG G1 Google Pixel 6 Call of Duty: Vanguard Samsung Galaxy S22 Garmin fēnix 7 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2022 Hosting door True