Cookies op Tweakers

Tweakers is onderdeel van DPG Media en maakt gebruik van cookies, JavaScript en vergelijkbare technologie om je onder andere een optimale gebruikerservaring te bieden. Ook kan Tweakers hierdoor het gedrag van bezoekers vastleggen en analyseren. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Cookies accepteren' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt? Bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Robert Sinke

Cowon iAudio 4 mp3-speler review

Inleiding

Cowon iAudio 4 mp3-speler aankondigingspicjeAl enige maanden is het aanbod van mp3-spelers met flashgeheugen overweldigend. De gemiddelde potentiële koper ziet vaak door de bomen het bos niet meer. Feitelijk ontlopen de verschillende spelers elkaar niet zoveel qua functionaliteit en formaat, dus is het een kwestie van wikken wegen wanneer men een nieuwe speler wil aanschaffen. Het gebeurt maar zelden dat een flashspeler nog voor de feitelijke release bekend raakt onder het grote publiek. Toch ontstaat er zo nu en dan een hype rond een bepaald apparaatje. Zo zagen we een succesvolle pre-releasefase bij de iOps MFP-3x0 en momenteel wordt er in ons land ook reikhalzend naar Samsungs YP-T5 uitgekeken (terwijl de speler elders al een tijdje verkrijgbaar is). Ook Cowon uit Zuid-Korea wist een hype rondom zijn nieuwste flashspeler, de iAudio 4, te creëren. Deze speler zal in dit artikel besproken en beoordeeld worden.

De iAudio 4 wordt geleverd met een stevig beschermhoesje

De iAudio 4 heeft lang op zich laten wachten. Het eerste beeldmateriaal, dat al begin 2004 beschikbaar was, zorgde meteen voor lovende woorden. Het spelertje is namelijk bijzonder fotogeniek. Voor veel mensen is het design van een mp3-speler behoorlijk belangrijk. Vaak gaat de voorkeur dan ook uit naar een goed ogend apparaat en wordt er minder aandacht besteed aan andere zaken. In de voorbije jaren zagen we nog wel eens mooi ontworpen spelers voorbij komen, die ernstig in moesten boeten op het gebied van functionaliteit of gebruiksgemak. Tegenwoordig zijn veel fabrikanten erin geslaagd om een boel extra's in een aantrekkelijk jasje te verpakken. Dit gaat ook op voor Cowons iAudio 4. Het eenvoudige en harmonische ontwerp gaat gepaard met allerhande features en indrukwekkende specificaties:

Cowon iAudio 4
OpslagmediumFlashgeheugen,
128/256/512MB/
1GB opslagcapaciteit
Interface voor data transferUSB1.1
Ondersteunde formatenmp3, wma, asf, wav
Bitrates8~320kbps (mp3, ook VBR)
20~192kbps (wma)
44.1KHz mono (wav)
Outputgegevens10 mW (L) + 10 mW (R) @ 16 Ohm imp.
S/N ratio: 95 dB
Stroomvoorziening,
levensduur per charge
1 x AAA-batterij (1.5V of herlaadbaar),
15 uur (fabrieksopgave)
AccessoiresCreysn koptelefoon
Beschermhoesje
Draagkoord
USB-to-mini-plug
USB-kabel
Kabel voor line-in
CD-ROM: JetShell, JetAudio, drivers
Meertalige handleiding (o.a. Engels)
1 AAA-batterij (niet-herlaadbaar)
Lengte x Breedte x Diepte75 x 32 x 17mm
Gewicht33 gram (zonder batterij)

Er is bewust enkele weken gewacht met het opstellen van dit artikel, aangezien de eerste serie uitgegeven spelers enkele hinderlijke kinderziektes vertoonde. Ondertussen heeft het spelertje de weg naar de consument al enige tijd gevonden. Veel potentiële kopers kijken voorlopig nog even de kat uit de boom, terugdenkend aan de uitgestelde release van de speler en de redenen daarvoor. In deze review zullen we nagaan of de iAudio 4 daadwerkelijk aan de (toch nog) hooggespannen verwachtingen kan voldoen. Puntsgewijs worden de sterke en zwakke plekken van de speler aangestipt, waaruit een passende conclusie voortvloeit.

Accessoires & datatransfer

Bij ontvangst van de iAudio 4 werden we aangenaam verrast: het spelertje is verpakt in een stijlvol doosje, waarin enkel het frontje van de speler zichtbaar is. Nadat we de doos opengemaakt hadden, vonden we de accessoires netjes in hun opbergvakjes terug. Naast een AAA-batterij, draagkoord, USB-kabel, een cd-rom met wat software en een dikke handleiding, kwamen er nog een aantal nuttige extra's naar boven drijven. Zo is er een 'mini-USB-naar-USB'-plugje beschikbaar (feitelijk een USB-kabel zonder kabel), evenals een kabel om encoding via line-in mogelijk te maken. Ook een armband ontbreekt niet, waardoor men de speler aan de arm kan bevestigen.

De accessoireset van de iAudio 4: erg compleet

De twee belangrijkste accessoires zijn echter nog niet vermeld: het beschermhoesje en de oordopjes. Vooral de kwaliteit van laatstgenoemd accessoire is opmerkelijk te noemen. Het betreft hier zogenaamde Creysn-oordopjes, die er niet alleen erg goed uit zien, maar ook nog eens heel behoorlijk klinken. Bij grofweg 80% van alle flashspelers worden erg slechte (standaard) oordopjes geleverd - daarop vormt de iAudio 4 een zeer welkome afwisseling. De Creysn-dopjes zouden wat voller mogen klinken bij basrijke muziekpassages en soms treedt er vervorming op bij hoge volumeniveaus. Over het algemeen presteren de dopjes echter erg goed en hoeven ze dus niet noodzakelijkerwijs vervangen te worden.


Van diverse kanten bekeken: het beschermhoesje van de iAudio 4

Ook het draagtasje is goed ontworpen. Het beschermt eigenlijk de gehele speler (op een stukje van beide zijkanten na) en het gebruikte materiaal voelt stevig aan. Ook is er gedacht aan uitsparingen voor de knopjes, koptelefoonuitgang en line-in. Het schermpje zit achter een dikke laag transparant plastic verstopt en is daarom voldoende beschermd tegen eventuele krasjes of vingerafdrukken.

De handleiding is zeer uitgebreid opgesteld. Het gebruikte Engels is meestal prima te begrijpen, al komt het soms nog een beetje houterig over. Overigens is de handleiding ook in het Duits en Frans opgezet. Men kan er in ieder geval zeker van zijn dat mogelijke problemen met behulp van de handleiding kunnen worden opgelost. Bijna elk aspect is in het prettig vormgegeven boekje terug te vinden. Ook de software is de moeite waard. Deze zal in de subsectie 'datatransfer' worden besproken. Al met al is de gehele accessoireset zeker de moeite waard, vooral door de geleverde kwaliteit van de afzonderlijke onderdelen. Het is altijd fijn wanneer wij als kopers geen accessoires hoeven te vervangen, zoals een fatsoenlijk setje oordopjes of een degelijk draagtasje.

* Datatransfer

De iAudio 4 wordt geleverd met een cd-rom met daarop de programma's 'JetShell' en 'JetAudio'. Eerstgenoemde software is bedoeld om mediabestanden over te zetten. Men kan Cowons speler echter ook als 'mass storage device' benaderen. Daardoor is het mogelijk om allerlei bestanden via bijvoorbeeld de explorer van Windows XP naar de speler over te zetten. Overigens ondersteunt de iAudio 4 het aanmaken en inlezen van directories.

De iAudio 4 wordt door Windows XP direct herkend

JetShell dient als een soort dubbele explorer, waarin de inhoud van zowel de iAudio 4 als van de locale mappen wordt afgebeeld. Zaken als knippen, plakken en verwijderen zijn netjes in het programma verwerkt. Interessanter is de extra functionaliteit die JetShell biedt. Naast een softwarematige mp3-speler (inclusief mooie VU-meters en spectrum analyzer) is er ook een encoder en een id3-tagger in JetShell verwerkt. Daardoor kan men direct een cd 'rippen' (brongeluid omzetten naar mp3) en er de juiste attributen aan hangen (artiest, album et cetera). Meegeleverde software is vaak krakkemikkig en nutteloos van aard, maar JetShell lijkt een aangename uitzondering op de regel te zijn. Ook het instellen van FM-presets kan met behulp van deze software geschieden.

JetShell: een erg aardig stukje software om mediabestanden mee te beheren

Helaas is de iAudio 4 nog volgens de USB1.1-standaard opgesteld, waardoor het kopiëren van files niet echt snel verloopt. Aangezien de speler ook in een 1GB-variant verkrijgbaar is, had Cowon USB2.0 serieus moeten overwegen. Grote concurrent iRiver is immers al overstag met zijn iFP-7/8xx-serie.

Het andere stukje software, 'JetAudio', is in feite een erg luxe uitgevoerde mediaspeler. Een enorm arsenaal aan equalizerinstellingen, inputkanalen en knopjes staat ons ter beschikking. Het oogt allemaal vrij chaotisch, maar nodigt ook uit tot experimenteren. De ruimtelijke effecten zijn grappig, de equalizer zeer geavanceerd en het ziet er behoorlijk professioneel uit. Het is echter niet waarschijnlijk dat men Winamp inruilt voor JetAudio, daarvoor is het programma te overweldigend qua interface en gebruiksgemak.

JetAudio komt nogal overweldigend op de gebruiker over

Opnieuw blijkt dat Cowon met een grote doelgroep rekening heeft gehouden. Men kan JetShell gebruiken voor transferpraktijken of JetAudio als vervanger van WinAmp overwegen, maar tegelijkertijd is er ook de optie om mediabestanden gewoon te 'drag & droppen'. Een bijzonder plezierige situatie, omdat iedereen naar eigen goeddunken kan handelen. Zaken als het upgraden van firmware zijn wat delicater en daarom is het prima dat Cowon daar een aparte applicatie aan heeft verbonden.

Design

De iAudio 4 kent een rechthoekig design en heeft ongeveer de afmetingen van een volwassen aansteker. In de diepte oogt het apparaatje een beetje dikkig, wat vooral veroorzaakt wordt door de verwachtingen die het frontje schept. De voorkant is namelijk behoorlijk indrukwekkend qua ontwerp. Een materiaal dat aandoet als een speciaal soort aluminium omlijst het langwerpige en ruime lcd. Enkel een logootje ('iAudio color sound') en de interne microfoon onderbreken de sereniteit, hoewel ook deze elementen prima in het geheel passen. Een dunne zilveren rand wringt zich om het lcd en de buitenkant van de speler heen, waardoor het allemaal nog wat meer allure krijgt. De knopjes aan de zijkant vallen nauwelijks op omdat ze in de zilveren rand zijn verwerkt. Overigens is de speler in meerdere kleuraccenten verkrijgbaar - ons exemplaar (256MB) had een zwart frontje, terwijl er ook zilveren en titaniumversies beschikbaar zijn.

De iAudio 4 temidden van HDD-gezelschap: de X-Clef HD-800 (links) en de Creative Zen Xtra

De achterkant oogt een stuk minder florissant: feitelijk dient de voorkant als uiterlijk visitekaartje en heeft men een zwart/zilverkleurig 'doosje' achter het frontje geplakt. Daarin kunnen we een AAA-batterij kwijt, die samen met het façadeplaatje de dikte van de iAudio 4 bepaalt. Overigens heeft Cowon voor dit deel van het ontwerp zeer degelijk plastic gebruikt. Het komt allerminst goedkoop over en voelt ook stevig aan. Naast een opsomming van de specificaties van de speler, zien we ook een ribbelrand op de achterzijde. Deze is bedoeld om het batterijcompartiment open te kunnen maken, iets wat niet altijd even soepel verloopt. Lange nagels komen van pas bij het openen van dit compartiment - tevens heeft het klepje de neiging om een beetje te blijven haken. Ook het verwijderen van de batterij vereist wat handigheid.

De achterkant van de iAudio 4, met opengemaakt batterijcompartiment

De hoeveelheid onbenutte ruimte in het compartiment lijkt nogal ruim uitgevallen. Hoewel er waarschijnlijk veel elektronische componenten naast de AAA-batterij zijn geplaatst, was het wellicht mogelijk geweest om een uitsparing voor een tweede AAA-batterij te reserveren (iets wat een verdubbeling van de speeltijd had opgeleverd). Ook de plaatsing van het USB-poortje levert de nodige vraagtekens op. Het is totaal niet praktisch om elke keer het compartimentje open te moeten schuiven, enkel om de USB-kabel aan te kunnen sluiten. Zo verliest het concept aan gebruiksgemak bij dataoverdracht. Het is een raadsel waarom er niet gekozen is voor een (afgeschermd) poortje aan de onderkant van de speler, zelfs een uitschuifbare USB-pen had waarschijnlijk tot de mogelijkheden behoord. Een oogje voor een neklace (draagkoord) ontbreekt niet. In tegenstelling tot veel andere spelers, is het gebruiken van een draagkoord redelijk toepasbaar. Het beschermhoesje heeft dan ook een uitsparing voor het bevestigingspunt opengelaten. Aan de bovenkant zien we een line-in en een uitgang voor de koptelefoon. De rechterzijde is gevuld met een zestal knopjes, waaronder de hold/schuif.

De compacte iAudio 4 (rechts) met onconventionele USB-poort - daarnaast de Amac HAN-320, een mp3-pendrive

Al met al ziet de iAudio 4 er zeer smakelijk uit. Zo vaak zal men niet tegen de achterkant aan staren, zodat het aantrekkelijke frontje toch de toon weet te zetten. Wel had Cowon er beter aan gedaan om de USB-poort wat gebruiksvriendelijker in het concept te verwerken. Ook is het relatief grote lcd-scherm kwetsbaar voor krasjes en vuiligheid.

Lcd & geluidskwaliteit

Het scherm van de iAudio 4 is in twee delen opgebouwd. De linkerhelft van het lcd werd opgesteld in hoge resolutie: zaken als menu's en afspeelscherm komen in dit gedeelte terecht. De overige 50% wordt in beslag genomen door een soort digitaal uurwerkje. In het rechtse gedeelte zien we eigenlijk altijd een voortgangsaanduiding (het aantal verstreken uren, minuten en seconden), de batterij- en volume-indicator en een tweedelige VU-meter. Laatstgenoemde meter is een aardige gimmick: de gebruiker kan de volume-output uit de twee balkjes (linker- en rechterkanaal) aflezen.

Het linkergedeelte van het lcd oogt fraai. Hoewel het bol staat van de informatie, blijft het overzicht goed behouden. De informatie op de rechterhelft is ook duidelijk afleesbaar. Toch komt de tweedeling van het scherm nogal vreemd over. Wellicht had Cowon er beter aan gedaan, om informatie over het afgespeelde nummer (naam van het nummer, artiest) naar het rechterdeel te verplaatsen. Tijdens het scrollen door de menu's vallen deze gegevens namelijk weg, waardoor men zich met een tracknummer en de tijdsindicator tevreden moet stellen.


iAudio 4: bladeren door bestandeniAudio 4: optiemenu
iAudio 4: voicerecorderiAudio 4: FM tuner
Van linksboven naar rechtsonder: bladermodus, optiemenu, voicerecorder en FM-tuner

Overigens zien de menu's er prima uit. Ze schuiven als het ware naar boven en opzij, iets wat we bij bijvoorbeeld de Philips hdd060 ook al zagen. Bij de iAudio 4 is dit principe soepeler uitgewerkt. Een van de opvallendste features is zonder twijfel het backlight: dit heeft een zeer dynamisch karakter. Dit blijkt al uit het flitsende introotje, waar de kleuren ons om de oren vliegen. De eerdergenoemde slagzin 'Color Sound' heeft betrekking op het backlight, waarvan de kleurstelling geheel naar eigen wens aangepast kan worden. Voor elk afzonderlijk scherm (menu, opneemscherm, afspeelscherm et cetera) kan de gebruiker een aparte kleur instellen. Er zijn drie basiskleuren beschikbaar, elk onderverdeeld in vijf gradaties. Zo komt men op een totaal van 125 verschillende kleuren uit, waardoor het schermpje een geheel aanpasbaar uiterlijk uitstraalt. Sommige kleuren lijken erg veel op elkaar, maar toch blijft het vermakelijk om met het kleurenpalet te experimenteren.

In dit menu kan de spelermodus gekozen worden

Al met al maakt het lcd van de iAudio 4 een goede indruk. De rechterhelft ziet er wat plomp en archaïsch uit - het is niet helemaal duidelijk waarom er 50% van het scherm opgeofferd wordt aan twee VU-meters en een tijdsindicatie. Aan de andere kant ziet het linkergedeelte er zeer goed uit en is de algemene afleesbaarheid in orde.

* Geluidskwaliteit

Cowon's spelers staan al geruime tijd bekend om hun goede geluidskwaliteit. Wat vooral opvalt, is de grote verscheidenheid aan configuratiemogelijkheden, zodat iedere gebruiker zelf kan bepalen wat hij het beste vindt klinken. Onder het kopje 'JetEffect' is een vijftal opties terug te vinden, waarmee het geluid merkbaar aangepast kan worden. Vooral de user equalizer is indrukwekkend: de vijf afzonderlijke banden zijn elk opgedeeld in maar liefst 28 stukjes. Daardoor kan men de geluidsbeleving zeer fijn afstellen. Ook de baseffecten, helderheid van het geluid en de ruimtelijkheid zijn prima instelbaar. Bovendien zijn de resultaten na enig experimenteren zeer divers en vaak ook erg bevredigend.

De user equalizer is zeer fijn afstelbaar

Ook het uitgangsvolume is erg precies in te stellen: er zijn 40 verschillende volumeniveaus. De iAudio 4 heeft een respectabel uitgangsvolume - wanneer men boven niveau 30 belandt, wordt het zelfs behoorlijk lawaaiig. Het geluid wil dan ook nog wel eens vervormen, maar zoals gezegd: de output is zeer fijn instelbaar, waardoor zelfs zaken als vervorming kunnen worden tegengegaan.

De volumeregeling wordt in een pop up-schermpje weergegeven

Er hoeven weinig woorden aan vuil gemaakt worden: de iAudio 4 houdt Cowons reputatie (op het gebied van geluidskwaliteit) hoog. Daarmee is het een MP3-speler in de ware zin van het woord: hoewel hij er goed uit ziet en een aardige featureset met zich meebrengt, is vooral de geluidskwaliteit indrukwekkend te noemen. Helaas vormt het ontbreken van Ogg-ondersteuning een klein smetje op deze prestatie, maar vooralsnog zijn mp3, wma en wav toch de meest gangbare indelingen. De iAudio 4 ondersteunt al deze formaten.

Extra functionaliteit & stroomvoorziening

Wat vroeger nog als bijzonder werd gezien, geldt tegenwoordig als de standaard. Die regel gaat ook op voor de gemiddelde featureset van een mp3-speler. Was een line-in encoder een aantal maanden geleden nog iets zeer opmerkelijks, vandaag de dag bieden bijna alle high-end modellen een dergelijke functionaliteit. Het is jammer dat de iAudio 4 enkel line-in opnames tot en met 128kbps kan converteren (naar mp3-formaat). Sommige mensen geven nu eenmaal de voorkeur aan hogere bitrates, zoals 256kbps of zelfs 320kbps. De kwaliteit van de opnames is echter prima in orde, zelfs op middelmatige bitrates. Ook is er nog een voicerecorder aanwezig - deze presteert boven verwachting. De interne microfoon levert zeer heldere opnames op. Ook op lage en middelmatige kwaliteit blijven de opnames zeer duidelijk. Men kan de voicerecorder van de iAudio 4 beschouwen als een voorbeeld voor andere mp3-hardwarefabrikanten. Er is nauwelijks sprake van ruis of vervorming, tenzij men er echt naar op zoek gaat (bijvoorbeeld door tegen de microfoon te tikken of er van dichtbij in te roepen).

De uitgang voor koptelefoon en ingang voor line-in zijn moeilijk uit elkaar te houden

De FM-tuner doet het heel erg aardig. De auto-scan werkt prima: er werden op onze testlocatie veertien zenders uit de lucht gepikt, terwijl een gemiddelde flash-speler er niet meer dan tien weet te vinden. Ook handmatig zoeken levert aardige resultaten op, aangezien men in stapjes van 0.05MHz de FM-band af kan speuren. De kwaliteit van de ontvangst was in de meeste gevallen zeer behoorlijk. Het driftig heen en weer bewegen van de speler hinderde de ontvangstkwaliteit ook maar zelden, iets wat vrij uniek genoemd mag worden. Het is tevens mogelijk om direct van de FM-tuner op te nemen (in mp3-formaat). Tot slot is er nog de 'playlist on-the-go' functionaliteit, waarmee de gebruiker nummers aan een afspeellijst kan toevoegen. Deze afspeellijst wordt vervolgens bewaard en kan te allen tijde gebruikt worden. Op deze manier hoeven we niet met *.m3u afspeellijsten (van Winamp) te gaan werken. Er zit wel een nadeel aan de uitwerking van het concept: er passen slechts 50 nummers in een afzonderlijke lijst. Zij die beschikken over een 512MB of 1GB iAudio 4, zullen hier wellicht niet genoeg aan hebben.

Erg handig: playlists beheren

We kunnen concluderen dat Cowons kleine flashspeler behoorlijk veelzijdig is. Het schermpje werd al eerder besproken, maar ook de extra features mogen er zijn. De kwaliteit waarmee dit alles is uitgewerkt, wekt enige bewondering. Alle genoemde features werden met zorg opgeleverd en vormen dus meer dan 'zomaar een extraatje'.

* Stroomvoorziening

Cowons spelertje heeft een simpel AAA-batterijtje als stroomvoorziening nodig. Men kan instellen of er een herlaadbare of alkaline batterij in de speler zit en het voltage wordt ook al weergegeven.

Hoewel de handleiding vermeldt dat de iAudio 4 vijftien uur aan zuivere afspeeltijd biedt, lagen onze metingen toch iets onder die opgave. Dit werd waarschijnlijk veroorzaakt door de plaatsing van een aantal wav-files en aan het intensieve gebruik van de knopjes. We sprongen regelmatig van menu naar menu, speelden wat met het backlight en pasten het volumeniveau een beetje aan. Overigens schommelde het gemiddelde geluidsniveau in deze test rond 'niveau 20/40' en gebruikten we 1,5V 'Duracell Plus' batterijen. Dit alles geschiedde in de afspeelmodus 'repeat all' ('shuffle' niet geactiveerd). De speler hield het op deze manier ongeveer 8,5 uur vol. Toen we de wav-files weghaalden en de iAudio 4 een beetje meer rust gunden, liep het stroomverbruik terug: het apparaatje haalde toen ongeveer 10,5 uur aan zuivere speeltijd. De concurrentie zit echter niet stil en sommige mp3-spelers halen gemakkelijk twintig uur of meer op een simpel AAA-batterijtje.

Om het USB-poortje te kunnen bereiken, dient men het batterijklepje naar achteren te schuiven

Hoewel het verbruik niet dramatisch hoog ligt, is het kleurenschermpje zeker debet aan de middelmatige prestaties op dit gebied. De wilde kleureneffecten vinden hun neerslag op het stroomverbruik, iets wat vrij zonde is wanneer je niet met herlaadbare batterijen aan de slag gaat.

Navigatie, prijs & bugs

Op het gebied van navigatiemethodes moet de iAudio 4 enige concessies ten gunste van het design doen. Aangezien de vormgeving van de speler vrij strak gehouden is, is de keuze voor platte knopjes vrij logisch verklaarbaar. Helaas pakt het in de praktijk allemaal wat minder fraai uit.

Het gebruiksgemak van de iAudio 4 staat in dienst van de vormgeving

Om te beginnen maakt de speler gebruik van twee soortgelijke 'menuknoppen'. Deze knoppen bestaan uit drie afzonderlijke raakgebieden. De bovenste menuknop dient om het nummer te starten/pauzeren en om voor- of achteruit te spoelen. De onderste menuknop regelt het volumeniveau en het oproepen van configuratiemenu's. Gezien het feit dat de twee menuknoppen precies hetzelfde aanvoelen en de icoontjes op de knoppen niet echt duidelijk afleesbaar zijn, valt het niet mee om alles uit elkaar te houden. Vooral in het begin raakten we regelmatig de weg kwijt, aangezien het gehele concept niet erg intuïtief werkt. De gebruiker heeft zeker een tijdje voor nodig om aan het navigatiesysteem van de iAudio 4 te wennen

De menu's zijn helder en duidelijk leesbaar opgesteld, maar af en toe is het echt even nodig om de handleiding erbij te pakken. Bepaalde opties zitten 'verstopt' in het woud van configuratiemogelijkheden - het met elkaar verwarren van de twee menuknoppen leidt in die gevallen soms tot enige irritatie, omdat het mogelijk is dat men ongewenst terugkeert naar het afspeelscherm: 'Waar zat die optie nu ook alweer? Waar gebruikte ik die knop nu ook alweer voor?'. Toegegeven: na enige tijd krijgt de gebruiker het hele concept beter onder de knie, maar ideaal is het zeker niet. Qua ergonomie steekt het knoppenschema ook niet erg lekker in elkaar: de knopjes zijn nogal klein en moeilijk vindbaar. Het voor- en achteruitspoelen had ook wel iets preciezer mogen verlopen.

Sommige menu's zijn zonder de handleiding maar moeilijk vindbaar

Het is maar goed, dat Cowon een groot gedeelte van de handleiding aan de uitleg van het bedieningsmechanisme besteed heeft. Omdat de iAudio 4 nu eenmaal bol staat van de opties, had men er beter aan gedaan een jog-dial (op- en neerbeweegbaar knopje om door lijsten heen te scrollen) op de unit te plaatsen. Het huidige systeem vereist aardig wat geduld en kan gerust als een der zwakste punten van het hele iAudio 4-concept genoemd worden. Wel blijft het erg mooi om te zien hoe enorm veel er te configureren valt. De iAudio 4 verdient zonder twijfel het predikaat 'high-end', al was het maar vanwege de grote mate van instelbaarheid. Zaken als opstartlogo's en animaties kunnen bijvoorbeeld ook aangepast worden.

* Prijs

De iAudio 4 lijkt op het eerste gezicht erg duur. In de geheugenklassen waarin de speler verkrijgbaar is (128, 256, 512MB en 1GB) is het apparaatje ook consequent een van de duurdere gadgets. Wat dat betreft Cowons mp3-speler wedijveren met de nieuwste units van bijvoorbeeld iRiver en iOps. Er dient echter rekening gehouden te worden met de uitgebreide en waardevolle accesoireset. Nieuwe oordopjes en een beschermhoesje kosten samen al gauw 25 Euro, terwijl de iAudio 4 'compleet' wordt afgeleverd.

De iAudio 4: compacter en mooier, maar ook flink duurder dan de Amac HAN-320 (rechts)

Ook telt het design van de speler mee. Men betaalt een fiks aantal duiten extra voor het uiterlijk van deze mp3-speler, maar dan krijgt de koper ook waar voor zijn geld. Gezien het 'high-end' karakter van de iAudio 4 vallen de prijzen redelijk in de lijn der verwachtingen. Een minpunt is het ontbreken van USB 2.0 - een standaard die voor een dergelijk bedrag wel geïmplementeerd had mogen zijn.

* Bugs

Het aantal duidelijk identificeerbare bugs viel op een hand te tellen. Feitelijk is er op dit gebied slechts een noemenswaardige fout opgetreden: de speler hield er af en toe vanzelf mee op. We vermoeden echter dat dit aan ons exemplaar ligt, aangezien er op het Internet geen gelijke problemen voor kwamen. Het probleem werd niet veroorzaakt door een lege batterij of verkeerd ingestelde afspeelmodus, waardoor de firmware ter discussie kwam te staan. Na een firmware-upgrade bleek het probleem te zijn weggenomen - wanneer de batterij aan het einde van zijn levensloop begon te raken, had de vorige firmware (1.24E) nog wel eens de neiging om de speler (te vroeg) uit te schakelen.

Firmware updaten verloopt via deze applicatie

De laatste versie (1.25.2E) verbetert de efficiëntie van het stroomverbruik overigens behoorlijk. Ook is het aangenaam om vast te stellen, dat Cowon op regelmatige basis firmware-upgrades ter beschikking stelt. Ook is men aardig ontvankelijk voor suggesties of opmerkingen van buitenaf.

Overige bugs waren soms redelijk amuserend: het aanpassen van de backlightkleur leverde bijvoorbeeld mooie taferelen op. Omdat de speler het backlight inschakelde wanneer er een nieuw nummer werd ingeladen, raakte het setupmenu danig in de war. Zodoende werd rood voor blauw aangezien en was het noodzakelijk om even naar het hoofdmenu terug te gaan. Het schijnt dat de eerste lading spelers na een tijdje nog maar enkele kleuren weer kon geven, maar daar hebben wij gelukkig niets van gemerkt.

Conclusie & links

De iAudio 4 is een zeer geslaagde flashspeler. Vooral de uitermate hoge geluidskwaliteit en de vele instellingsmogelijkheden zorgen ervoor, dat het apparaatje opvalt temidden van de concurrentie. Hoewel de markt relatief sterk verzadigd begint te raken, zal er altijd plaats zijn voor units die eerdergenoemde kwaliteiten naar voren brengen.

De iAudio 4: een uitstekende speler met wat negatieve aandachtspuntjes

Er zijn ook zeker een paar minpunten op te noemen: het ontbreken van USB 2.0, de onhandige navigatiemethode, de ongelukkig geplaatste USB-connector en het middelmatige batterijverbruik. De pluspunten wegen echter veel zwaarder en wijzen uit, dat Cowon met de iAudio 4 een zeer compleet pakket aan mogelijkheden heeft neergezet. We krijgen werkelijk waar voor ons geld en zolang de speler normaal blijft functioneren (wat enkel op de lange termijn zal blijken) is het een absolute aanrader in dit segment.

CategorienaamWegingsfactorScore
Accessoires1090
Datatransfer1080
Design1385
Lcd880
Geluidskwaliteit1690
Extra functionaliteit885
Stroomvoorziening1070
Navigatie1470
Prijs1175
Stabiliteit (bugs in firmware)-0,01~ -1 per bug-0,2
Eindtotaal10081

* Links

  • Website Cowon
  • iAudio website (Engelstalig)
  • Meest recente firmware (versie 1.25E, niet voor JNC-uitvoering)
  • JetAudio, populair forum van en voor iAudio-gebruikers
  • iAudio 4 topic op Gathering of Tweakers

    Hierbij bedanken we 2Comst voor het ter beschikking stellen van het testexemplaar.

  • Wat vind je van dit artikel?

    Geef je mening in het Geachte Redactie-forum.

    Reacties (15)

    Wijzig sortering
    Nette review! Leuk spelertje ook. Inderdaad wel erg jammer van de locatie van de USB aansluiting...

    Hoewel het verbruik niet dramatisch hoog ligt, is het kleurenschermpje zeker debet aan de middelmatige prestaties op dit gebied. De wilde kleureneffecten vinden hun neerslag op het stroomverbruik, iets wat vrij zonde is wanneer je niet met herlaadbare batterijen aan de slag gaat.
    Kleurenschermpje? Wilde kleureneffecten? Heb ik iets gemist in deze review?
    edit: ooh, hier wordt zeker de backlight bedoeld. Wel gek dat dat zo'n invloed heeft op het stroomverbruik? Het licht is toch 90% van de tijd uit (bij mij tenminste wel).
    USB 1.1 en geen Ogg Vorbis ondersteuning en geen Fm radio. Waarom is deze speler gehyped? En wat is er zo bijzonder aan?
    Dat is dus wat ik in mijn bovenstaande reactie probeer te zeggen: er is niet echt reden tot hypen. In de intro van deze review wordt gezegd dat hij zal uitmaken of de hype al dan niet terecht is, maar in het besluit komt er geen eenduidig antwoord.

    Ik denk dat de hype onterecht is, en dat geïnteresseerden in elk geval toch best eens rondkijken naar de concurrerende modellen alvorens deze te bestellen.
    FM-tuner zit er wel op. Kun je ook van opnemen.

    Wat er bijzonder is aan deze speler: erg goede geluidskwaliteit (heb aardig wat vergelijkingsmateriaal liggen en een 90/100 geef ik hier niet zomaar voor), veelzijdige unit (fm-tuner, line-in encoder, zeer bruikbare voicerecorder, USB MSD), goede ondersteuning van Cowon - sommige spelers worden eens in het jaar of helemaal nooit voorzien van een fw update, Cowon doet dit regelmatig (vandaar ook dat Ogg-ondersteuning geen onrealistische optie is), vrij oncontroversieel en toch fraai design, kleuren-backlight, erg apart opgebouwd lcd... mja, toch wel aardig wat dus.

    Als je geen iRiver iFP-7/8xx serie hebt om mee te gaan vergelijken, dan komt de iAudio 4 zeker als 1 van de beste flashspelers uit de bus. Een score van 81% geeft dit toch wel aardig weer, dacht ik zo. De hele hype was wellicht wat overdreven (zeker omdat de eerste exemplaren niet naar behoren werkten), maar Cowon lost de beloften aardig in. Zo, nu tevreden? :P
    Een vergelijking met de iRiver serie zou toch niet misstaan.
    Ik heb de IFP 795 (512Mb). Die heeft ook polsband, nekband, goede oortjes, handige besturing, mooi design, slim ontworpen tasje, volledige high res display, FM tuner, kan Line-in en micro opnemen tot 192Kbit MP3, doet 40 uur (!) op één (welliswaar AA) batterij, en ondersteunt USB 2.0!!
    '40 uur op één batterij'

    Ja, dat zeggen ze in de reclame, maar hoe presteert hij echt? :Y)
    Erg in de buurt iig! Ik doe nu al een week op één herlaadbare batterij, en gebruik hem dagelijks intensief. En ik speel dan nog enkel OGG files, die meer CPU (en dus ook power) eisen.

    De IFP is mss ook niet perfect, maar is volgens mij wel duidelijk beter dan deze speler, terwijl ze ongeveer evenveel kosten. En dit is mijn eerste iRiver speler, en ik ben niet speciaal een fan van het merk of zo. (Vorige was Dioneer)

    Wat ik dus vooral wou zeggen, is dat deze speler een beetje onterecht gehyped is...
    In de review staat dat Cowon spelers mass storage driver ondersteuning hebben. Maar ik heb de CW300 (de voorganger van de 4), en daar werkt het niet. Ik kan ook niets vinden op de site can iAudio.... Zie ik wat over het hoofd, of kan alleen de iAudio 4 gebruikt worden met mass storage ?
    De iAudio 4 kon, tot mijn verbazing, gewoon als Mass Storage Device functioneren. Weliswaar wordt de speler als "2 aparte drives" door XP herkend, maar copy-pasten van nummers werkte prima. De iAudio 4 pikt alles prima zelf op, JetShell is dus niet noodzakelijk. Bij de CW-300 ligt dit blijkbaar anders :)
    Bij USB 1.1 haakte ik al af. Het ziet er erg leuk uit, maar als ik niet even snel wat cd's op dat ding kan gooien voordat ik de deur uit ga, dan weegt dat erg zwaar mee. Raar dat het niet zwaarder meetelt, het moeten plannen van het volgooien van zo'n ding drukt de pret aardig.
    Ja, dat is idd erg jammer. Het is echter zo, dat de meeste flashspelers nog steeds USB1.1 gebruiken. Helaas geldt de 1.1-standaard dus nog steeds als een maatstaf in dit segment, en wat dat betreft presteert de IAudio 4 gewoon middelmatig. De extra software maakt een en ander goed, alsook de mogelijkheid om gewoon te copy-pasten, waardoor er wat extra puntjes voor het transferverhaal bijkwamen.

    iRiver's nieuwe series geven het goede voorbeeld (USB2.0), maar erg veel gehoor geeft de concurrentie hier nog niet aan. Dit gaat zeker veranderen, al is het niet te zeggen op welke termijn.

    Tja, 1GB zie ik mezelf ook nog niet vullen middels USB1.1. De versie die hier getest werd was een 256MB speler, en dan valt het nog te behapstukken.
    Even [misschien domme] vraag, maar kan je op mp3spelers een usb-drive aansluiten? Ik heb hier nl. een 20GB Freecom drive liggen, waar bijna mn hele muziek collectie op kan. Zou handig zijn voor vakantie bijvoorbeeld.

    Of is er echt een computerinterface nodig? M.a.w. kan je met zo'n usb poort alleen maar gegevens vanaf een pc naar die speler toesturen, of ook m.b.v. die speler gegevens ergens anders vanaf trekken?
    Ik ben vrij zeker dat dat niet zal gaan. Dat is nl. zoals twee harddrives aan elkaar proberen verbinden. Het overzetten van files naar de MP3-speler gebeurt altijd via een interface op de computer (eventueel de windows explorer), maar tot zover ik weet nooit met software op de mp3-speler zelf. Ik zie dus niet in hoe je mp3tjes kan shoppen op je harddrive vanuit je mp3speler...

    Het zal dus een laptop worden voor op reis :)
    Kijk dat is nog eens een spelertje dat op kan tegenmijn eigen Creative Rhomba spelertje

    10uur op een AAA is niet slecht en dan met 1gb aan mp3's kan je mooi een dikke dag verder :)
    Voordat je die 1GB echter vol hebt ben je wel praktisch een dag verder. USB1.1 is niet echt vlot en helemaal niet in combinatie met een gieg opslagruimte.

    Op dit item kan niet meer gereageerd worden.


    Nintendo Switch (OLED model) Apple iPhone 13 LG G1 Google Pixel 6 Call of Duty: Vanguard Samsung Galaxy S21 5G Apple iPad Pro (2021) 11" Wi-Fi, 8GB ram Nintendo Switch Lite

    Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
    Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2021 Hosting door True