Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Redactie Tweakers

5xAbit: de grote roundup

Intro

Sinds de publieke bekendwording van het fenomeen overklokken, zo'n twee jaar geleden geïntroduceerd door die Duitser met de voornaam Thomas, is er één merk moederborden dat geleidelijk de harten der overklokkers veroverd heeft.

Abit is de naam van de Taiwanese fabrikant waar je ongetwijfeld van gehoord zult hebben, mogelijk ben je zelf Abit powered. Hoewel niet sterk vertegenwoordigd in de complete dozen markt (Compaqs enzo), is Abit één van de meeste populaire borden in de losse verkoop, een markt die vooral bevolkt wordt door tweakers zoals jij en ik.

De grote populariteit van Abit onder de tweakers heeft uiteraard zo z'n redenen. Abit maakt borden die anders zijn, borden die zich onderscheiden van de concurrentie, juist op het gebied dat wij tweakers zo belangrijk vinden: het overklokken! Wat denk je van Softmenu, voltage tweaking, SEL#66/100, het negeren van Pin B21 en 124MHz FSB? Hebben we allemaal te danken aan Abit.

Maar net zoals Abit een grote schare fans kent, zijn er tegenstanders, met name uit de Asus-AOpen hoek. Abit zou instabiele moederborden maken met een lage performance, slechte compatibility en gebouwd rondom low-budget componenten. Grotendeels stamt die mening uit het pre-BX tijdperk. Borden zoals de LX6 waren inderdaad 'minder', hoewel destijds nog altijd de nr1 keuze voor overklokkers. Je zou kunnen zeggen dat Abit met de introductie van de BX6, iets meer dan een jaar geleden, eindelijk een bord heeft afgeleverd dat klopte.

Sindsdien heeft Abit nog 4 nieuwe borden gereleased. Wij laten jou het resultaat zien van één jaar Abit evolutie, beginnende bij de BX6 en eindigend met de ZM6.

Het fenomeen slotket

De deelnemers aan de test zijn de Abit BX6, BH6, BX6-II, BM6 en ZM6. De ZM6 werd ons ter beschikking gesteld door Abit Taiwan (toffe gozers daaro). De BX6-II en BM6 konden wij tezamen met een processor lenen van Comptech World, waar we Comptech World uiteraard erg dankbaar voor zijn.

Voor benchmarks werd een 400MHz PPGA Celeron gebruikt. Dat werkt fijn met de ZM6 en BM6 socket370 borden, maar als je zo'n PPGA Celeron op een Slot1 BX6, BH6 of BX6-II kwijt wilt raken heb je een 'probleem'. Gelukkig hebben wij homo sapiensen daar een oplossing voor gevonden: de socket370 riser card, ook wel bekend onder de naam 'Slotket' of 'socket370 to slot1 convertor'...

* Waar haalt een mens een Slotket vandaan?
(biografische roman, Reinder Gerritsen, Delft, 1999)

In eerste instantie was het de bedoeling dat wij per snail mail een slotket toegestuurd zouden krijgen. Snail mail zou de PTT niet zijn als het niet ontzettend traag ging, dus kwam er geen slotket...

Noodgedwongen moesten wij daarom zelf op zoek gaan naar een riser card, dus verliet Reinder vergezeld van fiets op een regenachtige zaterdagmiddag de bescherming van ons 400.000cm^2 strekkende testlab, om op zoek te gaan naar een slotket. Geen eenvoudige operatie zo bleek, uitgevoerd onder barre omstandigheden en met als enige doel het bevredigen van onze lezers (goed hè)...

Dus daar ging Reinder, vol goede moed. De winkel die wij in gedachten hadden, had de slotket immers op haar site vermeld. Dat mag geen probleem zijn:
- Mag ik van u een slotket?
- een wat?
- een convertor van S370 naar Slot1...
- uuuhhh...
- Had u op uw site vermeld staan
- ah jah... (ja ja, en ik geloof dat ?) even achter kijken of we er nog een hebben... [...] nee, die hebben wij niet meer... zou ik hem voor u kunnen bestellen?
- nou, nee... eigenlijk niet, ik heb hem vandaag nog nodig, ik probeer het eerst maar even elders.

...en daar ging-ie weer, op weg naar die andere 6 computer winkels die het centrum van Delft rijk is. Twee daarvan konden er trouwens al meteen weggestreept worden, aangezien die nog geen losse harddisk verkopen ("alleen bij een volledig systeem meneer").

De eerste 3 van de resterende winkels waren treurig. Reacties van "Wat is een PPGA celeron? - oh da's hetzelfde als een Socket 370... maar wat is een Socket 370 dan?? da's toch een AMD dan?" tot "Die kunnen wij wel leveren, maar alleen als u een ASUS bord heeft, want dit werkt alleen op ASUS moederborden, nee niet op Abit... maarja, Abit is zo vreeeeeeselijk slecht: wij werken er dan ook nooit mee!". Nee, wij zullen de naam van deze leverancier niet noemen. Wij gaan echt niet zeggen dat het JW Systems was, daarvoor is ons respect voor de medemens te groot, zelfs als deze mens zo'n handel drijft als de hierboven beschreven winkel.

Van een pc boer mag je verwachten dat-ie weet wat een slotket of socket370 convertor is, zeker als-ie de daarvoor bestemde procjes achter hem op de plank heeft staan. Dom zijn is 1 ding, maar dan ook nog vuile opmerkingen over Abit gaan maken...

Ondertussen zaten we echter nog steeds zonder slotket, dus ging Reinder verder, richting de laatst overgebleven kandidaat. De hemel opende zich en een plotselinge, overweldigende beam zonlicht verlichte ons testlab toen Reinder stralend van geluk en in het bezit van een slotket, wederkeerde (daarmee bruut een einde makend aan de twee uur durende whirlpool sessie van Femme - yep, leven = hard). Het zal altijd de laatste kandidaat zijn die resultaat geeft...

Wat is dan een slotket?

Na alle moeite die Reinder zich heeft moeten getroosten om een slotket te bemachtigen zul je vast wel willen weten wat zo'n slotket nou eigenlijk is. Zoals voorgaand inferno duidelijk heeft gemaakt hoef je in een winkel geen antwoord te verwachten. Toch is het erg simpel: beeld in een slot1 Celeron. Ruk de processer er af en douw er op dezelfde plaats een socket in. Strooi er nog wat kleine weerstandjes op en de soep is gaar.


Een Slotket met PPGA Celeron op de BX6

Wat de slotket in feite doet is het ombouwen van een PPGA (socket370) Celeron voor gebruik in een slot1 moederbord. Erg handig, want Intel heeft de produktie van de Slot1 Celeron definitief gestaakt en het zou jammer zijn wanneer je je goede BX plank in moet ruilen voor een socket370 bord, die vaak over minder features beschikt en sowieso weinig mogelijkheden biedt voor toekomstige processor upgrades.

Socket370 is low budget. Althans, dat is wat Intel ons wil doen geloven. In principe hoeven socket370 moederborden niet slechter te zijn dan hun slot1 collega's, ware het dat de meeste fabrikanten (geheel in de lijn van Intel's bedoelingen) hun socket370 moederborden zodanig mankeren dat ze vanzelfsprekend niet in aanmerking komen als serieuze optie voor de overklokkende tweaker.

Abit doet daar dus niet aan en maakt socket370 borden die wél geschikt zijn voor de overklokker. Daarmee slaan we ook meteen een mooie worm hole naar het oorspronkelijk onderwerp van deze review, waarvan we inmiddels al enkele sterrenstelsels verwijdert zijn. Laat de deelnemers komen...

De deelnemers

Mogen we je kennis laten maken met de deelnemers?

- De eerste grote hit in de BX-chipset klasse, en het eerste bord dat Abit op deze chip baseerde is ook meteen onze eerste kandidaat. Al vroeg werd dit bord na een niet al te sterke Abit LX6 gerekend tot de beste borden op de BX-markt. Als sterke punten werden voltage tweaking en de 4 DIMM sloten genoemd. Een welkom dus voor de inmiddels niet langer verkrijgbare maar zich kranig werende BX6.

- Concurrentie lag langszij, en soms zelfs voor...en dat kunnen ze bij Abit duidelijk niet tolereren. Abit heeft nagedacht en het resultaat was een gigantische hit. Onze 2e deelnemer beschikt niet alleen over het voltage tweaking, maar heeft ook een extra zeer gunstige bussnelheid van 124MHz, een 5e PCI slot, een verbeterde stabiliteit, en een enkele extra overklok functie, die helaas door intel spoedig overbodig werd gemaakt. Door kleinere condensators achter het slot werd er bovendien extra ruimte gecreëert waar de overklokker zich artistiek kan uiten met het aanleggen van koelblokken. Het meest gewilde en besproken bord van het internet, aandacht voor de BH6.

- Aangekondigd als de nieuwe koning (Le Roi est mort, vive le Roi.) liet dit bord wel even op zich wachten. Velen vroegen zich af waarom Abit nóg een bord uit wilde brengen. De BH6 was toch zo'n succes? Kennelijk hadden ze bij Abit geen zin om werkloos toe te kijken hoe de concurrentie in de gedaante van de Asus P2B-F en AOpen AXBC aan een inhaalrace begonnen was. Abit pakte de beste eigenschappen van de BX6 en BH6 en voegde daar een flinke rij (extreme) busspeeds aan toe. De koning van het moment, een applaus voor de BX6 revision II.

- Helaas, aan alle mooie tijden komt een einde, en als het aan Intel ligt liever eerder dan later. De Celeron, de absolute overklokkers kampioen van 1998, wordt niet langer in een slot versie geproduceerd. Daarvoor in de plaats gekomen is de PPGA Celeron, die om een socket370 moederbord vraagt (of een slot1 plank in combinatie met een slotket). Andere fabrikanten kwamen al vrij snel met socket370 borden en uiteraard kon Abit niet achterblijven. Een eerste indruk van het 4e testplankje is dan ook "een snelle klus". De layout lijkt in alles zo van de BH6 overgenomen te zijn, op het slot na. Idem voor alle functies. Natuurlijk is dit iets te eenvoudig gezegd, maar met 3 DIMM banken en 5 PCI sloten is dit de socket 370 reïncarnatie van de BH6. Mogen wij je voorstellen: de BM6.

- Enige tijd geleden heeft Intel een nieuwe chipset uitgebracht. Nou ja, nieuw... Neem een BX, strip die van zijn dual CPU support, trek er een beetje DIMM support af, mankeer hem verder in nog wat kleine details en voila, een nieuwe chipset is geboren. Zoals de EX een goedkope gestripte versie van de LX was, zo is de ZX het goedkope socket 370 alternatief voor de BX chipset. En daarmee hebben we dan ook het hoofdpunt van onze 5e en laatste deelnemer. Met een aantal extraatjes waarmee het concurrerende ZX borden ver achter zich laat, is dit bord een topper in zijn klasse, al is het maar de vraag welke klasse dat dan wel niet zijn mag. Tijd voor de aankondiging: "De spil van onze test, de jongste telg uit het Abit gezin, het bord waarvan we er 5 mochten verloten: de ABIT ZM6."

De testopstelling

In een kast die wij tot onze verrassing bij onze geleende hardware van Comp Tech World aantroffen hebben wij de volgende volgende spullen gehuisvest:

* Hardware

- Abit Moederbord, één van de 5.
- Celeron 400 PPGA, eventueel in combinatie met een slotket, voor gebruik op de slot 1 moederborden.
- 128 MB Samsung -GH SDRam
- Creative Labs GraphicsBlaster Riva TNT 16MB AGP, drivers van 24-3-99
- Creative Labs Soundblaste Live! Value, drivers van 25-11-98
- DEC DE500A 21140 10/100 Fast Ethernet NIC, windows native drivers
- A-Open36x IDE CD Speler
- Maxtor Diamondmax Plus 7500 MB EIDE 7200 rpm harddisk.

* Software

- Een volledig kale Windows98 (alle extra zooi dus gedeselecteerd)
- ZDNet Winstone 99 Business + Highend
- 3D Mark 99 MAX
- Quake 3.20
- Direct X 6.1
- Final Reality 1.01

Om de tests echt eerlijk te laten zijn hebben we voor alle tests een PPGA celeron genomen, om een eventueel verschil in prestatie tussen de PPGA en de SEPP te voorkomen. Wel moet rekening worden gehouden met de mogelijkheid dat de slotket de prestaties zou kunnen beïnvloeden, maar dat is onwaarschijnlijk. Een netwerk kaart is voor de tests niet echt boeiend, maar hij is wel praktisch om op die manier de patches voor drivers enzo te installeren.

Quake werd gedraaid met standaard instellingen onder een resolutie van 800x600px. We zijn hier mobo's aan het testen en dan is het niet handig om de videokaart over z'n fillrate limit te jagen. Het moederbord moet immers de beperkende factor blijven.

3D Mark draaiden we ook zo recht uit het vuistje.

Final Reality hebben we, hoewel het een vrij zwaar programma is, niet voor benchmarking gebruikt. Dit was gewoon niet nuttig aangezien het programma al vrij oud is en daarom niet optimaal gebruik maakt van de mogelijkheden van hedendaagse hardware. Bovendien hebben we met Quake en 3D Mark al genoeg 3d benchmarking. Wel is het programma op de borden losgelaten om stabiliteit te testen bij hogere belastingen.

De specs op een rijtje

Wat zijn zoal de functies?

BordBX6BH6BX6-IIBM6ZM6
BIOS (nieuwste)JLKGJH(KH)JNJZ
CPU TypeSlot1Slot1Slot1Socket370Socket370
Chipset440BX440BX440BX440BX440ZX
DIMM banks43433*
Max. RAM [MB]512 384 1024 768 256
Max. DIMM size [MB]128128256256256
ECC support --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> --> -->  
Data buffers6 6  
AGP Poorten11111
PCI Slots45555
ISA Slots32222
Afmetingen (305mm x)245 mm190 mm210 mm210 mm210 mm
Fan connectors32322
CPU Temp sensor  ********
SEL#66/100   
PCI IRQ toewijzing    

* 3e bank alleen te gebruiken als de eerste twee banken met single sided DIMMs zijn gevuld.

** Alleen de connector voor een sonde. Sonde is los verkrijgbaar.

*** De sensor bevindt zich onder de CPU en meet in feite dus de luchttemperatuur in het socket.

* Frontside busspeed support

BordBX6BH6BX6-IIBM6ZM6
66MHz
68MHz (66MHz + Turbo)
75 MHz
83 MHz
100MHz
103MHz (100MHz + Turbo)
105MHz   
110MHz   
112MHz
115MHz   
117MHz    
120MHz   
124MHz 
129MHz    
133MHz
138MHz    
143MHz    
148MHz    
153MHz    

Daarnaast natuurlijk de standaard zooi aan I/O functies, AGP2x, SoftMenu II, iets waar ze (terecht) erg trots op zijn. Abit levert voor haar borden regelmatig BIOS upgrades om de laatste CPU's te ondersteunen. Alle Slot1 borden van Abit kunnen na een BIOS update overweg met de PIII.


Softmenu, ons favoriete 8 gangen menu

Uiteraard beschikken alle borden over de SB-Link en Wake-up on LAN, maar de BX6-II en de ZM6 beschikken daarnaast ook nog over een Wakeup on Keyboard en Wakeup on mouse. De ZM6 heeft als extraatje ook nog Wakeup on Ring. Dit zijn overigens functies die ook door het betreffende Modem en de netwerkkaart ondersteund moeten worden. De 3Com 905B-TX is bijv. een netwerk kaart die dit kan. De SB Header is een aardig dingetje, maar voor de meesten niet nuttig. Het systeem is alleen op de Soundblaster 64 PCI toegepast, de rest van de SB PCI kaarten maakt gebruik van software emulatie.

Wat wordt er meegeleverd?

Tsja, da's niet zo moeilijk, aangezien dit voor alle borden zo'n beetje hetzelfde is:

- Het moederbord (gelukkig)
- Een Driver CD, waar sinds kort ook Xstore Pro op staat en een progje "Hardware doctor". Het geheel is menu gestuurd. Echt soepel loopt het niet, maar het ziet er wel gelikt uit. Naast drivers vind je op de CD nog de manual in Adobe .pdf formaat, een Abit screensaver, de Abit website (voor offline browsing) en nog wat nutteloze freeware.
- 1 34 Pins en 1 40 Pins flatcable voor Floppy en IDE.
- Voor de Slot1 borden een CPU stand.
- Handleiding.

Die handleidingen zijn een geval apart. Waar de andere fabrikanten ff snel iets in elkaar frutten maakt Abit er een waar kunstwerk van. Elke stukkie van het bord wordt er meer dan breed in uitgelegd. Het geheel is (afgezien van wat drukfoutjes) gewoon zeer goed verzorgd.

De boekjes oude stijl van de BX6 en BH6 zijn iets groter en zien er daardoor nogal als een schoolschrift uit, iets wat bij ons nare herinneringen op roept. Bovendien passen ze niet in de stapel van andere handleidingen. Het is pietluttig, maar hierdoor ontstaan er snel ezelsoren aan de handleiding, en dat stoort ons gewoon.

De nieuwere boekjes zijn kleiner, hebben een harde rug en een steviger kaft, wat een professionelere indruk geeft. Er wordt hierdoor echter wel gebruik gemaakt van een iets kleiner lettertype, desondanks blijft de tekst goed leesbaar.

En natuurlijk met die doos ook een goede support. Abit doet haar best voor haar gebruikers: regelmatig verschijnen er nieuwe BIOSsen die support brengen voor de laatste CPU's of nieuwe functies toevoegen en daarin verschilt Abit duidelijk van andere fabrikanten. Helaas heeft de Abit site nogal te lijden onder de belangstelling. Wanneer er een update verschijnt is de site al snel onbereikbaar. Abit hoopt daar met het opzetten van een Mirror in Nederland enige verbetering in aan te brengen. Over anderhalve maand moet je daar ook in het Nederlands al je informatie op kunnen gaan vragen.

De BX6

De BX6, gereleased in april 1998, was de opvolger van de LX6 en Abit's eerste plank met de Intel 440BX chipset, die als belangrijkste nieuwe feature support bracht voor 100MHz FSB. Abit kachelde daar gezellig overheen en deed er meteen 103, 112 en 133Mhz bij (wat overigens ook mogelijk is met de Asus P2B, die omstreeks dezelfde tijd als de BX6 geïntroduceerd werd).

Hoewel de LX6 ook al een onofficiële 100MHz setting had (die in werkelijk rond de 92MHz lag en de PCI bus op een onverantwoorde 46MHz liet lopen, genoeg om een harddisk de dood in te jagen), was de BX6 dus Abit's eerste bord met ondersteuning voor de nieuwe 100Mhz PII's.

De BX6 werd goed ontvangen en kreeg over het algemeen positieve kritieken, behalve dus van die ene al eerder genoemde Duitser. Die ging er namelijk 256Meg DIMMs in zetten en dat bleek niet stabiel te lopen (goh, heeft Abit ooit gezegd dat de BX6 meer deed dan 128Mb per bank?).

* Layout

Wat bij het aanschouwen van de BX6 meteen opvalt is z'n enorme opvang. Je kunt grappig zijn en een moederbord voor 'moederplank' uitmaken, maar bij de BX6 is de benaming 'plank' dus ook werkelijk terecht. Door z'n enorme omvang (3œ cm breder dan de andere borden, en zelfs 5œ cm breder dan de BH6, zijn opvolger) is het trouwens geen eenvoudige operatie om de BX6 een mini- of miditower binnen te loodsen.

Een ander opvallend kenmerk van de BX6 zijn z'n 3 ISA sloten, waarmee hij als stamvader van de Abit BX familie een beetje buiten de collectie valt. Natuurlijk, als je een ISA geluidskaart, -modem en -netwerk kaart hebt is dit erg handig, maar voorlopig zit de toekomst toch in PCI, iets wat Abit ook duidelijk begrepen heeft (getuige de layout van de nieuwere borden).

Als het aan Intel ligt worden er na 2000 geen nieuwe systemen meer verkocht met ISA sloten. Het lijkt erop dat dit ook daadwerkelijk gaat gebeuren, want voor iedere denkbare ISA kaart is inmiddels een PCI alternatief verkrijgbaar. Denk aan PCI modems, PCI netwerkkaarten, PCI geluidskaarten enzo. Ben je op zoek naar een Abit plank en zit je met oude, onvervangbare ISA kaarten, die alle 3 ISA sloten bezet houden, dan blijft de BX6 als enige keuze over.

Wat verder een voordeel is van de BX6, is de plaatsing van de voedingsaansluiting. Deze bevindt zich in tegenstelling tot de andere borden aan de bovenrand van het bord. Een logische plaats, want dan hoef je niet de stroomkabels over de CPU te leggen om de power connector te bereiken, die zich bij de overige borden naast de parallele poort bevindt. Dit beperkt de luchtstroom en bovendien komt er aardig wat spanning te staan op de stroomkabel. Van Abit hebben we begrepen dat dit te maken heeft met een beter en ruimte besparend design, en dat ze het ook liever anders hadden gehad.


Plaatsing van de IDE, floppy en voedingsconnector op de BX6...

...en de BH6

Een groot nadeel van de BX6 zijn z'n hoge condensatoren, die net achter het slot zijn geplaatst. Het is hierdoor volstrekt onmogelijk om een fatsoenlijke wopper aan te leggen: je zult op z'n minst behoorlijk in het koel element moeten zagen om ruimte vrij te krijgen (of de condensators naar de onderkant van de plank moeten verplaatsen, a la Lone Gunman . Bij BH6 en BX6-II zijn de condensators een stuk lager en bieden daardoor ruimte voor dubbel belegde Selderij.


De hoge condensators van de BX6 maken het planten van een Wopper onmogelijk

De 4 DIMM banken, de extra ruimte voor de dataBuffers (die garant staan voor een stabiele werking bij gebruik van alle 4 geheugen banken) en de plaatsing van de voedings connector zijn verantwoordelijk voor het behoorlijk uit de kluiten gewassen formaat van de BX6.

De BH6

De BH6 werd als opvolger van de BX6 geïntroduceerd eind juni '98. De belangrijkste veranderingen ten opzichte van de BX6 zijn z'n 2 ISA slots, 5 PCI slots, 3 DIMM banken en de toevoeging van een extra busspeed van 124MHz.

Vooral het extra PCI slot is een nuttige innovatie, die we terug zullen zien op alle volgende Abit borden. Houdt echter wel rekening met het volgende: het design van de BX chipset is beperkt tot maximaal 4 Busmastered PCI slots. Effectief houdt dit in dat het 4e en 5e slot (die zich het dichtst bij de ISA sloten bevinden) allebei van de zelfde IRQ en busmastering gebruik maken. Het is dus volstrekt onmogelijk om bijvoorbeeld twee netwerkkaarten in deze sloten samen te laten werken. Wat wel mogelijk is op deze borden is in het 4e en 5e slot een Voodoo2 SLI te laten lopen (geen IRQ, geen busmaster en zitten elkaar dus niet in de weg) of bijvoorbeeld een Voodoo2 dan wel een tweede gewone videokaart (bijvoorbeeld een oud S3 Triootje) voor dual monitor in het 5e en een geluidskaart of netwerk kaart in de 4e te stoppen. Mogelijk kan dat ook een SCSI kaart zijn, maar dat lijkt ons niet verstandig. Houdt hier dus rekening mee als je PCI kaarten begint te poten.

* Sel#66/100

Een andere nieuwe functie is Sel#66/100, waarmee het moederbord de CPU laat denken dat-ie op 66MHz FSB draait, terwijl dit in werkelijkheid 100Mhz. Deze functie werkt alleen op oudere PII-350's en PII-400's, die op 66MHz meer multipliers ter beschikking stellen dan op 100MHz (waardoor bijv. 4x100 mogelijk is op een 350). Nieuwe PII's trappen hier niet meer in, hoewel gebleken is dat Sel#66 op 66MHz tot gevolg heeft dat de L2 latency verlaagd wordt, wat een lichte performance stijging tot gevolg heeft. Compleet nutteloos is deze functie, die beschikbaar is op de BH6 en BX6-II, dus niet.

* Layout

De BH6 is maarliefst 5œ centimeter korter dan de BX, een duidelijk beter geoptimaliseerd gebruik van de printplaat. Opvallend is dat Abit na de BX6 is overgestapt op andere koelribbetjes voor de BX (en ZX) chipset. Nou is het misschien niet echt nodig, maar toch vinden wij de constructie van de koelrib op het BX bord er een stuk betrouwbaarder uitzien Ook de bevestiging op de chip ziet en voelt een stuk gammeler. De oude constructie zoals op de BX6 had wat betreft ons mogen blijven.


Links de heatsink van de BX6, rechts de heatsink die op de nieuwere borden wordt gebruikt

Net als de BX6 beschikt de BH6 al over een WOL header, maar helaas is er geen mantel rond de pinnetjes geplaatst, zodat je toch wel ff stevig moet zoeken als je het draadje op de connector wilt pluggen. Op de latere borden is dit verbeterd.


De WOL header op de BH6

Rechts een 'normale' rechthoekige BIOS chip, links de vierkante BIOS chip van de BH8

*BIOS

Bij het bekijken van dit bord viel ons oog al vrij snel op het fenomeen BIOS. Bij de BH6 is dit een volledig ander model, een vierkante IC. Wanneer er echt iets fout gaat bij het flashen is een "Hot BIOS swap" - een methode om tijdens het draaien van de computer het BIOS er uit te trekken en een nieuw BIOS er in te stoppen om zodoende een dooie plank te redden - vaak het enige redmiddel. De manier waarop dit BIOS in het voetje zit maakt het aanzienlijk lastiger deze hotswap uit te voeren. Alle andere borden maken gebruik van de veel algemenere rechthoekige variant.

De BX6 Revision II

De BX6-II werd gereleased in februari van dit jaar. Reviews waren buitengewoon positief, desondanks waren er ook grote problemen met de eerste exemplaren van de BX6-II. Met een nieuwe revision zou Abit de problemen inmiddels opgelost moeten hebben. In onze tests zijn wij geen enkele problemen tegengekomen met de BX6-II.

Met de BX6-II heeft Abit een enorme collectie busspeeds aan de feature list toegevoegd. Het spectrum begint bij de gebruikelijk 66Mhz en eindigd bij 153Mhz! Klinkt errug wreed, maar is op dit moment nog volstrekt onbruikbaar. Voor 153Mhz zul je 6,5ns SDRAM nodig hebben en dat is op dit moment gewoon nog niet verkrijgbaar. Ook scaled je AGP divider niet mee en met een AGP clock van 101MHz riskeer je het leven van je videoplank.

Het is wel duidelijk dat Abit zich met de BX6-II vooral richt op PII overklokkers. 129 MHz busspeed is, mits je DIMMetjes snel genoeg zijn, ideaal bij het overklokken van een PII-350 of PII-400. Voor Celeron overclocking is de BX6-II minder geschikt, daarvoor zijn er te weinig busspeeds beschikbaar tussen de 100 en 124Mhz.

Een andere vernieuwingen van de BX6-II is het handmatig toewijzen van IRQ's aan de PCI slots, een mogelijkheid die op borden van andere fabrikanten al langer aanwezig is. Bij de BX6 en BH6 had ieder slot een eigen IRQ wat niet altijd ideaal was.

* Layout

De BX6-II blijkt in vergelijking met zijn voorganger - de BH6 - iets hogere condensatoren te hebben. We maakten ons in eerste instantie enige zorgen over de ruimte voor de Wopper. Gelukkig bleek deze angst ongegrond te zijn: de Wopper pastte perfect. Ook is de BX6-II wat betreft zijn afmetingen iets groter dan de BH6, maar nog altijd kleiner dan de riesengroße BX6.

Na de introductie van de BX6-II kwamen er op veel forums (o.a. die van ons zelf) veel reacties van BX6-II gebruikers die ongerust waren over de hoge temperatuur van hun plankje. Niemand hoeft zich echter ongerust te maken: de plaatsing van de temperatuursensor op de BX6-II is anders dan die op de BX6 en BH6. De exacte positie van de sensor konden wij niet achterhalen, Abit maakt er in tegenstelling tot de socket 370 geen melding van in de handleiding en op haar website. Graag hadden we daarvan in de handleidingen een duidelijke plaatsaanduiding gezien. Wel is met zekerheid vast te stellen dat de sensor op een warmere plek zit, waardoor de systeemtemperatuur zoals die door de BX6-II wordt gemeten zo'n 6K hoger uitvalt als de waardes gemeten door de BH6 en BX6. Onderling vergelijk van systeem temperaturen is daarom volstrekt onzinnig.

De BX6-II heeft als enige van de geteste borden een aansluiting voor een CPU probe. Veel mensen denken dat de door het moederbord gemeten temperatuur de temperatuur van de CPU is. Dit is absoluut niet zo: het moederbord meet de temperatuur van het moederbord, whatever dat mag zijn (hangt dus maar net af van de locatie van de sensor). Het meten van de temperatuur van het moederbord is bij een slot1 CPU onmogelijk, aangezien deze zich ergens boven het bord bevindt. De BX6-II heeft een aansluiting voor een sensor, alleen wordt bij oudere revisions geen sensor meegeleverd. In dat geval zul je zelf op zoek moeten gaan naar een sensor (die van de Asus P2B werken ook op de BX6-II).

Erg geinig is de invoering van een turbo stand bij de 66 MHz setting in het BIOS. Resultaat is een 68MHz FSB, die toch net wat meer performance uit je CPU perst. De turbo setting kan ook aangepast worden wanneer je de default CPU instellingen gebruikt (en dat is nieuw). Maar laten we reëel zijn: die 75 MHz bus ligt toch al voor het grijpen, geen CPU die dat niet trekt. Echt super veel nut heeft het niet. Bij de 100 MHz kan het net nog wel eens schelen als je de stap hoger (meestal 112) net niet kunt redden zoals in het geval van onze C300A's.

De BM6 en ZM6

BM6 (december '98) en ZM6 (februari '99) scheren we voor het gemak min of meer over één kam. Uiterlijk zien beide borden er vrijwel gelijk uit. Als je goed kijkt zie je dat bij de ZM6 de DIMM sloten exact omgekeerd op het bord zijn gemonteerd in vergelijking met alle andere borden. Een vreemde gewaarwording als je op de gewende manier de DIMMetjes in hun slot probeert te prakken.

Leuk extraatje van deze borden is de WOR (Wake-up on Ring) feature, die niet op de slot1 borden te vinden is . Hoewel de WOL (Wake-up on LAN) connectoren hier wel een fatsoenlijke geleiding hebben missen we dit nog bij de WOR. Het kan zijn dat hier nog geen standaard-connector voor is afgesproken, maar toch vinden we het (zoals eerder uitgelegd bij de WOL connector van de BX6 en BH6) niet echt ideaal.

De thermal sensor van de BM6 en ZM6 bevindt zich in de open plek midden in het socket. Bij de BM6 is de sensor vrij klein, die van de ZM6 is iets groter. Dit laatste heeft het voordeel dat je de sensor dichter tegen de CPU aan kan krijgen, wat een nauwkeuriger meting geeft. In feite meten de sensors nog steeds de luchttemperatuur onder de CPU. Door de sensor iets om te buigen bij de ZM6 of door er wat extra prut tegenaan te gooien kun je de sensor in aanraking brengen met de CPU waardoor je de temperatuur veel betrouwbaarder kunt meten.


De temperatuursensor op de ZM6

...en de iets kleinere sensor op de BM6

De Borden hebben verder een erg onhandige plaatsing van de 2e fanconnector. Omdat deze zich aan de verste zijde van het bord voorbij de PCI slots bevindt is het aansluiten van een front case fan op deze connector door de afstand al onmogelijk. De afstand tussen de connector, videokaart en CPU is ook te groot om de connector zinvol te kunnen gebruiken als voeding voor een extra ventilator op je processor of super hete TNT. Het enige argument dat deze vreemde positie rechtvaardigd is het gebruik van de connector voor extra koeling van een Voodoo2. Ook dat is zwak, want 3Dfx is na de Banshee afgestapt van de add-on concept. Simpel gezegd is die connector dus gewoon waardeloos.


De 2de fanconnector is buitengewoon ongelukkig geplaatst op de BM6 en ZM6

Verder hebben de BM6 en ZM6 sterke overeenkomsten met de BH6: de layout is vrijwel identiek, alle drie hebben ze 2 ISA en 5 PCI sloten en 3 DIMM banken. Bij de ZM6 zit er echter een adertje on het gras: aangezien deze plank van de gemankeerde ZX chipset gebruik maakt kan deze maximaal slechts 256Mb geheugen trekken. De derde DIMM bank kan alleen gebruikt worden als je 2 single sided 64Mb DIMMen gebruikt. Op deze manier kun je een 128Mb DIMM met twee single sided 64Mb DIMMen combineren en kom je alsnog aan de 256Mb. Het is een leuke feature die je op geen ander ZX moederbord aan zult treffen.

Er gaan overigens geruchten dat met het combineren van 2 256 MB DIMMs een totaal van 512Mb is te bereiken, dit ondanks de 256Mb limiet die Intel zichzelf met de ZX chipset heeft opgelegd. De vraag is of dit ook echt volledig werkt. Het zou in ieder geval wel gaaf zijn. Helaas hebben we dit niet zelf kunnen testen omdat wij niet in het bezit zijn van deze gave en dure reepjes. In de toekomst hopen we hier nog op terug te kunnen komen.

* Busspeeds

Wat betreft busspeeds heeft Abit met name in het gebied tussen 100 en 124Mhz veel nieuwe settings toegevoegd. Wat denk je van 105 en 110MHz FSB? Ideaal voor het overklokken van een C300A, die meestal wel 4,5x103 maar geen 4,5x112 haalt. Met de ZM6 en BM6 heb je meer mogelijkheden.

Helaas is het met de nieuwe 366, 400 en 433Mhz Celerons vrijwel onmogelijk geworden om busspeeds van 100MHz en hoger te bereiken. Het is daarom erg jammer dat Abit niet voor een klokgenerator heeft gekozen die meer frequenties in de range tussen 83 en 100 kan aanbieden. 90 en 95Mhz (met een 1/3 PCI divider) zouden ideaal zijn voor bijv. een C366. Een gemiste kans...


Verschil in koelmogelijkheden tussen Slot1 en PPGA Celeron?

* Socket370 & koeling

Nadeel van de PPGA Celeron is en blijft koeling. Bij de SEPP Celeron was er ruimte om de Celeron van twee zijden met heatsinks te lijf te gaan. Bij de PPGA Celeron zit je krap en de verkrijgbare heatsinks zijn erg klein, absoluut ongeschikt voor het heftige overklok werk. De SEPP Celeron wordt helaas niet meer gemaakt (damn, Intel) dus zit er niets anders dan om die PPGA Celeron te nemen. Met riser card zijn de koelmogelijkheden in principe iets beter, maar niets evenaard een echte slot1 Celeron...

Benchmarks

BTW: In het bios werd ATA mode uitgeschakeld zodra de bussnelheid boven de 66 MHz uitkwam.

Tijdens het testen kwamen we er achter dat niet alleen de Busmaster belangrijk is voor de prestaties. De harddisk aanvinken als DMA geeft direct een performance verbetering. Belachelijk dat Windhoos dat niet automatisch doet....

However, wanneer je een Maxtor hebt zoals ik, dan heb je weinig keus: UDMA mode moet je uitschakelen om op ongewone busspeeds te draaien. Wat ons wel op viel, zowel in het BM6 BIOS als in die van de ZM6 en hun respectievelijke handleidingen, is dat de busspeed is aangegeven als 66(1/2) - 75 (1/3) - 83 (1/2) - 100 (1/3). Dit suggereert dat de PCI divider 1/3 is bij een frontside bus van 75MHz, dus een PCI bus van 25MHz. Gezien de problemen van de harddisk op 75 MHz en 83 MHz (windows crasht terplekke bij het inlogscherm zodra DMA mode ingeschakeld is) moet dit in werkelijkheid 1/2 zijn. Ook met de laatste BIOS update bleek deze fout niet verbeterd te zijn.

Overklokken

De C400A loopt met de BX6-II stabiel op 498MHz bij 2Volt in de buitenlucht. Op 600MHz blijft het ding dood en loopt al voor het booten onherroepelijk vast.

De Celeron 366 loopt vanuit de box al stabiel op 456,5 MHz. Booten op 550MHz lukt in de koude buitenlucht pas op een voltage van 2,3V. Bij langdurig rondklooien in het BIOS loopt hij daar al vast. Geen hoop dus. De andere borden wijken hier (mits ook in de buitenlucht gekoeld) niet vanaf.

De BH6 bleek bij de overklok test iets achter te liggen op de andere borden. Bij het overklokken bleek-ie zelfs instabiel te zijn. Na plaatsing van het geheugen in de 3e bank (daarvoor 1e bank) liepen de tests weer redelijk stabiel. Nou kan dit een exemplarisch probleem zijn, maar meldingen her en der op de forums en newsgroups geven ons de indruk dat dit absoluut geen losstaand geval is. Bij regelmatige crashes kan het de moeite waard zijn om eens te proberen hoe het systeem zicht gedraagd met het geheugen reepje in een andere bank.

Een poging om Femme's C300A met de BX6-II op 504MHz te krijgen liep op niets uit. Het ding draait met de BX6 al tijden rock solid op 464Mhz, maar weigert onder alle omstandigheden Windoos te booten op 504MHz. We hadden gehoopt dat de nieuwere borden een verbetering zou laten zien, maar ook na verlaging van de PIO mode bleef het systeem hangen tijdens de Windoos boot. De BX6-II kwam geen millimeter verder dan de BX6.

Stabiliteit

Stabiliteit is één van de punten waar Abit borden altijd op worden afgezeken. In de praktijk hebben wij weinig gemerkt van stabiliteitsproblemen. Als de processor de snelheid aan kan dan draait het systeem stabiel en zijn er gewoon geen probleem.

De BX6 (van Femme) draait al sinds begin juni '98 zonder problemen. Eerst met een PII-233, die volledige stabiel draaide op 309Mhz en het bij extreme winter koeling zelfs een keer tot 392MHz gebracht heeft. Met een Asus of AOpen was dat echt niet gelukt zonder voltage tweaking.

Inmiddels draait de BX6 inmiddels al weer enkele maanden super stabiel op 464Mhz met een C300A. 504MHz zit er niet in, maar dat is puur een probleem van de processor. Overklokken is ook deels geluk hebben, vooral bij de Celeron (je hebt er wat die meteen op 504 lopen zonder voltage tweaking, andere doen het pas stabiel op 450 met een voltage van 2,3V).

Zelfs Tom (daar hebben we hem weer), toch niet bepaald een Abit aanhanger, heeft enige tijd geleden aangetoond dat er niets mis is met de Abit moederborden. Ok, er zijn wel eens problemen met sommige borden, zie bijvoorbeeld de problemen met geheugen banken die we hiervoor besproken.

Door de Asus en AOpen aanhang worden dergelijke voorvallen snel en buiten proporties opgeklopt. Feit is ook dat er op de forums (AnandTech, GoT, C!T, Nepwereld) veel meer Abit gebruikers rondlopen en er dus logischerwijs ook meer problemen naar buiten komen. Bovendien zijn het vooral de Abit gebruikers die hun systemen heftig overklokken en dan kun je instabiliteit verwachten.

Abit is nog steeds king of the hill als het om overklokken gaat. Samen met MSI zijn ze op dit moment de enige fabrikant die moederborden maakt met de mogelijkheid om het voltage aan te passen (en dan bedoelen we niet 2V of 2,8V maar de kleine stapjes daartussen). Voltage tweaking is cruciaal als je gaat overklokken, period. Natuurlijk kun je pinnetjes afplakken bij de Asus en AOpen borden, maar houdt er wel rekening mee dat wanneer zo'n plakkertje loslaat je het risico loopt dat je CPU opeens 2,6V te verduren krijgt (het recept voor een goed doorbakken processor, gepaneerd in smakelijke koolstof met een licht aangebrand aroma).

Conclusie

Na de eerste tests, die we begonnen met de socket370 borden, begon zich al een duidelijk beeld te vormen. Hoewel de reviews her en der op het net stuk voor stuk tot de conclusie komen dat de nieuwere borden duidelijk stabieler of sneller bleken, blijkt uit onze benchmarks dat de verschillen verwaarloosbaar klein zijn. En dat niet bij één meting, maar zelfs na vijf runs zijn de afwijkingen te klein om er soep van te kunnen koken. De verschillen tussen de moederborden vallen in het niet bij wat het geheel presteert. Natuurlijk, je kunt er misschien 0,3 frames per seconde bij slepen als je een sneller bord hebt maar echt, het gaat nergens over. Per run blijken de Quake II Crusher framerates al snel zo'n 1 fps te fluctueren, wat meer is dan het gemiddelde verschil tussen het traagste en het snelste bord uit de test.

Dus alle borden zijn even goed? Ja, als het om snelheid/stabiliteit gaat kunnen ze het allemaal even goed. De BH6 ligt iets achter in de metingen, maar een duidelijke oorzaak is niet aan te wijzen. Gezien de problemen met het geheugen zou het kunnen zijn dat Abit hier ergens een steekje heeft laten vallen.

* Welk bord raden jullie me aan?

Alvorens die vraag te kunnen beantwoorden is het noodzakelijk om te weten welke CPU je gaat gebruiken. Ga je voor een PII, dan is de keuze gemakkelijk: neem de BX6-II. Hij is op alle vlakken beter dan de BX6 en BH6. Alle positieve kenmerken van de BX6 en BH6 zijn verenigd in de BX6-II, en vooral de mogelijkhied om IRQ's in het BIOS aan bepaalde PCI sloten toe kunnen wijzen is een grote pré. Er is slechts één situatie waarin wij een ander bord aanraden, en dat is wanneer je absoluut de beschikking moet hebben over 3 ISA sloten. In dat geval zul je de BX6 moeten nemen (die overigens niet langer geproduceerd wordt en daarom slecht verkrijgbaar is).

Ga je voor een PPGA Celeron, dan is de keuze lastiger. Overall is de BX6-II nog steeds het beste bord, maar de BM6 en ZM6 hebben een aantal handige busspeeds tussen de 100 en 124MHz die aangenaam zijn bij Celeron overclocking. Hoewel: 100Mhz en hoger wordt steeds moeilijker met de huidige Celerons. De C300A wordt inmiddels niet meer geproduceerd, met de C366 en C400 is de kans dat je 550 of 600Mhz haalt verwaarloosbaar klein.

Met een socket370 riser card kun je net zo goed PPGA Celerons draaien op een slot1 moederbord. Qua snelheid en stabiliteit hebben wij met onze (merkloze) slotket geen verschil kunnen constateren. Het voordeel van een slot1 plank is een beter upgrade pad. In de toekomst zul je er ook een PIII of Coppermine op kunnen draaien.

Staar je echter niet blind op de toekomst bij de keuze van een nieuw moederbord. De ontwikkelingen gaan zeer snel en waarschijnlijk moet je binnen een jaar toch van plank wisselen. In de herfst komt de Intel 820 Camino chipset met support voor 4xAGP en 133MHz FSB. AMD komt begin deze zomer met de K7 en ook daar zul je een nieuw bord voor nodig hebben.

Kies je toch voor een socket370 moederbord dan sta je voor de keuze BM6 of ZM6. Het belangrijkse verschil tussen biede borden is natuurlijk de hoeveelheid geheugen die je er maximaal in kwijt kunt. Voorlopig is 256Mb meer dan voldoende voor huis-tuin-en-game gebruik, alleen heftige fotosoppers en 3D modellers zullen profijt hebben van meer geheugen. Je kunt daarom gerust een ZM6 kopen, die is goedkoper en in de praktijk is er nauwelijks verschil met de duurdere BM6.

* Overstappen?

Heb je al een BX6 of BH6 en denk je er over om over te stappen op een BX6-II, dan is ons antwoord simpel: niet doen. De overklokbaarheid met de BX6-II is niet of nauwelijks beter. Ok, de BX6-II heeft een paar leuke features die bij de BX6 en BH6 ontbreken, maar echt nuttig zijn die niet. 153MHz FSB klinkt erg gaaf, maar zolang er geen geheugen, CPU of videokaart is die het trekt heb je er bar weinig aan. Om het performance verschil hoef je het al helemaal niet te doen.

* Prijs?

Het prijsverschil tussen de moederborden is niet dramatisch. De ZM6 is op dit moment nog niet in Nederland verkrijgbaar, dus daar valt weinig over te zeggen. Afgaande op de Amerikaanse prijzen is een verschil van rond de 20 gulden te verwachten ten opzichte van de BM6. De BH6 hebben wij gesignaleerd voor 235 piek en de BX-II hangt rond de 280 piek. De oude BX6 is met pensioen. Sporadisch kom je de BX6 planken nog tegen, bijvoorbeeld bij Vobis, waar men denkt de BX6 nog steeds voor z'n introductie prijs van FL 380,- te kunnen verkopen...

Voor het geval je het nu nog niet op een rijtje hebt staan zullen we het heel simpel maken: wil je socket370, neem dan de ZM6. Anders de BX6-II. Niet ontoevallig blijken dit ook nog eens Abit's huidige vlaggenschepen te zijn...

Proost,

Reinder (benchmarking & tekst) en Femme (tekst & foto's)

Nogmaals willen wij Comptech World en Abit bedanken voor het ter beschikking stellen van de moederborden.

Reacties (23)

Wijzig sortering
Het ABIT ZM 6 moederbord is in tegenstelling tot wat er in de conclusie staat al geruime tijd leverbaar. De meest actuele prijs van dit moederbord is fl. 239,- incl. BTW.
Nice work guys <img src=http://192.87.219.67/~femme/wot/forum/interface/smilies/smile.gif width=15 height=15>
Zeer coole tekst. Dankzij dit verhaal word het nu waarschijnlijk wel een BX6-II. BEDANKT
verry goeie review, erug duidelijk.

Ik hoop dat er zo nog meer komen
Zeer goeie review... nu weet ik eindelijk welk mamaplank ik ga aanschaffen, nl. de BX6-II. Hierop een PII400, zet hem op FSB van 133 (misschien 138) en hup knallen met die hap.

Ga zo door <img src=http://192.87.219.67/~femme/wot/forum/interface/smilies/smile.gif width=15 height=15> <img src=http://192.87.219.67/~femme/wot/forum/interface/smilies/smile.gif width=15 height=15> <img src=http://192.87.219.67/~femme/wot/forum/interface/smilies/smile.gif width=15 height=15>
Zeg Psycho, heb jij soms 7ns geheugen?
Hmm...ja, 133MHz is al heel moeilijk te halen, 138Mhz kun je helemaal vergeten (+ AGP op 92MHz, kun je ook wel vergeten).
Hallo,

Hoe weet ik dat ik de nieuwste revisie van het Abit BX6-II mobo te pakken heb als ik het zaterdag bij Powerline ga halen????

alvast bedankt!
Ik heb een BX6-2 met een Celeron400 maar het ding is NIET over te klokken.
Ook niet op 6x75. Ik heb nog wel gewoon 66Mhz Dimm maar in mijn asus tx97x werkte het prima op 75mhz.
Bij het booten krijg ik telkens het bericht:
CPU in unworkable <img src=http://192.87.219.67/~femme/wot/forum/interface/smilies/frown.gif width=15 height=15>(
Heb je "Speed error hold" uit staan in het BIOS (bij Softmenu settings)?

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.


Apple iPhone 11 Nintendo Switch Lite LG OLED C9 Google Pixel 4 FIFA 20 Samsung Galaxy S10 Sony PlayStation 5 Smartphones

'14 '15 '16 '17 2018

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2019 Hosting door True