Cookies op Tweakers

Tweakers is onderdeel van DPG Media en maakt gebruik van cookies, JavaScript en vergelijkbare technologie om je onder andere een optimale gebruikerservaring te bieden. Ook kan Tweakers hierdoor het gedrag van bezoekers vastleggen en analyseren. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Cookies accepteren' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt? Bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door Femme Taken

Architect

Interview met Western Digital's VP International Sales

Serial ATA vs (Serial Attached) SCSI

Gaandeweg het interview ontpopt Klaas de Vos zich als een ware Serial ATA-evangelist. Geen gelegenheid wordt onbenut gelaten om de SCSI-standaard af te schilderen als verouderd (bestaansgeschiedenis van 40 jaar), traag (niet point to point), overbeladen (backwards compatibiliteit tot het begin der tijden), onhandig (airflowblokkerende kabels) en veel te duur. Diezelfde interface wordt door aanhangers van de SCSI-standaard, en dat zijn er nog altijd erg veel, overigens geroemd als de 'meest betrouwbare en bewezen' interface in de industrie. Western Digital kan natuurlijk niet anders, want zij zitten als enige met een 10K SATA-schijf in de enterprise. Hoe de gevestigde orde van SCSI-harde schijf-fabrikanten daar over denkt, laat zich raden. Zij zien Western Digital als een vreemde nieuwkomer die de marges in 'hun' markt komt verzieken. Niet zonder reden heeft WD zijn SCSI-killer 'Raptor' genoemd. Het bedrijf is erop uit om dino's uit de weg te ruimen.

Western Digital doet goed zijn best op de mythen over de vermeende superieuriteit van SCSI af te breken. Deels hebben ze daarin gelijk, want de betrouwbaarheid van SCSI is niet te danken aan de interface maar aan de constructie van de harde schijven. Dat heeft op zijn beurt weer alles van doen met de markt waarin een product wordt gepositioneerd. Het verschil is overigens eenvoudig merkbaar in het gewicht van een schijf: wie een Raptor of SCSI-schijf vergelijkt met een desktopschijf zal merken dat de laatste veel lichter is. Ten aanzien van de performance kan er over SCSI veel gezegd worden maar niet dat het traag is. Onze eigen ervaring met high-end Serial ATA en SCSI RAID-adapters laten voorlopig zien dat de SCSI-configuraties niet alleen beter presteren vanwege hogere toerentallen en command queuing, maar ook veel minder impact ondervinden van RAID 5. De prestaties van Serial ATA RAID 5 komen in configuraties van vier schijven vaak nauwelijks boven die van een enkele drive uit, terwijl de SCSI-prestaties met een factor twee tot drie schalen.

Dat Western Digital geen toekomst ziet in de SCSI-markt wordt duidelijk als we vragen of het bedrijf de Raptor beschouwd als volwaardig alternatief voor SCSI en of er nog technische of infrastructurele obstakels uit de weg geruimd moeten worden om 10K Serial ATA te laten slagen als alternatief voor SCSI. Klaas de Vos: "Als het aankomt op 10.000rpm heeft SCSI alleen negatieve kanten. SCSI is gebaseerd op een gedeelde bus, moet 40 jaar aan backwards compatibility meeslepen en heeft hoge kosten voor onderdelen zoals controllers en kabels. Command queuing is nog een voordeel van SCSI maar dat zal verandering in komen zodra er controllers op de markt komen die Serial ATA command queuing ondersteunen".

Western Digital stelt vraagtekens bij de komende Serial Attached SCSI-standaard. SAS is pin-compatible met Serial ATA, waardoor SATA-schijven op SAS-controllers en backplanes gebruikt kunnen worden. Andersom is niet mogelijk. Ideaal, aldus Klaas de Vos, want zo kunnen de enterprise producten van WD op high-end SAS-controllers gebruikt worden, maar SAS-harde schijven niet op goedkope Serial ATA-controllers. Western Digital kan op die manier altijd profiteren van een grotere afzetmarkt dan fabrikanten die een enterprise schijf enkel met SAS-interface uitbrengen. Western Digital vraagt zich af welk voordeel SAS nog heeft boven SATA als beide in een homogeen systeem gebruikt kunnen worden. De voordelen van Serial Attached SCSI zijn beperkt tot ondersteuning voor een groter aantal command queuing levels, dual-porting en multi-initiators. Daarnaast heeft SAS de mogelijkheid om langere kabels te gebruiken en om met behulp van expanders meerdere devices op één poort te zetten. Voor high-end toepassingen zullen features als dual-porting (redundancy in de verbinding tussen schijf en controller of backplane) en multi-initiators (failover) zeker meetellen. Het is te voorzien dat volledig SATA-gebaseerd oplossingen en combinaties van een high-end SAS RAID-adapter met betaalbare Serial ATA-harde schijven voor veel veeleisende toepassingen een ideale oplossing zullen zijn.

Western Digital betwijfelt of klanten geïnteresseerd zullen zijn in een derde interface als parallel SCSI en Serial ATA reeds beschikbaar zijn. De huidige economische situatie dwingt OEMs en eindgebruikers om te zoeken naar kosteneffectieve oplossingen en dan is Serial ATA een tot de verbeelding sprekende oplossing.

De vooruitzichten van onderzoeksbureau IDC voorzien een sterke toename van het marktaandeel van Serial ATA over de komende twee jaren. Fibre Channel blijft in marktaandeel vrijwel constant, terwijl parallel SCSI sterk in marktaandeel zal dalen. Die afname komt deels ten goede aan Serial Attached SCSI maar verdwijnt vooral richting Serial ATA. Voor de fabrikanten van SCSI-harde schijven betekent dat een lastige situatie, omdat zij hoge ontwikkelingskosten moeten delen over een lagere afzet. Zij zien daardoor de nu nog hoge marges op enterprise harde schijven in gevaar komen. De hoge marges zijn de voornaamste reden waarom de SCSI-fabrikanten nog geen aanstalten maken om eigen enterprise Serial ATA-producten op de markt te brengen. Fabrikanten als Seagate hebben een groot deel van hun bedrijfsinvoering ingericht op de ontwikkeling van SCSI-harde schijven en zijn voor hun winstgevendheid grotendeels afhankelijk van hun enterprise divisies. De komst van laaggeprijsde Serial ATA-oplossingen zal voor de gevestigde orde een onvermijdelijke nadelige invloed hebben op de verkoopprijzen en de winstmarges. Deze fabrikanten zullen zich logischerwijs niet geroepen voelen om de opmars van Serial ATA bij te staan. Desalniettemin is feitelijk iedereen het ermee eens dat Serial ATA op termijn een belangrijke plaats in de enterprisemarkt zal verwerven.

Naast het ontbreken van ondersteuning van command queuing op de huidige controllers heeft Serial ATA volgens Klaas de Vos maar één groot nadeel en dat is de breekbaarheid van de SATA-connectoren. Sommige kabels gaan al stuk als een aangesloten connector licht in horizontale of verticale richting wordt geforceerd. Western Digital heeft voor dit probleem een oplossing gevonden in de vorm van zijn SecureConnect-kabels. Deze kabels hebben een groter contactgebied met de harde schijf en zitten daardoor steviger vast. Nadeel is dat de SATA-powerconnector niet meer te gebruiken is, maar die stroomvoorziening is toch voornamelijk bedoeld voor hotswapsystemen waarin het kabelprobleem niet speelt. In onze Western Digital interview: SecureConnect

Wat vind je van dit artikel?

Geef je mening in het Geachte Redactie-forum.

Apple iPhone 12 Microsoft Xbox Series X LG CX Google Pixel 5 Sony XH90 / XH92 Samsung Galaxy S21 5G Sony PlayStation 5 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2021 Hosting door True