Door Wout Funnekotter

Hoofdredacteur

Apple iPad Air 2 Review

Op de toekomst voorbereid

Hardware: triplecore-processor, meer geheugen en snellere wifi

De iPad Air 2 bevat een nieuwe soc: de Apple A8X. Deze is net als de A8-soc uit de iPhone 6 en 6 Plus gebaseerd op Apples tweede generatie 64bit-architectuur en wordt gebakken op 20nm, maar bevat veranderingen op het gebied van de processor, gpu en geheugenbus. Omdat Apple nooit scheutig is met technische informatie over zijn chips, weten we niet van de hoed en de rand, maar we hebben een paar dingen kunnen ontdekken.

Een triplecore-processor

Om te beginnen het aantal processorkernen, de A8X blijkt namelijk de eerste triplecore-soc van Apple te zijn en hij heeft dus één rekenkern meer dan de A8-soc uit de iPhone 6 en 6 Plus. Dat is enigszins een verrassing; normaal zien we dat chipfabrikanten het aantal cores in een processor met een factor twee vergroten, al hebben we in het verleden wel eerder triplecore-processors gezien, zoals bij de Xbox 360. Dat verklaart meteen een deel van het fors toegenomen transistorbudget; de A8X bestaat namelijk uit drie miljard transistors, terwijl de A8 er 'slechts' twee miljard heeft.

Er zijn niet alleen meer processorkernen, ze zijn per stuk ook nog eens hoger geklokt. Waar de A8 op 1,4GHz draait, tikt de A8X op 1,5GHz. Aan de architectuur lijkt Apple niet gemorreld te hebben. Als we de 100MHz extra kloksnelheid meenemen in de berekeningen, presteren de A8 en A8X per core ongeveer hetzelfde. Wel is, volgens de systeeminformatie die de benchmark Geekbench kan uitlezen, de L2-cache vergroot van 1MB naar 2MB.

Een veel snellere gpu

Een groot deel van de rest van die extra transistors gaat waarschijnlijk op aan een snellere en grote gpu. Volgens Apple zijn de gpu-prestaties ten opzichte van de A7 namelijk verhoogd met maar liefst een factor twee en een half. Voor de A8 gebruikte Apple de quadcore-GX6450-gpu van Imagination Technologies en het is daarom aannemelijk dat Apple nu de snelste variant uit de serie gebruikt: de GX6650, met zes cores.

Zoals je op de volgende pagina kunt lezen is het verschil in grafische kracht erg groot en we zijn er niet zeker van dat die twee extra cores genoeg zijn om dat te verklaren. De GX6650-gpu is echter de snelste chip die Imagination Technologies momenteel levert, dus als het die gpu niet is, dan is onduidelijk welke het wel is. Wellicht dat Imagination Technologies Apple een nieuwe variant heeft geleverd, die nog niet officieel is aangekondigd. Of, en die kans achten we een stuk kleiner, Apple heeft in navolging van de cpu-kernen nu ook een eigen gpu ontworpen.

Meer geheugenbandbreedte

Meer cpu-kernen en een krachtigere gpu, dat vraagt ook om een bredere geheugenbus om al die data rond te pompen. En die is er ook. Wat de maximale bandbreedte op papier is, weten we niet; daarvoor zouden we moeten weten op welke snelheid het geheugen tikt en hoe breed de bus is. Wat we wel kunnen doen is kijken naar snelheden in de praktijk via de geheugentest van Geekbench.

We richtten ons daarbij op twee uitslagen: de 'Memory score', dat is een optelsom van verschillende geheugentests, en de uitslag van het 'Stream copy'-deel, het onderdeel waarin de hoogste snelheden behaald worden. In beide tests scoort de A8X duidelijker beter dan zowel de A8 als de A7.

Wat kun je met die extra rekenkracht?

De A8X is dus behoorlijk wat sneller dan de A8 en een heleboel sneller dan de A7 uit de vorige iPad Air. Het zijn echter geen wijzigingen waar je in het dagelijks gebruik veel van zult merken. De extra processorkern zal bijvoorbeeld alleen maar voordeel opleveren bij het draaien van werklasten die goed parrallel uit te voeren zijn en de meeste apps gaan er dus niet veel sneller van werken.

De twee demo's die Apple tijdens de aankondiging gaf, laten goed zien waarom het ervoor gekozen heeft om de prestaties flink op te krikken. Het bedrijf haalde namelijk de ontwikkelaars achter een fotobewerkings-app en een video-editing-tool op het podium om te vertellen hoeveel beter hun software werkt op de Air 2 ten opzichte van zijn voorganger. Daarmee lijkt Apple nog meer dan voorheen de nadruk te leggen op de Air als een apparaat dat steeds meer taken van een laptop kan overnemen. Dat viel ook goed te zien toen Apple enthousiast praatte over hoe snel iWork op de nieuwe tablet draait.

In het verlengde daarvan snappen we ook goed waarom Apple het geheugen in de Air 2 verdubbeld heeft. Na toch wel enige tijd van stevige kritiek dat iOS-apparaten slechts 1GB werkgeheugen hebben, maakt Apple met de Air 2 de overstap naar 2GB ram. Net als van die derde core zal je daarvan weinig merken bij eenvoudig gebruik, maar ga je de Air 2 inzetten voor meer laptopachtige taken, dan komt dat extra geheugen zeker goed van pas. Ook mensen die veel tabs hebben openstaan in Safari zullen hiervan profijt hebben, want de kans dat tabs moeten herladen bij het wisselen is een stuk kleiner geworden.

Er gaan overigens al tijden geruchten dat Apple begin 2015 met een grotere iPad komt, met een 12,9"-scherm. Een dergelijke iPad zou nog meer dan zijn voorgangers gericht zijn op productiviteit en de A8X kan daarbij van pas komen.

M8, 802.11ac en opnieuw 16GB

Naast de A8X bevat de iPad Air 2 een M8-coprocessor, die we voor het eerst zagen bij de iPhone 6 en 6 Plus. Deze kleine microcontroller registreert constant de gegevens van verschillende sensoren, zodat de relatief energiehongerige A8X-soc dat niet hoeft te doen. Bij een telefoon kan dat erg handig zijn. Denk bijvoorbeeld aan het uitlezen van de accelerometer, voor de stappenteller. Bij een tablet kan het natuurlijk geen kwaad om het stroomgebruik te verlagen als sensoren uitgelezen worden, maar het aantal nuttige gebruiksscenario's is wel kleiner.

Op draadloos gebied krijgt de iPad eindelijk ondersteuning voor 802.11ac, iets waar we vorig jaar bij de eerste Air nog kritiek op hadden.

Een ander kritiekpunt houdt echter stand en dat is de matige hoeveelheid opslaggeheugen waarmee het standaardmodel uitgeleverd wordt. Toen de eerste iPad meer dan vier jaar geleden op de markt kwam, was dat met 16GB opslaggeheugen en dat is nog steeds wat je krijgt als je de goedkoopste variant koopt.

In die vier jaar zijn apps, en dan vooral games, veel groter geworden. Deels omdat ze simpelweg uitgebreider zijn, maar ook omdat de schermresolutie van de iPads nu hoger is en alle textures bijvoorbeeld een hogere resolutie hebben en daardoor meer ruimte in beslag nemen. Tel daarbij op dat de prijzen van flashgeheugen in de laatste vier jaar gekelderd zijn en we vinden het een beetje krenterig dat Apple het basismodel niet met 32GB uitrust.


Nintendo Switch (OLED model) Apple iPhone SE (2022) LG G1 Google Pixel 6 Call of Duty: Vanguard Samsung Galaxy S22 Garmin fēnix 7 Nintendo Switch Lite

Tweakers vormt samen met Hardware Info, AutoTrack, Gaspedaal.nl, Nationale Vacaturebank, Intermediair en Independer DPG Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2022 Hosting door True

Tweakers maakt gebruik van cookies

Tweakers plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Tweakers relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Sluiten

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie. Meer details

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Tweakers contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht. Meer details

    Tweakers genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Tweakers gevolgd worden. Indien je bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je account. Indien je niet bent ingelogd, wordt deze identifier gekoppeld aan je sessie die maximaal 4 maanden actief blijft. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden. Meer details

    janee