Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Playlogic gooit handdoek definitief in de ring

Een week nadat bekend werd dat het voortbestaan van Playlogic aan een zijden draadje hing, heeft de Nederlandse gameontwikkelaar faillissement aangevraagd. Naar verwachting zal het ontslag voor de medewerkers snel volgen.

Eind vorige maand werd bekend dat het noodlijdende Playlogic uit Amsterdam en de studio in Breda geen nieuwe investeringen hadden weten aan te trekken. Sinds april had het bedrijf al moeite de salarissen uit te betalen. Voor de financiële problemen lijkt geen oplossing te zijn gevonden, waardoor het bedrijf dinsdag besloten heeft faillissement aan te vragen voor zowel Playlogic als de studio, zo heeft het bedrijf bekendgemaakt.

De recentste titel van Playlogic is Fairytale Fights. De hoge kosten en tegenvallende resultaten van dit gewelddadige spel met sprookjesfiguren hebben het bedrijf vermoedelijk de das om gedaan. Playlogic bracht vorig jaar verder slechts één ander spel uit, Infernal: Hell's Vengeance, maar deze actiegame werd slecht ontvangen. In 2009 leed de studio een verlies van 16 miljoen euro.

In 2010 bleven nieuwe titels die geld in het laatje moesten brengen uit en verslechterde de financiële situatie. In totaal werken er bij Playlogic 110 medewerkers, waarvan ongeveer 45 bij de Game Factory in Breda.

Door het faillissement verdwijnt opnieuw een groot Nederlands gamebedrijf. Eerder sloot Streamline Studios zijn deuren. Het zou een gevoelige klap betekenen voor de Nederlandse ontwikkelmarkt voor games, die al een aantal jaren juist in de lift zit en inmiddels een groot aantal ontwikkelstudio's en andere bedrijven telt. Het is overigens niet de eerste keer dat Playlogic in financieel zwaar weer is gekomen; in 2006 moest de financieel directeur al het veld ruimen na geldproblemen.

Het is niet bekend wat er met de boedel en het personeel van het failliete bedrijf gaat gebeuren. Misschien worden deze verkocht. Een potentiële koper zou dan Sony zijn, dat nu een overeenkomst heeft met de studio in Breda. Deze Game Factory ontwikkelt games die overweg kunnen met de Move-controller van de PlayStation.

Door Wilbert de Vries

03-08-2010 • 16:10

81 Linkedin Google+

Reacties (81)

Wijzig sortering
Fairytale fights is eigenlijk best leuk. Ik speel het nu nog steeds af en toe met vrienden, want die co-op mode blijft leuk. (iets dat ik bij veel spelen mis)
Vind het jammer dat er weer een stukje nederlandse trots ten onder is gegaan aan de "marktwerking" van games.

Succes en sterkte aan de medewerkers die ook al meer als een maand geen loon hebben gehad nu.
Jammer dat de Nederlandse gamedevelopers langzaam ten onder gaan!
Overigens zijn er ook veel gamedevelopers uit andere landen die onderuit gaan. Sommigen daarvan, zoals Iron Lore Entertainment, gaan ten onder maar komen weer terug op eigen houtje..

Valt me trouwens altijd wel op dat ik (vrijwel) geen spellen van deze Nederlandse developers ken.
Voor zover ik PlayLogic games gespeeld heb viel het me op dat de QA gewoonweg beroerd is. En dan heb ik het niet over kleine bugs waar wel omheen te spelen is, maar flinke gaten die de gameplay echt verpesten en waar vervolgens nooit patches voor komen.

Ik ben er een paar keer ingetrapt maar ik heb al jaren geen spellen meer gekocht waar PlayLogic op stond, puur omdat er PlayLogic op stond.
Ik vind het jammer al hebben ze weinig goede games erop gezet, waarschijnlijk allemaal teduur geworden door de engine en zekere crisis.

Paar games net als age of pirates waren leuk te spelen ;)
Een paar public "feitjes" die zijn op te vragen uit de "Morningstar" database, opgegeven info uit 2009, te beginnen met het opgegeven salaris van het management :

President, CEO, and Director : Willem M. Smit $136,450 salary
EVP : Rogier W. Smit $210,000 salary
CTO : Dominique Morel $210,000 salary
Chief Marketing and Sales Officer : Pierre-Yves Thiercelin $210,000 salary

etc. etc. en wat cijfers over het jaar 2009 :

Revenue ($ million) : 11.1
Income ($ million) : -20.3 (dik negatief)
Total Employees : 106 (waarvan 22 in Amsterdam)
Assets ($ million) : 15.3
Market Value ($ million) : 0.8

Een bedrijf waar dus 8 mensen van het "management team" gezamelijk al meer dan 1,5 miljoen dollar aan loon (waarschijnlijk zonder "bonus") opstrijken. Die hebben een aantal jaren leuk de bloemetjes kunnen buiten zetten. :)
Een groot pand in Breda, een duur kantoor in het WTC gebouw in Amsterdam etc. helpt ook niet echt mee om een megalomaan verliesgevend bedrijf om te turnen in een winstgevende toko.
Ah juist. Tja als de business-figuren het voor het zeggen hebben is dat nog erger dan wanneer de programmeurs de baas zijn, ipv van de vertellers en vormgevers.
Ben nu het boek "Nina" van Eric Smit aan het lezen en daarin wordt CEO Willem Smit beschreven als een enigszins dubieus persoon i.v.m. zijn rol in de Newtron-affaire.
De game industrie is keihard op dat niveau, het is make it or break it. Playlogic blonk nergens echt in uit jammer genoeg, wat volgens mij veel te wijten viel aan de verzakelijkte aanpak. Gelukkig hebben we Guerilla en Triumph Studios nog.

[Reactie gewijzigd door Joerdgs op 4 augustus 2010 00:23]

Jammer voor het bedrijf, nog veel erger voor de werknemers. Vind het ook erg jammer dat het reeds beperkte aandeel van Nederland in de gamingmarkt hiermee weer slinkt.

Jammer genoeg heb ik nog nooit van deze markt mogen proeven als werknemer, maar het lijkt me lastig om de creatieve en vrij "spirit" die nodig is om goede games te kunnen maken, te combineren met efficient werken. Daar heb je wel een erg sterk en open minded management voor nodig.

De werknemers de schuld geven vind ik dan ook wel erg makkelijk inderdaad, de hoofdlijnen die uitgezet zijn, wellicht het personeelsbeleid of de selectie van werknemers zouden eerder potentiele versterkende factoren zijn. Verder denk ik dat het gewoon erg moeilijk is om deze markt nog op te gaan. Er zijn reeds zo'n grote spelers op de markt, die ook heel klein begonnen zijn, maar al 20 jaar aan het groeien zijn. Dat inhalen lijkt me zowat onmogelijk, maar er wordt wel verwacht dat je met dat handje vol mensen game materiaal afleverd van "wat wij gewend zijn". En wat wij gewend zijn komt van Blizzard, EA of andere grote namen, vaak nog gekoppeld aan x andere bedrijven zoals Sony, Microsoft of andere hard- software leveranciers.

Anyway, jammer maar ik sta er niet van te kijken. Ik hoop voor de werknemers dat ze snel weer ergens anders kunnen beginnen.
Naja, ik sta er wel een beetje van te kijken eigelijk. Met 110 man moet je een super vet spel kunnen maken. Zeker als je daar 20 miljoen tegenaan gooit (wat PL blijkbaar aan verlies heeft geleden vorig jaar).

Voor 20 miljoen koop je een studio die 3 jaar met 40 man aan een spel kan werken. Het overgrote deel van de kosten zit in salarissen, en er is uiteraard wat overhead, maar stel dat elke persoon 10.000 euro per maand kost (salaris+overhead).

40 * 10.000 * 36 = 14.4 miljoen euro...

das focking 36 maanden de tijd om 1 spel te maken, en dan heb je nog 5.6 miljoen over voor die bizarre salarissen van de CEO/CTO en allemaal andere zut. Dat is echt een heleboel tijd en geld, menig studio zou jaloers zijn met zo'n budget...

Maargoed, met zo'n budget moet je ook wel ineens een miljoen doosjes verkopen om er een beetje aan over te houden. Van die 60 miljoen omzet moet je de winkel, distributie, overheid (btw), sony/microsoft (persen van cd/dvd) enzo eerst betalen. Dan je 20 miljoen schuld, en sja wat er dan nog overblijft kun je voor de volgende 3 jaar gebruiken... en hopelijk heb je dan wat tijd besteed aan een 'engine' die je kan hergebruiken, zodat de volgende 3 jaar nog vettere dingen gemaakt kunnen worden..

Ah wel... ik zal het wel te simpel zien ;)...
Het probleem zit 'm vooral in het feit dat je in feite 3 jaar lang een X aantal miljoenen moet voorfinancieren als bedrijf. PlayLogic heeft kennelijk geen publisher kunnen overtuigen om genoeg geld te steken in hun eigen titels waardoor ze dus jarenlang op basis van allerlei leningen met extreem hoge rentes (geld van venture capitalists en/of banken) hebben geopereerd. De enige omzet is zo te zien vooral gemaakt door hun "publisher/distributie" tak, alleen denk ik dat de revenue en andere cijfers nog wat is opgeklopt door allerlei boekhoudkundige truuks (meerekenen van geshipte titels vs. werkelijk verkochte voorraad, mogelijke rebates en kickbacks etc.)
Opzich is dat vaak wel legaal (ik denk niet dat PlayLogic ooit SOX compliant is geweest) alleen krijg je al snel te maken met het princiepe van een kaartenhuis of een ponzi scheme, het ene gat wordt met het andere gat gevuld. :)

Je kan je afvragen of de boekhouder niet heeft lopen slapen als een bedrijf letterlijk jarenlang geld bloedt en de development budgets per game niet realistisch zijn.
Er is op een rare manier heel veel geld verbrand en kennelijk heeft Willem Smit investeerders gevonden die jarenlang geen enkel probleem hadden met het investeren van vele miljoenen. De bedrijfsvoering van PlayLogic is/was gerust schimmig te noemen. Een bedrijf met "OTC" (over the counter) penny stocks op de Nasdaq moet je altijd keihard vermijden. :)

[Reactie gewijzigd door GordonGecko op 4 augustus 2010 13:20]

PlayLogic heeft kennelijk geen publisher kunnen overtuigen om genoeg geld te steken in hun eigen titels waardoor ze dus jarenlang op basis van allerlei leningen met extreem hoge rentes (geld van venture capitalists en/of banken) hebben geopereerd.
Natuurlijk voornamelijk omdat Playlogic zelf publisher Ūs.
Je kan je afvragen of de boekhouder niet heeft lopen slapen als een bedrijf letterlijk jarenlang geld bloedt en de development budgets per game niet realistisch zijn.
Tja, creatief boekhouden is de familie Smit niet vreemd ;)

[Reactie gewijzigd door .oisyn op 4 augustus 2010 14:00]

@sylvester :
nahja dat zijn ze dus niet volledig want ze waren/zijn extreem afhankelijk van distributie deals met derde partijen. Het halfbakken idee van zowel publisher spelen als een eigen development studio runnen heeft PlayLogic alleen maar ellende opgeleverd.

Helaas zullen er nogwel meer studios omvallen door gebrek aan cashflow de komende maanden. In deze tijden is marge gewoon koning, dus geen winst = geen toekomst.

Het biedt een hoop mogelijkheden voor kleine compacte en creatieve bedrijven in Nederland om zonder megabudgets rendable games uit te brengen, alleen zullen dat geen grote PS3 of XBOX360 titels zijn. Beter 10 "kleine" game projecten die slagen dan 1 grote triple A titel die faalt en bedrijven opzadelt met giga schulden.
Check ook :

http://control-online.nl/...opt-en-verloren%E2%80%9D/

Leuk interview met een paar cliche "wij zijn genaaid" excuses van pretty boy Smit Junior. :)

Zelf vind ik deze quote wel een instant classic :

"Er stond een schuld van 27 miljoen euro van die twee investeerders in de boeken. Na goed overleg besloten ze 21 miljoen kwijt te schelden en de overgebleven 6 miljoen tegen een rente van dertig procent terug te vorderen. Die kwijtgescholden 21 miljoen zou in Nederland niet als verlies in de boeken komen, maar in Amerika zijn de SEC regels anders. Daar komt dat verlies van 20 miljoen euro uit 2009 vandaan. Doodzonde, want anders hadden we een winst van 1 miljoen kunnen boeken. Met een positief eigen vermogen waren nieuwe investeringen weer mogelijk."

Cooking the books noemen ze dat. :D Met een investeerder die 21 miljoen euro (ik denk dat hij eigenlijk $ dollars bedoeld) afschrijft in ruil voor een mafia achtige lening heb je geen vijanden nodig. :D
Wel jammer, ik heb nog maar pas het spel Fairytale Fights en eigenlijk is het wel een leuke afwisseling van mijn andere games. Heb wel gewacht op een lagere prijs want 50 a 60 euro is de game niet waard. Iemand een idee hoe ik de dlc van de game nog kan krijgen? Want deze was gratis na registratie, alleen de website is nu offline :s

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.


Apple iPhone XS Red Dead Redemption 2 LG W7 Google Pixel 3 XL OnePlus 6T (6GB ram) FIFA 19 Samsung Galaxy S10 Google Pixel 3

Tweakers vormt samen met Tweakers Elect, Hardware.Info, Autotrack, Nationale Vacaturebank en Intermediair de Persgroep Online Services B.V.
Alle rechten voorbehouden © 1998 - 2018 Hosting door True