Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Je kunt ook een cookievrije versie van de website bezoeken met minder functionaliteit. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door , , reacties: 8, views: 32.235 •

Harddisk / harde schijf aankondigingspicje (67x67)Anders dan voorgaande jaren waren een aantal belangrijke namen uit de storageindustrie afwezig op de CeBIT. Seagate, Maxtor en LSI Logic lieten verstek gaan. 3ware, Promise en de combinatie Adaptec-ICP Vortex waren met kleine stands aanwezig. Fujitsu en Hitachi hadden een klein gedeelte van hun grote stands ingericht met storage hardware. Verder waren er nog vele bekende en minder bekende fabrikanten van storage systemen en storage adapters op de beursvloer aanwezig. Het echte zware metaal, zoals SAN arrays en tape libraries, laten we in dit artikel voor wat ze zijn. We beperken ons voornamelijk tot de beter betaalbare hardware, zoals RAID-adapters en kleine storage (sub)systemen.

Een duidelijke trend die op CeBIT zichtbaar was, is de toenemende populariteit van Serial ATA-harde schijven in enterprise storagesystemen. Vrijwel alle fabrikanten, of het nu EMC was of een of andere vreemde Taiwanees, allemaal deden ze wel iets met Serial ATA. SATA was alomtegenwoordig in het storagegedeelte van hal 1. Het zal niet lang meer duren voordat Serial ATA de gewoonste zaak van de wereld wordt in enterprise systemen. Dit zal zeker het geval zijn voor toepassingen waarbij een grote opslagcapaciteit gevraagd wordt.

* 3ware

Toen we halverwege vorig jaar de eerste generatie intelligente Serial ATA RAID-adapters van 3ware, ICP Vortex, LSI Logic en Promise aan een test onderwierpen, werden we negatief verrast door de RAID 5-prestaties van de 3ware Escalade 8500. Het ontbreken van cachegeheugen op deze adapter en zijn opvolger, de Escalade 8506 met ondersteuning voor 64-bit 66MHz PCI, had tot gevolg dat de RAID 5-prestaties ver achterbleven bij de concurrentie. Onze ruime ervaring met Serial ATA en SCSI RAID-adapters leert dat cachegeheugen, met name write-back cache, van essentieel belang is voor een goede RAID 5 performance. De prestaties van de I/O processor en de busarchitectuur kunnen eveneens een grote invloed op de prestaties uitoefenen, met name op de sequentiële transfer rates en de cachebandbreedte. Hoge sequentiële transfer rates zijn niet zaligmakend, maar hebben wel veel invloed op de prestaties en zijn vaak een teken van goede schaalbaarheid.

Toen LSI Logic op het Intel Developer Forum de geavanceerde MegaRAID SATA 300-8X met 500MHz Intel IOP331 I/O processor, DDR333-geheugen, PCI-X en 300MB/s SATA II-ondersteuning presenteerde, rees de vraag of de traditionele marktleiders in de markt voor ATA RAID-adapters - 3ware en Promise - in staat zouden zijn om hun marktaandeel te verdedigen. Duidelijk was dat 3ware moest afstappen van de eenvoudige implementatie van de Escalade 8506.

De noodzaak tot verandering is kennelijk tot 3ware doorgedrongen, want vorige week introduceerde het bedrijf zijn Escalade 9000-serie, die eindelijk is voorzien van onboard cache. De Escalade 9000 is geen radicale verandering ten opzichte van de 8506. Het is beter om te spreken van evolutie. Nog steeds maakt 3ware gebruik van ATA133-controllers die via een aantal PATA naar SATA bridge chips met de harde schijven moeten communiceren. De consequentie is dat Serial ATA II met zijn geavanceerde features zoals native command queuing en port multipliers, niet wordt ondersteund. De LSI MegaRAID SATA 300-8X biedt deze mogelijkheden wel. Verder heeft de Escalade 9000 nog geen ondersteuning voor PCI-X en is de cache van het type SDR SDRAM. Desalniettemin mogen we verwachten dat de Escalade 9000 zeker in RAID 5 aanzienlijk beter zal presteren dan de Escalade 8506.

CeBIT 2004: 3ware Escalade 9000 boxshot

Het cachegeheugen op de Escalade 9000 is ondergebracht in een SO-DIMM-slot en kan uitgebreid worden naar maximaal 1GB. Een battery backup unit, die noodzakelijk is om gegevensverlies bij stroomuitval te voorkomen, is in de maak en zal vanaf de zomer van dit jaar verkrijgbaar zijn. 3ware werkt aan verbetering van de features in zijn 3DM managementsoftware. In de zomer zal ondersteuning voor online capacity expansion worden toegevoegd en tevens zal het mogelijk zijn om vanuit 3DM nieuwe arrays toe te voegen en te verwijderen. Op dit gebied liep 3ware nog wat achter op andere fabrikanten.

CeBIT 2004: 3ware Escalade 9500S-4LP met BBU
3ware Escalade 9500S-4LP met battery backup unit

Het tweede punt van kritiek in de review van de Escalade 8500 was de hoge prijs per poort. Een medewerker op de CeBIT-stand van 3ware kon ons vertellen dat de Escalade 8506 met de komst van de Escalade 9000 een trapje op de prijsladder zal zakken. De nieuwe Escalade 9000-familie zal ingezet worden op het huidige prijsniveau van de 8506-serie. Hoewel de prijs per poort in dat geval nog steeds hoog zal blijven in vergelijking met de LSI MegaRAID SATA 150-4 en 150-6, zal de Escalade 9000 in ieder geval een betere prijs/prestatie-verhouding hebben dan de Escalade 8506. De 8506 heeft op het moment een vergelijkbare prijs per poort als de Adaptec 2410SA en 2810SA.

3ware introduceerde in januari zijn Serial ATA Multi-Lane connector. Het betreft hier een fabrikant-specifieke oplossing om vier Serial ATA-verbindingen in een enkele kabel te bundelen. 3ware maakt hiervoor gebruik van een InfiniBand-interconnect. Serial ATA-bekabeling is weliswaar een hele verbetering ten opzichte van PATA flatcables, maar zodra er twaalf kabeltjes getrokken moeten worden tussen de RAID-adapter en de backplane of de harde schijven ontstaan er alsnog chaotische taferelen. De Multi-Lane bekabeling van 3ware is hiervoor een uitstekende oplossing. Het zou mooi zijn geweest wanneer een dergelijke technologie in de Serial ATA-specificatie was vastgelegd. Serial ATA II biedt wel ondersteuning voor port multipliers, waarmee het mogelijk wordt om meerdere harde schijven op één host connectie aan te sluiten. Het gevolg is wel dat de bandbreedte door meerdere schijven gedeeld moet worden, wat ten koste kan gaan van de prestaties. De Multi-Lane connector van 3ware wordt ondersteund door de rackmountfabrikanten AIC, Chenbro en CI-Design. Overigens hebben we begrepen dat 3ware bij de nieuwe (non-Multi-Lane) adapters een ander soort Serial ATA-kabeling levert die minder kwestbaar is dan de kabels die we destijds bij ons testexemplaar van de Escalade 8500 ontvingen. De connectors van die kabels gingen in no-time stuk.

CeBIT 2004: 3ware Escalade 9500S-12MI
3ware Escalade 9500S-12MI met Multi-Lane connector

De Escalade 9000 zal verkrijgbaar zijn in vijf verschillende versies met vier, acht of twaalf poorten. De 4-poorts versie heeft een low-profile formaat en is enkel verkrijgbaar met normale Serial ATA-connectors. De 8-poorts en 12-poorts versies kunnen geleverd worden met Serial ATA of Multi-Lane-connectors. Om de mogelijkheden van de Escalade-serie te demonstreren, toonde 3ware op de CeBIT een systeem met twee of drie adapters (het exacte aantal kon men ons niet vertellen) die middels adapter teaming een transfer rate van 752MB/s neerplankte op de snelheidsmeter van IOMeter.

CeBIT 2004: 3ware adapter teaming demonstratie