Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Je kunt ook een cookievrije versie van de website bezoeken met minder functionaliteit. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door , , reacties: 91, views: 30.261 •

NASA is van plan volgend jaar het grootste zonnezeil tot dusver te lanceren. Het project, met de codenaam Sunjammer, moet de haalbaarheid van zonnewind als aandrijfbron voor zonnezeilen demonstreren. Het zeil is ruim twaalfhonderd vierkante meter groot.

Het zeil van het Sunjammer-project wordt samen met L-Garde door NASA's Space Technology Program gebouwd. Het heeft een lengte van 38 meter en een oppervlakte van ongeveer 1200 vierkante meter. Een Falcon 9-raket van SpaceX moet het zeil eind 2014 naar de ruimte vervoeren. Daar moet het zonnezeil zich ontvouwen en op zonnekracht een afstand van ongeveer drie miljoen kilometer bereiken.

Nadat het zonnezeil bij het zogeheten Lagrangepunt is aangekomen, moeten eerst de stuurvaantjes bewijzen het zonnezeil te kunnen bijsturen en zijn positie te kunnen handhaven. Vervolgens moet het zijn reis vervolgen en de zonnewind gebruiken als aandrijfmiddel. Fotonen die van de zon afkomstig zijn, botsen tegen het zonnezeil en door de grote oppervlakte leveren de gecombineerde impulsen van de fotonen voldoende kracht voor een kleine versnelling; het zeil genereert ongeveer 0,01 newton.

Het zonnezeil moet daarom zeer licht zijn. Het wordt gemaakt van een materiaal dat Kapton genoemd wordt. Met een dikte van slechts vijf micrometer weegt het zeil nog altijd 32 kilo. Eerder, in 2010, lanceerde NASA een klein zonnezeil, de NanoSail-D, die slechts iets meer dan 9 vierkante meter groot was. De techniek zou onder meer gebruikt kunnen worden voor instrumenten om de zon mee te bestuderen en om asteroïden te bezoeken.

Reacties (91)

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.