Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Je kunt ook een cookievrije versie van de website bezoeken met minder functionaliteit. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door , , reacties: 35, views: 14.334 •
Submitter: jeabakker

Ontwikkelaar Gas Powered Games heeft het grootste deel van het personeel moeten ontslaan. De studio startte ongeveer een week geleden een inzameling via Kickstarter voor de ontwikkeling van een nieuwe game. Directeur Chris Taylor durft het resultaat niet af te wachten.

Volgens Taylor, oprichter en directeur van ontwikkelaar Gas Powered Games, heeft hij ongeveer 40 mensen moeten ontslaan, het grootste gedeelte van het personeel van de studio. De ontslagen komen op een opmerkelijk moment; Taylor startte nog geen week geleden een inzameling via Kickstarter waarmee hij 1,1 miljoen dollar op hoopte te halen. Daarmee wilde hij de ontwikkeling financieren van Wildman, een nieuwe game die een combinatie zou moeten worden van twee genres; actie-rpg en rts. De studio heeft ervaring met beide genres; het is vooral bekend van de eerste twee delen van actie-rpg Dungeon Siege en beide versies van rts Supreme Commander.

Taylor probeert via een video op de Kickstarter-pagina van Wildman uit te leggen waarom hij zo vlak na het starten van de inzameling besloten heeft personeel te ontslaan. De directeur stelt dat de uitkomst van de inzameling ongewis is. De einduitslag is pas over drie weken bekend en het is niet zeker dat er dan voldoende geld is opgehaald om de ontwikkeling van de game voort te zetten. Taylor stelt dat hij nu nog in staat is om op een nette manier afscheid te nemen van het ontslagen personeel. Dat wil zeggen dat hij achterstallig salaris en vakantiedagen uit kan betalen. Taylor is bang dat hij dat niet meer kan als over drie weken blijkt dat er onvoldoende steun is voor het project.

De toekomst van Gas Powered Games is onzeker, geeft Taylor toe. Hij vraagt zich in de video openlijk af of hij door moet gaan met de inzameling, nu het grootste deel van het team dat nodig is om de game te maken op straat staat. Taylor vraagt of donateurs hun mening willen geven in de reacties onder de video.

Eerste gameplaybeelden van Wildman

Reacties (35)

Zo werkt een kickstarter niet. Pas als het inzamelingsdoel gehaald is, wordt er daadwerkelijk geld overgeschreven. Juist om te voorkomen dat mensen doneren aan een kickstarter die, doordat het doelsaldo niet gehaald wordt, mislukt waarna ze hun geld kwijt zijn. Dat kan natuurlijk alsnog wel gebeuren, maar het risico is zo beduidend minder.

Vrij nette manier waarop deze man ermee omgaat overigens. Ik heb ook eens gewerkt voor een bedrijf wat failliet ging op een iets minder nette manier, en toen kon ik fluiten naar mijn vakantiegeld en laatste maand salaris. Er lopen helaas maar al te veel ondernemers rond die niet vooruit denken en hun personeel daarvan de dupe laten worden.
Nee, want dat geld krijgen ze pas als de inzamelingsperiode is geëindigd en de limiet behaald is.
En daar zitten ze nog ver vandaan:

Total Raised $268,384
Total Backers 5142
Goal $ 1,100,000
Ze zouden moeten zorgen dat je met paypal kan betalen.
Ik denk dat ze dan meer geld in kunnen zamelen.
Ja maar dan maak je toch al meteen een betaling. Bij kickstart is het toch meestal de intensie om te betalen als het daadwerkelijk gevraagde bedrag gehaald wordt.
Daarom kan er niet met paypal betaald worden, die bieden geen uitgestelde betalingsmogelijkheid.
En het telt niet mee met de kickstarter. Mocht je de helft van het beoogde budget halen via kickstarter, en de andere helft via paypal, dan flopt het alsnog omdat je officieel "maar" een half miljoen hebt.
Erg jammer om dit soort nieuws te horen heb me erg veel vermaakt met de supreme commander games. Vooral met vrienden vial LAN hopelijk komt alles goed.
erg pijnlijke situatie, hopelijk is de kickstarter genoeg om het weer vlot te trekken,
dit zal waarschijnlijk ook de reden zijn dat hij naar kickstarter gegaan is om zo in relatief korte tijd (1 maand) toch een redelijk bedrag op kan halen.

Chris zei ook al vanaf het begin dat het lot van zijn bedrijf van het succes van deze kickstarter af zou hangen: http://gamasutra.com/view...campaign.php#.UP0KMCezJ8E

ook een goed interview nadat de ontslagen bekend zijn geworden:
http://gamasutra.com/view...runs_low.php#.UP0KHiezJ8E

meningen zijn erg uiteenlopend, van mensen die denken dat het extra op zal brengen door de extra publiciteit (mogelijk zelfs een publiciteits stunt) tot mensen die denken dat al het vertrouwen in het project weg zal zakken.

hoedanook is het altijd een erg gedreven team geweest, en zou het erg zonde zijn als deze uiteen zou vallen. het gaat momenteel niet super met de campagne, ze zullen volgends kicktraq min of meer uitkomen op het streefbedrag, maar het houdt niet over, iets waar Chris waarschijnlijk wel op hoopte: http://www.kicktraq.com/p...-evolutionary-action-rpg/

hier de campagne:
http://www.kickstarter.co...n-evolutionary-action-rpg

[Reactie gewijzigd door freaq op 21 januari 2013 10:32]

Met 1 miljoen euro kun je 40 mensen misschien een paar maanden laten werken, geen tijd om een game af te maken dus. Sowieso was de Kickstarter wel een teken aan de wand, het geeft aan dat de studio investeerders en publishers niet meer zo ver krijgt om hun projecten te steunen. Jammer want het is een gave studio!
Sowieso was de Kickstarter wel een teken aan de wand
Das een hele verkeerde gedachtegang. Investeerders (wat publishers ook kunnen zijn) gaan er natuurlijk met de winst vandoor. Een KS zorgt er voor dat ze hun winst niet hoeven af te staan en niet te vergeten een KS genereert een behoorlijke hoeveelheid direct sales die nog winstgevender (~8% blijft bij KS/Amazon) zijn dan bv. Steam of Apple (blijft 30% bij de verkopende partij hangen). Dus het is wel degelijk heel interessant om als developer een KS te starten, maar je kan er natuurlijk niet een $100 miljoen budget game van produceren. De meest succesvolle is momenteel Star Citizen met $7,5 miljoen (merendeel opgehaald buiten de KS om dmv. crowdsourcing), maar ook die moeten nog een heleboel ophalen dmv. investeerders. Andere, kleinere projecten kunnen het wel af met het opgehaalde geld van de KS (en wellicht nog geld/resources van de dev zelf), zoals bv. Project Eternity (Obsidian), Double Fine Adventure, Wasteland 2, Planetary Annihalation, Shadowrun Returns, etc.

Zodra de developers dergelijke projecten succesvol hebben afgerond en de publieke sales beginnen via bv. Steam zal het geld binnen blijven 'stromen' zonder dat er iets moet worden afgedragen aan investeerders. Geeft devs meer vrijheid met toekomstige projecten, wellicht dat de games industrie eens wat beter betaald wordt en we wat meer 'kwaliteit' games zullen zien...
Ik meen me te herinneren dat ze al heel lang bezig waren met een middeleeuwse variant van supreme commander. Of was dat een andere studio? Iederéén hunkert naar RTS games gezien er maar een stuk of 5 per jaar gereleased worden. En dan besluit één van de beste, zoniet de beste RTS ontwikkelaar een halve RTS/RPG te ontwikkelen met een kickstarter waarin nog helemaal niets getoond of vermeld wordt over de inhoudt van de game zelf. Ik geef hem weinig kans.

Als ze een volbloed RTS maken is dat voor mij een instant buy. Net als elke andere RTS die dit jaar uit komt. Ik heb me buik vol van RPG en shoot em ups. RTS is helaas een uitstervend genre geworden. MOBA's reken ik niet tot RTS dat is een genre opzich zelf dat meer gemeen heeft met hack en slash, rpg dan met RTS.

[Reactie gewijzigd door Seth_Chaos op 21 januari 2013 10:44]

Er is opzich wel wat activiteit op RTS gebied. Vorig jaar hadden we natuurlijk Wargame European Escalation (http://www.metacritic.com...rgame-european-escalation ). Er wordt aan een vervolg van deze game gewerkt (deze keer met vliegtuigen erbij). Bovendien waren er wat f2p experimenten zoals de beta van End of Nations. Company of Heroes 2 Alpha heb ik ook even gespeeld.

Zou goed moeten komen dus!
Wel gelukkig is de Supreme Commander FA community springlevend, dankzij de community-lobby Forged Alliance Forever (www.faforever.com). Er zit op elk moment ongeveer 500 man op en ik denk dat het seizoenskampioenschap bezig is (er zit een ranked functie in de lobby). Er was tot kort zelfs een kickstarter aan de gang om de lobby uit te breiden met een riskvariant, waarbij het dobbelsysteem wordt vervangen door sc-fa matchen.
Dungeon Siege 2002
Dungeon Siege: Legends of Aranna 2003
Dungeon Siege II 2005
Dungeon Siege II: Broken World2006
Supreme Commander 2007
Supreme Commander: Forged Alliance 2007
Space Siege 2008
Demigod 2009
Supreme Commander 2 2010
Age of Empires Online 2011 - 2012

De eerste games van gas powered games heb ik mij zeker mee vermaakt! Echter sinds de flop Space Siege ( http://www.metacritic.com/game/pc/space-siege ) heb ik weinig vertrouwen meer in deze studio. Demigod kon me ook niet echt boeien. Ik geloof ook niet dat Supreme Commander 2 een (commercieel) succes was... Dan wordt het allemaal erg lastig!

[Reactie gewijzigd door sdk1985 op 21 januari 2013 11:00]

...
Space Siege 2008
Demigod 2009
Supreme Commander 2 2010
Age of Empires Online 2011 - 2012

De eerste games van gas powered games heb ik mij zeker mee vermaakt! Echter sinds de flop Space Siege ( http://www.metacritic.com/game/pc/space-siege ) heb ik weinig vertrouwen meer in deze studio. Demigod kon me ook niet echt boeien. Ik geloof ook niet dat Supreme Commander 2 een (commercieel) succes was... Dan wordt het allemaal erg lastig!
Het lijtje is ook wel mooi: space siege leek wel ardig maar werd erg snel saai. Demigod begon grappig maar werd in no-time saai. SupCom2 waren we na een week al zat, zelfs in multiplayer.

Sinds 2008 komen er blijkbaar saaie dingen uit Chris Taylor. Geen idee waarom, want hij kán het wel als we SupCom-FA bekijken.
Vandaag ook al nieuws over Atari:

"NEW YORK - De Amerikaanse tak van videospelproducent Atari heeft samen met nog drie dochterondernemingen uitstel van betaling aangevraagd bij de rechtbank in Manhattan, New York.

Dat maakte het bedrijf maandag bekend. Naast Atari Inc. gaat het onder meer om de onderdelen Atari Interactive en Humongous.
De Amerikaanse onderdelen willen zich afscheiden van het Franse moederbedrijf Atari om zo een eigen vermogen te creëren en niet meer van het Franse beleid afhankelijk te zijn.
Ze willen goedkeuring om 5,3 miljoen dollar (3,9 miljoen euro) te krijgen uit fondsen van het in New York gevestigde Tenor Capital Management om zodoende te kunnen blijven beschikken over hun bezittingen. Tijdens deze periode verwachten de bedrijven normaal te kunnen opereren.
Het in 1972 opgerichte Atari heeft de rechten van meer dan 200 videogames, waaronder Pong, Asteroids en Rollercoaster Tycoon. De spellen zijn onder meer te spelen via internet, op mobiele telefoons en op consoles van Microsoft, Sony en Nintendo."

Gaat ook slecht in de gameindustrie helaas.

"het is vooral bekend van de eerste twee delen van actie-rpg Dungeon Siege en beide versies van rts Supreme Commander"

Jullie vergeten Age of Empires online :P

Op wiki staat dat ze minder dan 20 man personeel hebben. Vind 40 ontslagen dan vrij veel.

http://en.wikipedia.org/wiki/Gas_Powered_Games
Age of Empires Online is niet echt van GPG, Robot Entertainment is er mee begonnen in opdracht van MS en na het einde van hun contract heeft GPG de verdere support overgenomen (waar ze nu trouwens ook mee gestopt zijn) in opdracht van MS.
Ik las net dat die al sinds 2010 in de ijskast staat.
Klopt, maar dat is wat anders dan geannuleerd. Als GPG op z'n gat gaat is dat wel praktisch hetzelfde. Weinig kans dat een ander bedrijf zegt "goh wij willen het afmaken en uitbrengen, hier heb je een zak geld".
Het zit die Chris Taylor niet mee. Ik ben ergens in 2007/2008 in aanraking gekomen met Supreme Commander, en dit is veruit het meest briljante RTS spel wat ik ooit gespeeld heb. Dit heb ik met een aardige club mensen jaren gespeeld, en als bij dit spel een pay-systeem ala world of tanks had gezeten, dan had ik hier met plezier honderden euro's in gestopt.

Space Siege heb ik vervolgens helemaal niet meegekregen (te druk met supcom spelen :)), en vervolgens wel met goede moed in Demigod gestapt. Demigod was een goed spel met prachtige graphics, maar het was de eerste maanden (!) letterlijk onspeelbaar door talloze online problemen. Vele reviews hebben zich hierdoor laten beinvloeden, en dat heeft de verkoop geen goed gedaan. De online connectiviteit lag volgens mij toen in handen van Stardock, het bedrijf achter het Steam-achtige platform Impuls. Behalve dat ik het vervolend vond dat ik Impuls moest installeren om Demigod te gebruiken, heeft Chris volgens mij ook een onfortuinlijke keuze gemaakt door met het minder bekende Impuls in zee te gaan in een tijd dat Steam alleenheerser leek te zijn.

En toen kwam Supreme Commander 2!! Ik snap heel erg goed wat Chris heeft geprobeerd, hij wilde de fun van Supreme Commander toegangkelijk maken voor het grote publiek en consoles. Hij wilde er een casual karakter aangeven maar toch het epische behouden van grote veldslagen. Uiteindelijk heeft hij met SC2 een spel afgeleverd wat op zichzelf staan heel vermakelijk is, en ook echt de essentie van een goede RTS heeft behouden. Maar in de realiteit is het echter zo dat SC2 een opgeblazen playmobiel versie van SC1 is, met kleine maps, minder epische veldslagen en een groot gebrek aan user generated content (mods / maps) die bij SC1 juist voor zoveel extra replayability hebben gezorgd. Iedereen die ik ken die actief SC1 heeft gespeeld, heeft heel veel moeite met SC2. Puur omdat de diepgang en het epische karakter van SC1 totaal ontbreekt.

Als ik Chris advies zou moeten geven, dan zou ik zeggen dat hij gewoon een kickstarter voor Supreme Commander 3 moet starten, met de belofte dat het een vervolg op Supreme Commander 2 : Forged Alliance is. Dat zou ik meteen backen. Hij heeft bewezen dat zijn visie voor die hard RTS onovertroffen is.
Ik denk dat je een kleine vergissing maakt in je laatste allinea. Ik hoop nl net NIET op een vervolg voor Supcom 2 maar op een waardig vervolg op Supcom 1 of Supcom 1 - Forged Alliance. Supcom 2: forged Alliance bestaat niet denk ik?

Supcom 2 was vond ik een flop, te fel aangepast om het makkelijk te maken en speelbaar op consoles, een rts hoort volgens mij nu eenmaal thuis op pc .

[Reactie gewijzigd door Vnze op 21 januari 2013 12:27]

Ik heb zelf geen supreme commander 2 gespeeld, maar ik heb wel behoorlijk positieve verhalen gehoord over de pathfinding en AI t.o.v. deel 1. De ultieme supreme commander zou dus de scale en techtree van deel 1 zijn met de pathfinding en AI van deel 2. Sommige experimentals uit deel twee vindt ik er ook wel vet uitzien, zoals de Kraken van de Cybran.

Maar gelukkig is er hoop: Planetary Annihilation: http://planetaryannihilation.com/
Die game behoudt de scale van supcom FA (eigenlijk nog extremer, veel meer units) maar combineert het met de uber AI van Sorian, die tevens intensief meewerkt met coding voor pathfinding etc. En natuurlijk de lead programmer van total annihilation en supcom1 die aan het roer staat bij Uber Entertainment.

[Reactie gewijzigd door Trishul op 21 januari 2013 12:51]

Wat interessante comments van een werknemer: http://www.rockpapershotg...kstarter/#comment-1176648

Het is blijkbaar Demigod (2009) geweest wat de studio de nek om heeft gedraaid. Dit spel hebben ze grotendeels uit eigen zak gefinancierd, en om dit te bereiken hebben ze veel van hun IPs moeten verkopen (waaronder Supreme Commander). Maar zelfs dat wilde niet baten, dus om het project af te maken hebben ze toch een publisher moeten vinden, Stardock. Doordat ze zoveel uit eigen zak hebben gefinancierd waren de kosten publisher/developer ongeveer 50/50 verdeeld. Maar de eerste royalties gingen alsnog naar de publisher, zoals dat normaal wordt geregeld, dit zorgde ervoor dat ze voor lange tijd én geen geld in de kas meer hadden (wat al gigantisch zeldzaam is voor een game developer, deze overleven normaal amper van project tot project) én geen geld ontvingen.

Toen Demigod ook nog eens flopte (d.w.z. zij ontvingen vrijwel geen geld ervan, omdat de publisher eerst hun kosten eruit wilde halen en dat het ook wel zo'n beetje was) en SupCom 2 ook geen succes werd was het al helemaal klaar met de studio. Sinds die tijd zijn er ook flink wat ontslagen geweest en was het enkel het geld dat ze van Microsoft ontvingen voor Age of Empires Online dat ze overeind hield. Nu dat project door Microsoft is "afgerond" was het aan Chris Taylor enkel de optie om ofwel de laatste beetjes geld te gebruiken om mensen te ontslaan en te zorgen dat deze weer goed terecht kwamen, ofwel op een wonder te hopen en via Kickstarter geld binnen te halen. Nu de Kickstarter geen gigantisch succes lijkt te worden heeft Taylor uiteindelijk toch voor de eerste optie gekozen met als voetnoot dat als de Kickstarter toch een succes wordt hij de mensen weer terug zal inhuren.
Nu de Kickstarter geen gigantisch succes lijkt te worden ...
Dit is wel erg kort door de bocht hé... De KS kan nog perfect een succes worden.
Als je de gemiddelde KS (van die grootte) een beetje volgt dan merk je een terugkerend patroon.
Sterk begin, zwak midden, en naarmate het einddoel nadert schiet het terug omhoog (sterk einde).
Dus om nu al te zeggen dat het geen succes wordt is beetje voorbarig...

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.