Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Je kunt ook een cookievrije versie van de website bezoeken met minder functionaliteit. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door , , reacties: 26, views: 18.075 •

Het bedrijf xRez Studio heeft een replica van de Difference-engine, die in het Computer History Museum in Mountain View werkend te zien is, op de foto gezet. De vier foto's bestaan uit samengestelde beelden, met een gezamenlijke gigapixelresolutie.

Het bedrijf xRez Studio heeft de plaatjes al in juli van dit jaar geschoten, maar de nabewerking was, net als het nemen van de foto's, complex. De gigapixelfoto's die het bedrijf normaliter neemt, zijn van vergezichten als landschappen en steden. Het gebruik van een telelens op korte afstand, ongeveer twee meter, van de Babbage Difference Engine had tot gevolg dat de scherptediepte zeer beperkt was, waardoor het lastig was om de componenten scherp in beeld krijgen.

De camera werd op een Rodeon VR head, een computergestuurd statief, gemonteerd, waarna software de foto's samenvoegde en verschillende focusgebieden combineerde. Om alle onderdelen scherp in beeld te krijgen, waren in sommige gevallen 28 foto's nodig. De Difference Engine No. 2 werd vanuit vier verschillende gezichtspunten gefotografeerd, waarvan steeds een enkele gigapixelfoto, bestaande uit maximaal 1350 foto's werd gemaakt. De foto's zijn met een Panorama Viewer te bekijken; ook werd een hd-video geschoten van het apparaat in actie.

De Difference Engine No. 2 is door de negentiende-eeuwse wiskundige Charles Babbage ontworpen als opvolger van de eerste, eveneens door hem ontworpen Difference Engine. Vanwege de complexiteit en de daarmee gepaard gaande kosten heeft Babbage de No. 2 nooit gebouwd. Een moderne replica werd wel gebouwd en tentoongesteld in het Computer Museum. Het is een werkende replica waarmee complexe wiskundige berekeningen mechanisch worden uitgevoerd. De Difference Engine wordt gezien als een mechanische computer.

Reacties (26)

Werkelijk bizar hoe groot het talent van deze meneer Babbage was: het hele apparaat heeft in zijn eentje ontwikkeld met behulp van pen en papier, maar nooit kunnen verwezenlijken. Toen deze mechanische computer uiteindelijk gebouwd werd een een decennium geleden, hebben ze zonder bijzondere wijzigingen op het design deze telmachine operationeel gekregen. De bouw van de radartjes en onderdelen is gedaan met de speling die toen mogelijk was: das is veel minder nauwkeurig als momenteel de norm is. In London staat er één achter glas, in Silicon Valley wordt hij dagelijks met veel liefde gedemonstreerd in het computer museum. Werkelijk fantastisch om te zien. Dat museum zou best wat meer aandacht mogen krijgen van tweakers.net: de spullen en verhalen die daar staan zijn ronduit fascinerend.
Ik denk dat als je met deze meneer Babbage zou kunnen kletsen je ongeveer het zelfde te horen zou krijgen als je nu hoort als je met mensen zo als Wozniak of Carmack of zo veel van die andere enorm slimme mensen praat. Een persoon die het eigenlijk niet als heel erg moeilijk of indrukwekkend ziet maar als geen ander instaat is om zeer complexe problemen in heel veel kleine redelijk eenvoudig op te lossen stappen weet te splitsen.

Het lijkt voor mensen die het werk niet doen wel haast als magie maar als je met de mensen praat die dit soort dingen wel doen dan kom je al snel tot de conclusie dat ze het eigenlijk redelijk eenvoudig vinden om te doen. De reden dat de goede man verschillende versies van zijn machine bouwde voor hij deze ontwierp was omdat hij zo als zo veel andere voor hem stap voor stap groter en complexer ging, kon en wilde werken.
Als hij langer de kans had gehad en deze machine had kunnen bouwen zonder zorgen over geld dan had hij waarschijnlijk een nog grotere en complexere machine ontworpen om deze op te volgen.

Dat men dit soort machines nooit verder is gaan ontwikkelen is jammer het zijn wel eens waar trage, in verhouding tot de hedendaagse, machines. Maar ze zijn wel erg mooi om te zien en te horen werken. Daar naast is even de computer smeren toch ook wel weer een leuk idee :) en werken ze ook gewoon als de stroom uitvalt :)
Grappig die link. Ik vond het wel leuk om even een paar redelijk grote versies te maken. Ik heb nu een 22,3 megapixel en een 88,8 megapixel versie. Respectievelijk 5632x3968 en 11194x7936. :p

Kun je hier eigenlijk ook foto's plaatsen? We zien het wel... :)

De 22,3 versie (wel met wat meer jpg compressie om onder de 2MB van het Tweakers fotoalbum te blijven):

Edit: Nee dus. Alleen maar linkjes.

Linkje.

De JPG's zijn 3,5 resp. 13MB en de PNG's 19,7 resp. 76,4MB. ;)

[Reactie gewijzigd door CaptJackSparrow op 30 november 2012 18:57]

Diffractie is niet eens de hoofdreden. Je krijgt gewoon op f/22 zelfs niet genoeg scherptediepte met een telelens op vrij korte afstand. Elke foto beeldt maar een klein stukje van de machine af, dus de afstand moet kort zijn (of de brandpuntsafstand lang), waardoor je sowieso met weinig scherptediepte zit.
Prachtig apparaat! Om hem ook in werking te zien, kun je naar de (in artikel gelinkte) website van xRex.com gaan. Daar staat ook een filmpje van het gebruik. Voor de luie mens: klik.
Er wordt gesproken van een replica. Dat is niet het geval; het bouwwerk hier is een origineel, simpelweg omdat het nooit eerder is gebouwd.

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.