Cookies op Tweakers

Tweakers maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Door gebruik te maken van deze website, of door op 'Ga verder' te klikken, geef je toestemming voor het gebruik van cookies. Je kunt ook een cookievrije versie van de website bezoeken met minder functionaliteit. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.

Meer informatie

Door , , reacties: 34, views: 17.981 •

Wetenschappers hebben een manier gevonden om individuele hersencellen aan en uit te zetten. De techniek werkt met 3d-lichtstimulatie. Daardoor kan er heel precies worden gestimuleerd en kunnen onderzoekers de methode gebruiken om neurologisch onderzoek te doen.

De door onderzoekers van het onderzoeksinstituut MIT ontwikkelde techniek is gebaseerd op optogenetica, wat inhoudt dat genen aan en uit gezet worden door middel van stimulatie met licht. Door een 3d-matrix te ontwikkelen kan een lichtbundel individuele cellen stimuleren. Dat zorgt er vervolgens voor dat hersencellen, die neuronen worden genoemd, individueel aan- en uitgezet kunnen worden. Volgens de wetenschappers is de 3d-lichtstimulatie een verbetering ten opzichte van conventionele optogenetische stimulatie.

Optogenica is gebaseerd op genen die gekoppeld zijn aan lichtgevoelige eiwitten. Door deze te stimuleren wordt het gekoppelde gen aan- en uitgezet, wat vervolgens weer de cel actief of juist inactief maakt. Alhoewel genen gemakkelijk aan- en uitgezet kunnen worden, is het wel noodzakelijk om eerst gentherapie toe te passen. Daardoor is optogenetica niet zomaar toegestaan voor gebruik in menselijke proefpersonen.

Voorlopig zou het gebruik van een 3d-matrix om gerichte lichtbundels te versturen met name gebruikt kunnen worden voor neurowetenschappers die het brein willen onderzoeken. Op termijn zou een dergelijke vorm van lichtstimulatie ook gebruikt kunnen worden om neurologische aandoeningen mee te behandelen.

Reacties (34)

Helaas zijn deze toepassingen bij mensen inderdaad op het moment nog wel erg ver weg.

Wat echter wel goed mogelijk moet zijn met deze techniek is het inbouwen van dit gen bij verschillende model lab-dieren, bijvoorbeeld muizen.
De gentechnieken bij muizen zijn al erg goed ontwikkeld, en een simpel gen in het genoom van een muis bouwen is op dit moment al routine werk in de wetenschap.
Deze ontdekking is daarom dus niet alleen erg gunstig voor het onderzoeken van neurale netwerken, zoals MIT doet, maar nog veel baanbrekender voor hersenonderzoek in het algemeen.
Denk hierbij bijvoorbeeld aan een muis, waarbij dit gen is ingebouwd: Bij deze muis zou je dus selectief verschillende hersenstructuren, of gedeelten hiervan aan of uit kunnen schakelen. Dit is een enorme doorbraak omdat het hiermee voor het eerst mogelijk is om op een simpele manier een direct verband tussen de verschillende hersenonderdelen en hun werking zichtbaar te maken. Tot op heden is dat nog niet mogelijk met state of the art technieken.

Kortom, voor de neurowetenschappers onder ons een erg spannende ontdekking!

Op dit item kan niet meer gereageerd worden.



Populair: Desktops Samsung Smartphones Privacy Sony Microsoft Apple Games Consoles Politiek en recht

© 1998 - 2014 Tweakers.net B.V. Tweakers is onderdeel van De Persgroep en partner van Computable, Autotrack en Carsom.nl Hosting door True

Beste nieuwssite en prijsvergelijker van het jaar 2013